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La revue Eddy: le drame jazz de Damien Chazelle semble merveilleux mais l’intrigue ressemble à une réflexion après coup

Pour paraphraser la vieille blague sur les végétaliens, nous savons que Damien Chazelle aime le jazz parce qu’il nous le dit. Son premier album, Whiplash, dépeint la relation sado-masochiste entre un professeur de tambour et son élève. La suite, La La Land, était une rupture musicale onirique à travers Life qui a valu à Chazelle l’Oscar du meilleur réalisateur alors qu’il n’avait que 32 ans.

Après cela, il a créé First Man, un biopic Neil Armstrong bien reçu mais non musical. Voulant peut-être faire une pause dans les superproductions, Chazelle renonce au grand écran ici pour huit épisodes sur Netflix, et prend pour sujet un petit club de jazz appelé The Eddy dans une banlieue parisienne. Ce n’est pas la ville du Louvre et des lumières, mais un monde crasseux et liminal de tours et d’immigrants houleux.

André Holland incarne Elliot, un pianiste de jazz américain autrefois célèbre qui n’a pas pu jouer depuis la mort de son fils. Il est séparé de sa femme, qui vit à New York, et plus récemment de Maja (Joanna Kulig), la chanteuse du club, qu’Elliot dirige avec son ami Farid (Tahar Rahim). Au début du premier épisode, The Eddy est un endroit presque où des musiciens qui ne cliquent pas tout à fait jouent dans des salles vides. L’argent est serré, les interprètes sont agités. Dans cette situation difficile, la fille adolescente d’Elliot, Julie (Amandla Stenberg), échappe au scandale avec son beau-père à New York.

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Chaque épisode se concentre sur un personnage différent, montrant comment ils ont du mal à mettre de côté leurs démons au service de quelques minutes de musique parfaites chaque soir. La vie du musicien prend le bilan habituel sous la forme de ruptures, d’abus de drogues et de pauvreté. Tout est tourné dans un style tremblement à faible grain de vérité, avec la ville esquissée en bleu et gris. Une ou deux fois, c’était Bourne-esque, dans le bon sens. C’est surprenant de la part de Chazelle et apporte un changement rafraîchissant par rapport à la haute brillance habituelle de la télévision de prestige. Il dirige lui-même les deux premiers épisodes et donne le ton au reste. Il est évidemment le plus heureux dépeignant des scènes de performance et de répétition, et ces séquences reçoivent tout le temps et l’espace dont elles ont besoin.

Contrairement aux standards de jazz de Whiplash, toutes les mélodies sont originales, écrites par Glen Ballard et Randy Kerber. Sir Humphrey aurait pu appeler cela une décision courageuse, mais le casting peut vraiment jouer. Kulig est une chanteuse célèbre dans sa Pologne natale; certains du groupe sont des joueurs de jazz professionnels dans leurs premiers rôles d’acteur. En tant que virtuose débraillé, Holland tient le tout ensemble, mais il est bien soutenu, en particulier par Stenberg et Adil Dehbi, qui incarne Sim, le barman des rêves du club.

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L’Eddy coule moins facilement quand il s’agit de tout sauf de la musique. Il est écrit par Jack Thorne, l’écrivain britannique prolifique derrière His Dark Materials, la pièce de Harry Potter et un bazillion d’autres choses. Bien que le script soit superficiellement accompli, en particulier la façon dont le dialogue passe entre l’anglais et le français (et le polonais et l’arabe et le serbe), parfois l’intrigue – un scénario de dette de gangster standard – ressemble à une réflexion après coup. Vous avez l’impression que tout le monde préfère s’asseoir et regarder la musique.

The Eddy me rappelle Treme, le suivi de David Simon de The Wire, dans lequel il a eu la liberté de créer un hommage amoureux à la musique de la Nouvelle-Orléans. La musique était irréprochable, mais tout le reste semblait lent. Si vous avez aimé les scènes de répétition de Whiplash, vous en apprécierez beaucoup. Mais là où dans ce film ils étaient au service d’une histoire serrée, les voici les points forts d’épisodes tourbillonnants et indulgents qui durent plus d’une heure. L’Eddy est une image attrayante, une lacune contemplative de calme en dehors de l’agitation et du flux de la vie quotidienne, mais l’autre chose à leur sujet est que vous tournez en rond et que vous n’allez vraiment nulle part. Ce n’est pas tout à fait mon tempo.

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