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FCC frappe Sinclair avec une amende record de 48 millions de dollars

Le président de la FCC, Ajit Pai, a déclaré dans un communiqué:

«La conduite de Sinclair lors de sa tentative de fusion avec Tribune était totalement inacceptable. La pénalité d’aujourd’hui, ainsi que l’échec de la transaction Sinclair / Tribune, devrait servir de mise en garde aux autres titulaires de licence qui demandent l’approbation par le Conseil d’une transaction à l’avenir. D’un autre côté, je ne suis pas d’accord avec ceux qui, pour des raisons politiques transparentes, exigent que nous révoquions les licences de Sinclair. Bien qu’ils n’aiment pas ce qu’ils perçoivent comme les points de vue du diffuseur, le premier amendement s’applique toujours ici. « 

Pai n’a pas précisé quels sont ces «points de vue» et «raisons politiques». Mais en 2018, Sinclair a été impliqué dans un scandale après que des dizaines de présentateurs de nouvelles locales ont récité un script avertissant les gens des «fausses nouvelles».

Le paiement de l’amende clôturera également les enquêtes sur l’incapacité de Sinclair à identifier des sponsors pour les contenus diffusés sur ses propres chaînes et sur d’autres chaînes de télévision, ainsi que sur la manière dont elle a négocié la programmation partagée avec d’autres radiodiffuseurs. Selon le communiqué de l’agence, 13 millions de dollars du montant total représentent l’amende qu’elle a proposée pour avoir omis de divulguer le parrainage d’une programmation payante qui ressemblerait à une couverture médiatique produite de manière indépendante. Les émissions incriminées ont été diffusées lors de véritables émissions d’actualités ou sous forme d’émissions de 30 minutes.

Sinclair semble être satisfait du résultat malgré le fait d’avoir à payer une amende record. Le chef de la société, Chris Ripley, a déclaré:

Une déclaration de notre PDG sur le décret de consentement @FCC d’aujourd’hui. pic.twitter.com/7lJtAChwxT

– Sinclair Broadcast Group (@WeAreSinclair) 6 mai 2020

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