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L’Europe touchée par une mutation du coronavirus qui se propage beaucoup plus rapidement

Le G614 est devenu la forme «dominante» de coronavirus au monde (Photo: . / ..MailOnline)

Le type de coronavirus qui se propage au Royaume-Uni et en Europe est plus contagieux que celui qui a alimenté l’épidémie d’origine en Chine, selon les chercheurs.

Des scientifiques britanniques et américains qui ont étudié des échantillons de patients ont découvert qu’une version mutée de Covid-19 qui se propage plus rapidement a beaucoup plus affecté les pays occidentaux. La capacité d’évolution des maladies a suscité des inquiétudes quant à la viabilité d’un futur vaccin ou de l’immunité naturelle.

Les chercheurs disent que la nouvelle version de Covid-19, nommée G614, a été découverte pour la première fois en Allemagne en février avant de devenir la forme la plus courante à travers le monde. Ils disent que le type «dominant» a forcé les plus âgés à se chevaucher. L’équipe de l’Université de Sheffield et du laboratoire national de Los Alamos a déclaré que le virus d’origine, officiellement nommé SARS-CoV-2 mais appelé D614G, était celui trouvé à Wuhan, dans la province du Hubei, en Chine.

Alors qu’il traversait l’Asie, le G614 a commencé à circuler en Europe et en Amérique du Nord avant de devenir le virus dominant à travers le monde. Les chercheurs ont déclaré: «Un schéma clair et cohérent a été observé dans presque tous les endroits où un échantillonnage adéquat était disponible.

«Partout où le G614 est entré dans une population, une augmentation rapide de sa fréquence a suivi et, dans de nombreux cas, le G614 est devenu la forme locale dominante en quelques semaines seulement.»

Dans leur étude publiée en ligne, les scientifiques ont déclaré que la version mutée pourrait avoir un «avantage sélectif» qui l’aiderait à se reproduire et à coller aux cellules des voies respiratoires. Un échantillon de 447 patients hospitalisés à Sheffield, dans le Yorkshire du Sud, a montré que les personnes atteintes de G614 dans leur système avaient une charge virale plus élevée.

Cela signifie que plus de virus infectaient leur corps, ce qui les rend plus susceptibles de transmettre Covid-19 à d’autres. Cependant, rien ne suggère que le G614 rend les gens plus mal à l’aise.

Les scientifiques disent que la version se propage à un «rythme alarmant» jusqu’en mars et montre une «propagation géographique toujours plus large», devenant la version dominante du monde en avril. Selon l’étude, la mutation affecte la forme de la protéine de pointe du Covid-19 – qu’elle utilise pour se fixer aux cellules des gens.

Une infirmière porte un équipement de protection individuelle lorsqu’elle prend soin d’un patient à l’unité de soins intensifs de l’hôpital Royal Papworth de Cambridge (Photo: . / .)

Ces graphiques montrent comment la souche d’origine, représentée en orange, est dépassée par son concurrent le plus fort (Image: MailOnline)

La capacité des maladies à changer de cette manière pourrait potentiellement rendre les futurs vaccins et médicaments inutiles, préviennent les chercheurs.

Les futurs traitements pourraient être conçus pour s’accrocher à la pointe, et le corps de ceux qui ont une immunité naturelle apprendra à attaquer la protéine, mais une version complètement modifiée pourrait annuler tous les progrès réalisés dans la guerre contre le coronavirus.

La plupart des gens qui ont déjà attrapé Covid-19 accumuleront un certain niveau d’anticorps.

Mais le conseiller scientifique en chef du gouvernement britannique, Sir Patrick Vallance, a averti ceux qui ont vaincu la maladie « presque certainement » de ne pas obtenir l’immunité absolue.

Lors de sa comparution devant le comité de la santé et des soins sociaux, il a déclaré que l’immunité peut durer de un à trois ans, mais «pas pendant de nombreuses années» – montrant la nécessité de développer un vaccin efficace.

Les résultats viennent alors que le Scientific Advisory Group for Emergencies (SAGE) du Royaume-Uni a déclaré qu’au moins 12 souches de coronavirus se propageaient à travers le pays (Photo: EPA)

Le G614 s’est d’abord installé en Europe et en Amérique du Nord avant de devenir la version «dominante» du virus (Image: MailOnline)

On pense que la nouvelle version mutée produit plus de virus qui se verrouillent plus facilement sur les cellules des gens (Image: MailOnline)

Plus: Santé

Hier, le groupe consultatif scientifique britannique pour les urgences (SAGE) a déclaré qu’au moins 12 souches de coronavirus se propageaient à travers le pays en mars, dont une qui n’a été trouvée qu’en Grande-Bretagne.

Il n’est pas clair si le G614 est inclus dans la liste, car les conclusions du gouvernement se fondaient sur une étude antérieure et utilisaient des noms différents pour les souches.

L’article de SAGE publié hier indique que les scientifiques ont analysé les génomes de la maladie chez 260 patients à travers le pays et en ont trouvé 12 versions.

Comme l’un d’eux n’avait été trouvé qu’au Royaume-Uni, cela signifie qu’il avait muté sur le sol britannique.

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