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De Glee à The Eddy, pourquoi les comédies musicales télévisées sont-elles si rares?

Aussi loin que je me souvienne, les comédies musicales ont eu un effet magique sur moi. Calamity Jane, Grease, The Sound of Music – tous m’ont laissé le désir de vivre ma vie différemment et l’envie d’éclater en chanson. Il a fallu attendre la mi-vingtaine pour accepter que mon enthousiasme ne puisse pas compenser une mauvaise gamme vocale et un manque de rythme, mais cette envie ne disparaît jamais.

Les comédies musicales existent dans un espace totalement séparé de la réalité. Dans notre climat actuel, cette évasion n’a jamais été aussi nécessaire – ce qui explique peut-être la résurgence des comédies musicales de cinéma. Qu’il s’agisse d’adaptations scéniques (l’adaptation désastreuse de Cats en 2019, le remake à venir de West Side Story de Steven Spielberg) ou d’originaux (La La Land, The Greatest Showman), elles sont fondamentalement une mine d’or vérifiée.

Il est donc quelque peu surprenant que les réseaux de télévision n’aient pas essayé plus fort d’émuler ce succès. Nous sommes censément à l’ère de la télévision de pointe, avec des acteurs et des réalisateurs de renommée mondiale qui tentent de s’y essayer. Et pourtant, il a fallu attendre cette semaine – avec La La Land et le réalisateur de Whiplash Damien Chazelle pour lancer The Eddy sur Netflix – pour que quelqu’un essaie de créer une émission de télévision musicale de prestige. Ce qui donne?

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Pour aller à la racine des problèmes du genre, il est probablement préférable de regarder le format musical lui-même. Ce que j’aime le plus dans les comédies musicales – le fantasme d’évasion qu’elles procurent – est aussi la raison pour laquelle certaines personnes ne les apprécient pas. En mettant sur une comédie musicale, vous demandez aux téléspectateurs d’accepter un monde où les gens éclatent spontanément dans la chanson et exécutent des routines de danse synchronisées élaborées, apparemment sans repère. Les comédies musicales nécessitent une suspension durable de l’incrédulité et une acceptation du fait que le monde devant vous ne pourrait jamais exister dans la vraie vie. Le naturalisme ce n’est pas le cas.

Ce problème n’est exacerbé que dans le format TV, en raison des différences évidentes et pratiques entre les films uniques et les émissions de télévision. Si vous avez acheté un billet pour voir Mamma Mia au cinéma (comme je l’ai fait au moins quatre fois à l’été 2008), il y a de fortes chances que vous soyez prêt à suspendre votre incrédulité et à vous abandonner à la sottise musicale pour ce qui suit 100 minutes (ne serait-ce que parce que vous savez que ça va bientôt se terminer).

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Mais quand il s’agit de la télévision, où les téléphones, la nourriture et les colocataires vous éloignent constamment du monde de l’émission de télévision, cette expérience est complètement différente. Chaque fois que vous revenez au spectacle, vous devez à nouveau accepter le monde devant vous. Les émissions de télévision musicales demandent non seulement à leurs téléspectateurs de suspendre leur incrédulité pendant des heures, mais de maintenir cet état d’esprit entre les épisodes. Il y a une raison pour laquelle les comédies musicales utilisent la première chanson après un intervalle pour réacclimater le public au monde dont ils ont fait une pause de 15 minutes. Mais les comédies musicales de télévision ne peuvent pas faire cela entre chaque épisode et donc la magie s’estompe facilement.

Pour essayer de combattre ce problème, la majorité des comédies musicales télévisées précédentes ont tenté d’atténuer le coup en plaçant leur action dans un monde musical adjacent et en mettant en vedette des personnages qui sont déjà des interprètes. Si chanter et danser est quelque chose qu’un personnage pourrait déjà faire dans sa vie quotidienne ou dans son travail, alors le public a moins de saut à faire chaque fois qu’il se met spontanément à chanter.

Prenez Glee. Il peut maintenant exister principalement à travers des mèmes sur les intrigues invraisemblables et le fait que l’enseignant Will Schuester (Matthew Morrison) aurait dû être enfermé pour des crimes contre le rap (d’accord), mais Glee a fait le travail musical de la télévision. Pour les aspirants au théâtre musical de l’école secondaire William McKinley, les réunions de chorales de spectacles apparemment quotidiennes leur ont donné un débouché à la fois pour leur angoisse et leur passion pour les mains du jazz. Composé de succès populaires plutôt que de chansons originales – une technique popularisée par l’écrivain Dennis Potter dans sa série des années 1970 The Singing Detective et Pennies from Heaven – le spectacle avait une familiarité immédiate qui a aidé les gens à l’accepter.

À la même époque, NBC a tenté de recréer la magie de Glee dans Smash, une comédie musicale télévisée plus adulte autour du casting d’une comédie musicale fictive de Broadway sur la vie de Marilyn Monroe. Malheureusement, Smash n’a fonctionné que pendant deux saisons, mais avec des personnages qui étaient des stars de la musique ont aidé le format à avoir un sens. Ensuite, nous avons la comédie musicale High School Musical: The Musical: The Series, la série de faux documents musicaux de Disney + sur les élèves de l’école où la franchise High School Musical a été filmée, qui mettent en scène les films comme leur propre comédie musicale. Déroutant? Oui. Un peu brillant? Oui aussi.

‘Glee’, avec Lea Michele et Cory Monteith, a réalisé l’œuvre musicale télévisée (Fox)

À ce stade, les personnages interprètes sont si omniprésents dans les comédies musicales télévisées qu’ils ont même été parodiés par la brillante Crazy Ex-Girlfriend. Une série musicale de comédie écrite par et mettant en vedette Rachel Bloom, qui a co-écrit les chansons avec Jack Dolgen et le regretté musicien Fountains of Wayne Adam Schlesinger, la série a tenté de remettre en question ce récit en se concentrant sur un personnage qui ne peut pas chanter du tout, mais imagine sa vie à travers une série de numéros musicaux originaux, en partie grâce à son trouble de la personnalité limite non diagnostiqué. Parce qu’elles sont le fruit de son imagination, ces chansons n’ont pas à exister dans le monde réel et peuvent donc parodier de manière extravagante tous les genres de Springsteen et Okhlahoma! au pop punk mid-Noughties et aux Misérables. Tout aussi incroyable était une autre série de courte durée, Galavant, qui pourrait également être complètement incroyable en se déroulant à l’époque médiévale d’inspiration fantastique. Les chansons sont gênantes et joyeuses car elles ne sont pas liées par le besoin de justifier constamment leur existence.

Mais aussi amusants que soient ces spectacles, l’avenir de la comédie musicale télévisée semble vouloir rendre le genre, enfin, cool à nouveau. Finie la nature difficile: ce nouvel ensemble est plus effrayant et moins évident dans leur musique, bien qu’il prenne clairement l’influence de leurs prédécesseurs.

Là où il serait facile d’imaginer The Eddy comme « La La Land, mais une émission de télévision », il ressemble plus à son jeune frère. Comme le film, il se déroule dans un espace musical adjacent, à savoir un club de jazz à Paris. Ce n’est pas la vision romantique et brillamment éclairée de la capitale française que nous connaissons, mais une version beaucoup plus sombre. Tourné sur une caméra portable, le spectacle est granuleux et réaliste – et on peut en dire autant de la musique. Les personnages sont presque tous des musiciens, du propriétaire du club Elliot (Moonlight’s André Holland) à la chanteuse de jazz polonaise Maja (Joanna Kulig), mais les chansons sont aussi leur propre personnage.

Dans le club, ils sont joués devant un public trop clairsemé ou improvisés au piano, mais leur beauté ne peut pas être contenue dans ce contexte et doit éclater dans le monde du spectacle. Ils débordent dans les rues parisiennes environnantes, les personnages se dispersant et fredonnant au rythme du rythme syncopé de la piste d’accompagnement au cours de leur vie. La musique est toujours là; Maja sérénade même son partenaire lors d’un branchement ivre.

L’Eddy n’a pas besoin de justifier sa musique, car comme le jazz lui-même, c’est une chose primitive et instinctive. Sans l’effort et les mains jazz de la comédie musicale traditionnelle, le spectacle pourrait facilement convertir même les plus grands sceptiques du théâtre au genre. La comédie musicale télévisée peut fonctionner après tout.

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