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Interview de Freddie Gibbs: Madlib Collaborations, «The Diamond Mine Sessions»

Freddie Gibbs et Madlib sont un duo imparable. Ils ont sorti deux projets très appréciés, dont l’un des meilleurs albums de 2019, Bandana. Maintenant, ils ont décidé de revisiter certains moments forts de Bandana d’une nouvelle façon – avec un groupe live.

Gibbs et Madlib se sont associés à Leon Michels et à son groupe El Michels Affair (surtout connu pour leurs versions géniales du catalogue Wu-Tang) pour réenregistrer trois des vedettes de Bandana, « Palmolive », « Gat Damn » et « Freestyle Merde. » Le projet résultant, nommé The Diamond Mine Sessions d’après le studio du Queens, à New York, où il a été enregistré, propose des performances énergiques en direct dans le studio. Il est disponible à partir du 7 mai sur Amazon Music. Pour accompagner les séances, il y a aussi quelques vidéos en coulisses. Le premier d’entre eux, que Complex est fier de présenter, peut être vu ci-dessous.

Tourné vers l’avenir, Gibbs dit que lui et Madlib travaillent toujours sur plus de musique. « Nous avons de la merde », révèle-t-il. « Nous pourrions continuer. Nous pourrions faire une centaine d’albums si la demande est là. Nous avons tellement de disques, bro. Chaque fois que nous sommes prêts à appuyer sur le bouton, c’est fini. »

Pour l’instant, Gibbs est à plat, joue au golf et enfin de retour sur Instagram après avoir été temporairement banni. « Ils ne veulent pas de fumée », dit-il. « Instagram a besoin de moi. Twitter, ils ont besoin de moi. Ils ont besoin de gens comme moi pour pointer du doigt. Je suis le méchant. Je suis le méchant Instagram, mec. Ce que tu vas faire, regarde J. Cole’s Allez, mec. Sortez d’ici. Scram, chien. « 

Complex a sauté au téléphone avec Freddie Gibbs et Leon Michels pour en savoir plus sur la façon dont ce projet a vu le jour, entendre parler de futures collaborations, voir comment le jeu de golf de Gibbs progresse, et plus encore.

Leon, pouvez-vous me donner un aperçu de ce qu’est ce projet et comment vous l’avez mis en place?
Leon Michels: Ouais. Nous avons fait le Tiny Desk Concert en décembre. Nous nous amusions tous tellement que nous avons essayé de trouver une autre sortie pour faire quelque chose comme ça, une version live des chansons de Bandana. Et puis Egon [Alapatt], Le manager de Madlib, a tout compris.

Comment avez-vous décidé de ces trois chansons?
Leon Michels: Eh bien, nous avons fait l’ensemble du dossier sous une forme ou une autre. Nous avons répété et enregistré à peu près toutes les chansons. Mais « Freestyle Shit » est un peu une évidence, parce que nous avons les cornes – tout ce que nous avions vraiment à faire était simplement de jouer la chanson. « Palmolive, » celui-là sonnait juste bien. Nous avons créé de nouvelles lignes de cor, puis Freddie a freestylé tout ce truc outro, ce qui est cool. Et puis … quel était le troisième?

« Gat Damn », qui est le plus radicalement changé.
Leon Michels: C’est ça?

Ça sonnait plus vite.
Leon Michels: J’ai l’impression que tout allait beaucoup plus vite. Je pense que nous étions peut-être quatre ou cinq bonnes bouteilles de champagne [« Gat Damn »], donc tout est devenu très rapide. Quand je l’ai entendu, je me suis dit, comment Freddie fait-il cela? C’est le truc avec Freddie, mec. Nous aurions pu jouer n’importe quel tempo, et il est juste là dans la poche.

Freddie, comment rappait « Gat Damn » à ce rythme?
Freddie Gibbs: Tout ce que faisait Leon, je faisais juste un miroir du rythme, mec. Je sais que mes mots sont suffisamment puissants pour que je puisse les étirer sur n’importe quelle piste. Je n’ai donc même pas considéré cela comme un véritable défi. Comme, je pourrais raper sur ce putain de « Vieux McDonald avait une ferme », ça n’a même pas d’importance. Personne d’autre n’est aussi bon que moi, mec. Je pourrais le faire sur n’importe quoi. Cela vous permet juste de savoir que ma merde est puissante.

Comment était-ce en train de créer des arrangements pour ce genre de choses?
Leon Michels: Eh bien, je l’ai fait pour les disques Wu-Tang [the El Michels Affair’s Enter the 37th Chamber and Return to the 37th Chamber]. J’ai déjà fait des trucs comme ça. C’est vraiment juste écouter les chansons, choisir les parties que j’aime le plus, puis lui assigner un instrument. Comme dans « Gat Damn », il y a ce synthé drôle qui est légèrement désaccordé ou dans une autre tonalité, mais c’est vraiment une partie cool. Donc les cornes jouent juste ça. Tout a été rapide. La première fois que nous avons répété, il nous a fallu environ 45 minutes pour tout comprendre, puis nous sommes sortis et avons pris des hamburgers.

Était-ce différent pour vous de rapper sur des batteries live, par opposition à des échantillons?
Freddie Gibbs: C’est différent, mais c’est plus d’âme, tu vois ce que je veux dire? C’est comme quand je fais un show live. C’est un autre type de sel que vous y mettez lorsque vous le faites avec un groupe live. Chaque fois que j’entre avec Leon et eux, ils me poussent à aller plus loin en tant que rappeur. Je sais que je peux le supporter. Je pense que c’est du vrai acier, parce que je ne vois pas beaucoup de gars qui pourraient rapper avec un groupe live et encore sentir la musique aussi belle que sur la piste.

Freddie, dans la vidéo, vous faites un petit truc de James Brown, en plaisantant et en disant « Train de nuit ». James était-il un modèle pour ces performances?
Freddie Gibbs: Tu sais quoi, mec? Je vais être réel avec toi. J’ai regardé le film de James Brown juste avant d’y aller, c’est donc la seule chose à laquelle je pensais. J’étais comme, je dois apporter cette énergie de James Brown dans la pièce, tu vois ce que je veux dire? C’est donc sur cela que je me concentrais. J’étais comme, je devais être aussi animé, je devais être aussi vocal, je devais être aussi fluide. Je veux dire, merde, Leon et eux, ils ont jeté les bases. Tout ce que j’ai à faire, c’est de rentrer dedans et d’être juste moi. Ils me facilitent la tâche. C’est comme Phil Jackson et l’offensive du triangle. Ils ont tout mis ensemble, et quand je sors, ils ne peuvent pas baiser avec moi.

Quel film de James Brown? Était-ce le biopic [Get on Up]?
Freddie Gibbs: Oui, le biopic. Celui où le négro de Black Panther [Chadwick Boseman] le joue.

« J’ai entendu quelqu’un sur Twitter dire que quelque chose comme MF DOOM est meilleur que moi, et je me disais, non, vous m’avez fait foutre le nez. Chaque fois que vous dites qu’un rappeur est meilleur que moi, je dois vous prouver le contraire. »

Vous avez mentionné dans la vidéo que vous et Madlib avez essentiellement un partenariat permanent maintenant. Est-ce quelque chose dont vous avez déjà parlé?
Freddie Gibbs: Je pense que c’est quelque chose qui vient de se produire, mec. La première fois [2014’s Piñata], c’était quelque chose de nouveau pour moi. Quand ça a pris, c’était comme wow, c’est fou. Puis la deuxième fois [when making Bandana], Je me suis lassé des enculés qui parlaient de MF DOOM et de ce que le putain de DOOM a fait avec Madlib. Je m’en fous de tout ça. J’étais comme, mec, il ne peut pas baiser avec moi. J’ai donc adopté cet état d’esprit. Le défi était comme, yo, je dois faire quelque chose de mieux que ce qu’ils ont fait avec cette merde de Madvillain. C’est cool et tout. Mais je me disais: « Mec, merde, je suis moi. Ce nigga ne peut pas rapper comme moi, alors laisse-moi prouver que je suis le meilleur nigga à raper sur ces morceaux de Madlib. » C’était mon truc. C’était motivé. Je suis une personne très compétitive. J’ai entendu quelqu’un sur Twitter dire que quelque chose comme MF DOOM est meilleur que moi, et je me disais, non, vous m’avez fait foutre. Chaque fois que vous dites un rappeur meilleur que moi, je dois vous prouver le contraire.

Vous et Madlib avez-vous commencé à travailler sur un suivi?
Freddie Gibbs: Je veux dire, nous avons toujours, je travaille toujours sur une sorte de musique. Maintenant, Madlib est-il prêt à appuyer sur le bouton d’un autre album? Je ne sais pas encore. Mais je travaille toujours sur la musique. On a de la merde. Nous pourrions continuer. On pourrait faire une centaine d’albums si la demande est là. Nous avons tellement de disques, mon frère. Chaque fois que nous sommes prêts à appuyer sur le bouton, c’est fini.

Freddie, je vous ai vu temporairement expulsé d’Instagram, bien que vous soyez de retour maintenant. Avez-vous créé un nouveau compte sous un faux nom pendant votre interdiction?
Freddie Gibbs: Oh, non. Sûrement pas. Je ne l’ai pas fait. Ils ne voulaient pas me retirer. Ils ne veulent pas de fumée. Instagram a besoin de moi. Twitter, ils ont besoin de moi. Ils ont besoin de gens comme moi pour pointer du doigt. Je suis le méchant. Je suis le méchant d’Instagram, mec. Qu’est-ce que tu vas faire, regarde la page de J. Cole? Allez mec. Sors d’ici. Scram, chien. Je suis le méchant. Dites bonjour au méchant, mec. Ils ont besoin de moi. Ils ne peuvent pas se débarrasser de moi. Je suis Instagram. Je dirige cette merde. Ils ne peuvent pas se passer de moi.

Leon, pensez-vous que vous ferez autre chose dans cette veine, réinterprétant des chansons de rap?
Leon Michels: Je veux dire, honnêtement, avant de le faire avec Freddie et Otis [Madlib], Parce que j’ai fait cette merde Wu-Tang, je ne voulais plus faire du hip hop en direct comme ça. Je ne veux pas être comme le gars qui fait du hip hop. Mais Freddie et Otis, c’est une autre merde. Ce que nous avons fait, vous ne pouvez même pas vraiment l’appeler hip hop.

Freddie Gibbs: C’est comme le jazz.

Leon Michels: Ouais. En gros, c’est comme une merde de jazz. Je n’ai rien entendu de tel. Je ne pense pas que quelqu’un d’autre l’ait fait non plus.

Pourquoi pensez-vous que les chansons de Bandana ont autant résonné? Que proposent-ils dans la musique qui manque autrement?
Freddie Gibbs: Je pense que nous faisons définitivement quelque chose de différent. Comme je l’ai déjà dit, je ne connais même pas de rappeur capable de faire du rap sur batterie live, vraiment, en ce moment. C’est probablement seulement comme 10 d’entre eux, comme probablement 10 enculés qui se promènent. Pensez-y: 10 rappeurs sur 500 millions de négros. Tu sais ce que je dis?

Je m’en fous de ces niggas de rappeur, mec. Des enculés sur cette merde haute et puissante. Putain de merde, mec. Je sais que ces négros ne peuvent pas faire ce que je fais. Les enfoirés ont fait la une des gros titres et ils font tout autre chose que le rap. Je ne vais pas faire cette merde bizarre, mec. Je fais cette merde professionnellement depuis la dernière fois, merde, depuis que j’ai abandonné Piñata.

Y a-t-il quelqu’un que vous sentez comme un pair en ce moment? Qui diffuse des choses que vous respectez?
Freddie Gibbs: Oh, le meilleur rappeur est Kendrick. Il est le seul que je regarde et à quoi je ressemble, c’est un défi. Tout le monde, je serai comme, d’accord, peu importe. Il y a de bons rappeurs. J’aime certains rappeurs. Mais Kendrick et Black Thought, du côté compétitif de moi, c’est un défi de la part de ces deux gars. Pour moi, ce sont les meilleurs rappeurs, point final. Je n’aime même pas essayer de me comparer à personne d’autre. Je les regarde juste. Ils ont en quelque sorte mis un bâton de mesure pour moi en tant que MC. Je pense qu’ils rappellent techniquement le meilleur. Personne ne rappe à ce niveau, sauf moi.

Comment avez-vous géré la quarantaine?
Freddie Gibbs: Je suis actuellement dans une épicerie en quarantaine. Comme masqué, effrayant. En fait, je jouais au golf. Je crois au virus, mais je crois en Dieu plus que cela, donc je ne suis pas vraiment effrayé. Je fais juste ce que je dois faire et je le fais poppin ‘. J’ai emmené mes enfants ici à Palm Springs, mec, jouer au golf. Putain de coronavirus, mec.

Quel est ton handicap de nos jours?
Freddie Gibbs: Mon handicap? Je ne sais pas. Cela pourrait être comme un moins trois ou une merde. Je suis mauvais. Je suis une poubelle. Certainement pas un bon golfeur.

Leon, en tant que quelqu’un qui passe beaucoup de temps dans des studios d’enregistrement, dont aucun n’est ouvert actuellement, comment gérez-vous la pandémie?
Leon Michels: Je veux dire, je ne fais pas de merde. Je n’ai pas fait de musique depuis cinq semaines. Mais je suis effrayé. Conduire autour de mes enfants, manger beaucoup. Je devrais être sur le terrain de golf.

Freddie, vous et Madlib tourniez Bandana vraiment lourd avant que tout cela ne commence. Avez-vous commencé à penser à ce que sera votre première représentation une fois que les concerts reprendront?
Freddie Gibbs: Quoi que ce soit, ça va être au club de strip-tease de quelqu’un, parce que je dois aller voir du cul. Allez faire une tournée de club de strip, vous voyez ce que je veux dire? Ce sera le premier arrêt. Tout ce qui est cool après, mais je dois d’abord retirer cette merde de mon système.

« Le meilleur rappeur est Kendrick. Il est le seul que je regarde et je dis, d’accord, c’est un défi. »

Autre chose que vous voulez que les gens sachent sur ce projet, ou ce que vous avez à venir?
Freddie Gibbs: Ouais. Je veux que tout le monde sache que je suis le meilleur rappeur à coup sûr. Je ressens ça, et je me fiche de ce que ressentent les autres. Et je vais le montrer. Je vais parler de merde dans des interviews, mais je ne vais pas trop parler de merde sur Twitter et Instagram sur ma capacité à rapper. Je vais juste le montrer. Mais les interviews, c’est la meilleure plateforme pour moi de faire cette merde. Donc, n’importe quel rappeur le veut, venez le chercher.

Leon, une dernière réflexion sur la collaboration avec Freddie et Madlib?
Leon Michels: Nous avons un dossier complet de ce genre de choses à venir.

Freddie Gibbs: C’est un classique, mon frère. C’est un classique.

Y a-t-il eu de nouvelles chansons enregistrées pendant cette session?
Leon Michels: Oh, oui.

Freddie Gibbs: Hey Lee, quel est le nom de cette merde que nous avons faite? « Valentin »? « Funny Valentine »! Allez mec. C’est un bourrage.

Comme dans « My Funny Valentine », la norme?
Leon Michels: Non. C’est une nouvelle chanson. A juste le même titre.

Freddie Gibbs: Vous n’avez rien vu de tel depuis JAY-Z Unplugged. Pour de vrai, c’est le meilleur depuis JAY-Z.

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