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Comment le premier salon européen de ZZ Top a allumé la mèche pour une renommée mondiale

ZZ Top a joué son premier spectacle en Europe le 19 avril 1980. Juste pour rendre une expérience potentiellement éprouvante pour les nerfs encore plus stressante, le concert a également été diffusé en direct sur la télévision nationale allemande.

Le trio né au Texas s’est montré à la hauteur, offrant un puissant ensemble de 22 chansons qui les a présentés à des millions de fans ce soir-là. D’un point de vue global, le spectacle a allumé un feu que le groupe avait allumé pendant plus d’une décennie.

« L’Allemagne nous a amenés au monde », a déclaré le chanteur et guitariste Billy Gibbons à UCR à l’occasion du 40e anniversaire de l’émission. « Ce fut cette nuit particulière qui a vraiment allumé le fusible pour ZZ Top avec nos nouveaux amis et fans à travers l’Allemagne, puis rampant lentement à travers l’Europe. »

Après avoir sorti six albums et obtenu un succès significatif aux États-Unis au cours de leur première décennie ensemble, ZZ Top a commencé à susciter la curiosité parmi les fans de musique à l’étranger. Gibbons se souvient que les trois concerts du premier voyage du groupe à travers l’Atlantique ont rencontré « une vague d’enthousiasme ». « Les disques étaient sortis et le mystère et la mystique de ZZ Top ont conduit à une étreinte rockante bienvenue une fois que nous sommes arrivés sur scène », dit-il.

Regardez ZZ Top Perform ‘Just Got Paid’ en 1980

Le premier concert, à la Grugahalle de 7 700 places à Essen, en Allemagne, a été diffusé en direct pour une édition spéciale de la longue émission de télévision Rockpalast. « Peter Rüchel, le promoteur qui a imaginé la présentation, avait réussi à persuader la télévision allemande d’autoriser une émission toute la nuit, ce qui était nouveau pour le public à travers le pays », explique Gibbons. « Et Peter, étant un fidèle fan de ZZ Top, nous a arrangé de frapper le pont à l’heure de grande écoute lorsque le téléspectateur était au zénith. Donc, au milieu de la nuit, nous l’avons frappé et frappé fort. Le résultat était d’avoir fait un million de nouveaux amis qui ont fait la connaissance de notre trio texan de façon importante. « 

Le guitariste se souvient avoir reçu « un raccourci spécial de retour pour monter sur scène. Cependant, l’approche était noire, et avant que nous ayons eu une idée de ce dans quoi nous nous embarquions exactement, nous étions sur le pont lorsque les lumières se sont allumées, et bien dans notre premier numéro. Je pense que personne ne s’était même donné la peine de nous annoncer que ce devait être un plateau télévisé! Nous avons donc labouré avec la férocité habituelle avec un sourire et une mouture pour lesquels nous étions devenus connus.… Un moment de chance à coup sûr! « 

La tournée Expect No Quarter comprenait également l’une des premières grandes expériences de ZZ Top avec la technologie. Les performances nocturnes de « She Loves My Automobile » et « Hi Fi Mama » de l’album Deguello récemment sorti ont présenté le groupe sur scène accompagné d’une vidéo des trois membres faisant le double devoir en tant que Lone Wolf Horns.

« C’était la première incursion dans le tournage », se souvient Gibbons. « Nous avons inventé un engin quelque peu primitif qui attache le son à une image. … ZZ a toujours été un groupe qui vole par le siège de son pantalon, le plus souvent en le composant au fur et à mesure. Nous avons pu d’une manière ou d’une autre faciliter les chansons avec nous comme notre propre groupe de soutien. Ayant appris à jouer les parties de cor, nous savions un peu que nous pouvions entrer et sortir et faire le travail. Du bon temps pendant que nous transpirions des balles. « 

Regardez ZZ Top Perform ‘Jesus Just Left Chicago’ en 1980

Des copies bootleg des débuts européens de ZZ Top ont été échangées dans le monde entier pendant plus de trois décennies avant sa sortie officielle en 2009 comme la moitié du DVD Double Down Live.

« Nous sommes toujours étonnés [by] la portée de l’effet Rockpalast 1980, embrassée par la scène underground rock’n roll, « conclut Gibbons. »[It] est toujours quelque chose d’un moment énigmatique, dont l’effet se répercute de l’époque à nos jours, surtout lorsque la découverte du film met en jeu un début de ZZ Top. Il s’agit de passer un bon moment. « 

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