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Les Beatles nous ont-ils laissé tomber avec «Let It Be»?

Sorti le 8 mai 1970, près d’un an et demi après son enregistrement, Let It Be a servi de chanson du cygne des Beatles.

Le disque et le documentaire qui l’accompagne ont commencé comme un projet dirigé par Paul McCartney pour revenir aux racines du groupe en tant que groupe de rock’n’roll live, sans overdubs ni autres améliorations en studio. Mais les Beatles se sont presque désintégrés au cours des sessions – George Harrison est même sorti à un moment donné – et Phil Spector a été amené à nettoyer le gâchis après que le producteur habituel du groupe, George Martin, se soit retiré et que l’ingénieur Glyn Johns n’ait pas pu comprendre que faire des heures de cassettes.

Spector a ajouté des cordes et des chœurs pour adoucir le son de la musique, et son approche souvent lourde des chansons est une raison majeure pour laquelle il n’y a jamais eu de consensus général sur Let It Be.

Pour le 50e anniversaire de l’album, UCR a discuté du disque, de la façon dont il est classé dans le catalogue des Beatles, des meilleures et des pires chansons et de l’implication de Spector, y compris sa décision de laisser de côté « Don’t Let Me Down » de John Lennon du LP.

Le laisser est-il surévalué, sous-évalué ou bien évalué?

Michael Gallucci: Je pense qu’il est parfois sous-estimé par certains fans – principalement parce que le travail de post-production de Phil Spector peut parfois être difficile à réaliser. Mais le cœur de l’album est les chansons, et beaucoup d’entre elles sont géniales. Et honnêtement, certaines des décisions de Spector ne me dérangent pas tellement, comme couper « Dig It » en moins d’une minute et ajouter des chaînes à « The Long and Winding Road », ce qui les supplie pratiquement. Pourtant, en avait-il tant besoin?

Nick DeRiso: Cela a toujours été un album de référence pour moi, ne serait-ce que parce que je crois que les grands groupes sont mieux compris en explorant leurs trébuchements plutôt qu’en écoutant une fois de plus des succès évidents. Les Beatles ont été contraints de faire face à une situation très adulte pour la première fois depuis des années: pas de faux avec des effets psychédéliques, plus reléguant les autres à un groupe de soutien. Ils ne pouvaient pas être dépistés au début, et cet album a été initialement mis de côté. Notre expérience d’écoute a été injustement, et pour toujours, colorée par cela. La vérité est, cependant, que Let It Be est en fait meilleur que ce qui est généralement crédité – et aurait pu être mieux encore si Phil Spector n’en avait pas drapé des parties dans un manteau vaporeux de cordes et de schlock de choeur-choeur.

Dave Lifton: Je le note dans la gamme moyenne à inférieure, et la plupart de mes amis ressentent la même chose, donc je dirais qu’il est correctement évalué. Ses points forts sont incroyables, mais il est assez clair que McCartney est le seul dont le cœur est dans le projet, ce qui est logique étant donné que c’était son idée. Lennon est incohérent; Les contributions de Harrison sont agréables mais légères – « I Me Mine » avait besoin que Spector duplique 51 secondes pour arriver à 2:26. De plus, il commençait à enregistrer son meilleur matériel pour All Things Must Pass. Ringo Starr est son habituel régulier et de bon goût, mais ne fait pas grand-chose pour se démarquer – bien que cela puisse probablement être dû au fait qu’il y avait tellement de matériel à mi-tempo.

Corey Irwin: sous-estimé, mais seulement légèrement. Chaque fois que les gens parlent de l’album, ils évoquent presque toujours les circonstances qui l’entourent – des luttes intestines au sein du groupe, Phil Spector, son statut d’album final qui n’était pas vraiment «final». Tous ces facteurs gênent la chanson eux-mêmes, qui étaient en fait vraiment bons. « Get Back », « The Long and Winding Road » et « Across the Universe » seraient les temps forts de la carrière de n’importe quel autre groupe, tandis que le titre de l’album est évidemment intemporel. Dans notre propre classement des albums des Beatles, Let It Be est arrivé au n ° 9. Je le mettrais personnellement au n ° 6.

Dan Rivkin, They May Be Parted: Comme sous-estimé un titre que vous trouverez dans le catalogue des Beatles, Let It Be n’est pas la triste bande sonore d’un groupe qui se sépare, mais victime d’un timing horrible. Une libération immédiate après la rupture forcée de suivre Abbey Road, associée à un film sombre et en concurrence avec des artistes solo se chamaillant, la réputation de Let It Be souffre à juste titre. Pourtant, étant donné qu’il s’agit vraiment d’un album de compilation – en partie en direct, en partie en studio, deux coupes très éloignées des sessions de base de janvier 1969, plus quelques rebuts – Let It Be persévère, malgré le travail de Phil Spector. L’étincelle du concert sur le toit brille à travers (et évite la touche de Spector), et voit Paul McCartney au plus profond de son rythme – « Let It Be », « The Long and Winding Road » et « Get Back » feraient une carrière pour certains, mais pour McCartney, ce n’est qu’une partie de la contribution à un LP. Associez-le à quelques morceaux agréables de George Harrison, à l’implication inestimable de Billy Preston et à un effort typiquement fort de Ringo Starr, cela compense largement l’accalmie créative de John Lennon. Faire un EP des quatre morceaux sur le toit et des quatre studios et le sortir à la fin du printemps 1969, et pourrions-nous nous demander si les Beatles ont passé l’audition?

Martin Kielty: C’est sous-estimé dans le contexte, mais il contient des éléments décevants. Pour moi, c’est un bon album des Beatles, mais je dirais qu’il faisait allusion à quelque chose qui allait suivre. Bien sûr, nous savons ce qui a suivi – Abbey Road – mais si Let It Be était sorti en premier, où aurait-il pu emmener le groupe? Ma plus grande critique est la quantité de voix à entendre qui n’étaient pas les Beatles. Dans d’innombrables émissions de télévision et dans des situations de la vie réelle, lorsque vous voyez quelqu’un qui éprouve des émotions pour expliquer quelque chose qui lui est demandé au mauvais moment, ses amis se lèvent et disent: «Ce qu’il veut dire …», et je pense que c’est ce qui était passe ici. Bien sûr, nous savons tous pourquoi. Plus important encore, j’ai toujours aimé l’idée de ce que McCartney essayait de réaliser – «revenir» là où les Beatles étaient plus sûrs d’eux en tant qu’unité. Ça n’allait jamais marcher, mais c’est génial – un peu odysséen – que ça ait été essayé. Je suis toujours du côté des gens qui essaient les choses, quels que soient les risques.

Quelle est la meilleure chanson de Let It Be?

Gallucci: « Let It Be » est l’un des meilleurs de tous les temps de Paul McCartney, une chanson qu’il a écrite pour sa défunte maman, mais cela pourrait tout aussi bien être à propos de la fin des Beatles ou même d’un hymne religieux. C’est une parfaite synthèse de l’album, de l’époque et, en quelque sorte, des dernières années du groupe. De plus, c’est juste une chanson si bien écrite.

DeRiso: « Get Back » est probablement la réponse la plus vraie, mais il était sorti depuis plus d’un an au moment où cet album est arrivé. Je vais donc approfondir quelques instants où Let It Be ravive son concept original de jouer à nouveau ensemble en tant que groupe. Tous deux impliquaient un microphone partagé entre Paul McCartney et John Lennon: l’acoustique d’ouverture de l’album « Two of Us » et le meilleur album « Ive Got a Feeling ». Le rocker était terreux et émotionnel, avec un soupçon d’humour salace parfait. Cela a montré, une fois de plus, que la magie des Beatles ne pouvait pas être recréée en morceaux.

Lifton: Sur Let It Be, c’est un cas de « meilleur » contre « favori » pour moi. La meilleure chanson, uniquement en termes de musique et de paroles, est « The Long and Winding Road ». Mais mon préféré est « One After 909. » C’est la seule fois sur le disque où le concept de retour à leurs racines de McCartney transparaît. Ils jouent un simple blues – celui qu’ils ont écrit des années plus tôt – avec les deux chefs chantant ensemble; Le solo de Harrison est parfaitement construit et Starr dénigre. « J’ai un sentiment » se rapproche du son, mais la chanson n’est pas géniale, et « Two of Us » manque de contributions de Harrison et Starr.

Irwin: Réponse ennuyeuse, mais ce doit être «Let It Be». C’est l’une des chansons les plus reconnaissables de l’histoire de la musique et de la discussion sur la meilleure chanson des Beatles jamais écrite.

Rivkin: La chanson-titre est le joyau de la couronne de Let It Be. Projetant la foi et l’optimisme, «Let It Be» est McCartney à son meilleur en tant qu’auteur-compositeur, scénarisant une ballade de proto-pouvoir enracinée dans le gospel, et le groupe associe son effort émouvant à une instrumentation prudente et concise (grâce à certains overdubs) et à des harmonies.

Kielty: L’intemporalité de la piste titre en fait une œuvre spéciale. Il y a une vieille phrase à l’ouest de l’Écosse: «La fourrure de Whit, vous ne passerez pas par vous» («Ce qui est destiné à vous venir ne vous passera pas»), et la morale de la chanson provient de la même sagesse celtique – l’acceptation des mauvais moments comme le coût des bons moments. McCartney capture l’émotion d’une mère irlandaise catholique chantant à son jeune fils bouleversé, le réconfortant tout en refusant de nier qu’il y aura plus de difficultés à l’avenir. Peu importe ce qui arrivait aux Beatles, c’est juste une ambiance magnifiquement capturée, et la douceur correspondante dans la production originale le souligne. « Let It Be » est l’une des meilleures chansons des Beatles.

Quelle est la pire chanson de Let It Be?

Gallucci: Comme « Dig It », « Maggie Mae » se réveille en moins d’une minute. Mais au moins « Dig It » était une chanson originale et découpée pour l’album à partir d’une prise plus longue (et meilleure). « Maggie Mae » est une chanson folklorique traditionnelle de Liverpool des jeunes des Beatles qui a certainement capturé l’esprit de roue libre des sessions originales de Get Back. Mais cela n’a pas sa place sur Let It Be.

DeRiso: À un certain niveau, je reçois presque l’impulsion de Spector à Vegas dans « The Long and Winding Road » de McCartney. Sinon, comment aborder un pleureur aussi vaporeux? D’une manière étrange, Spector a aidé à achever le pont artistique de l’album blanc vers leurs personnages individuels ultérieurs. Nous avons un avant-goût des triomphes en plein essor à venir sur All Things Must Pass de George Harrison, un chuchotement de l’éclat aux yeux durs trouvé sur Plastic Ono Band de Lennon – et, oui, la douceur collante de certains trucs solo de McCartney.

Lifton: Si nous avons de la chance, le jam complet de 15 minutes qui a produit « Dig It » ne sera jamais officiellement publié. Parmi les autres points faibles, « Dig a Pony » est léger, mais il y a cette partie d’ouverture délicate, et « Maggie Mae » fait chanter Lennon avec un accent Scouse, ce qui est toujours amusant. Et la référence de Lime Street me rappelle mon voyage à Liverpool.

Irwin: « Dig It » et « Maggie Mae » semblent tous les deux comblés, aucun ne fournissant quoi que ce soit d’intéressant sur le plan artistique ni même de pointage de plus d’une minute. Je comprends pourquoi McCartney les a exclus de Let It Be… Naked. Des deux, je choisirais «Maggie Mae» comme la pire.

Rivkin: En 1980, Lennon a affirmé que McCartney avait ruiné «Across the Universe», commettant un «sabotage subconscient» sur l’enregistrement original. Le vrai sale boulot était celui de Spector. En utilisant les mêmes cassettes que les Beatles enregistrées en février 1968, la production excessive de la version Let It Be de « Across the Universe » a un charme collant. Mais par rapport à toutes les autres itérations de la chanson sortie – dont chacune aurait pu être la piste hors concours du LP – cette piste est langoureuse et épaisse. (Je disqualifie « Dig It » en fonction de la longueur.)

Kielty: « Maggie Mae » n’est pas vraiment une chanson; c’est plus un tour de comédie dans un concert de variétés de music-hall britannique. C’est intéressant qu’il soit là, surtout dans les circonstances, nous rappelant l’humour sans fin du groupe, et bien sûr leurs racines en tant que groupe de skiffle de music-hall. Mais il n’a vraiment pas besoin d’être là.

Let It Be… Naked est-il meilleur ou pire que Let It Be?

Gallucci: Je reviens toujours à Let It Be quand je veux entendre ces chansons, mais Naked est l’album le plus précis, en ce qui concerne les intentions originales des Beatles. Les entendre sans le glop occasionnellement lourd de Phil Spector rend encore plus clair à quel point certaines de ces chansons sont géniales. Je les considère vraiment comme deux albums différents: ce que les Beatles voulaient et ce avec quoi ils se sont retrouvés.

DeRiso: Ils ont enlevé l’artifice supplémentaire de Spector, réparant à la fois « The Long and Winding Road » et « Across the Universe », qui avait également été étrangement ralenti sur l’album original. Ils ont corrigé l’ordre de jeu. Ils ont corrigé quelques-uns des flubs inévitables joués en direct qui sautaient toujours – notamment lorsque Lennon est arrivé trop tôt sur le riff final de « Dig a Pony ». L’acoustique errante de Harrison est plus importante sur « For You Blue ». Ils ont supprimé les bavardages en studio superflus qui avaient été ajoutés à plusieurs chansons. Donc, en bref, oui – mieux.

Lifton: J’ai écouté Naked une fois, le jour où je l’ai acheté. Je suis l’une des rares personnes à aimer les overdubs de Phil Spector. D’accord, les chœurs sont surmenés, mais les cordes ajoutent beaucoup. Et considérant dans Anthology McCartney a abordé l’idée de faire des Beatles un seul album en disant: « C’est génial, il s’est vendu, c’est le sanglant album blanc des Beatles. Tais-toi », il aurait dû savoir qu’il allait assez bien seul.

Irwin: Certaines chansons sont améliorées par la superposition « Wall of Sound » de Spector, d’autres sont mieux servies en étant réduites à leur son de base. La version parfaite de cet album n’a pas encore été publiée – elle se situe quelque part entre le LP de 1970 et l’effort Naked. Obligé d’en choisir un, j’irais toujours avec l’original.

Rivkin: la suppression par Naked du dialogue qui marque l’original Let It Be arrache son âme et son humour, et neutralise efficacement une partie importante de l’influence de Lennon sur le LP original. Cela seul l’emporte sur les avantages perçus de la perte de production de Spector. Nous avons au moins une image plus claire des contributions de Billy Preston sur Naked – peut-être la fonctionnalité la plus rachetante du disque avec l’inclusion de « Ne me laissez pas tomber ». Mais ce n’est pas un compromis égal, en particulier avec les nombreux fade-outs durs de Naked.

Kielty: Pour moi, c’est mieux. Mais j’ajouterais que si ce n’était pas le cas, il n’aurait jamais été envisagé, alors que l’album original était là parce qu’il devait être ce qu’il était. Naked se sent comme la réponse à une question – le « Ce que je voulais dire était … » après avoir entendu la réponse à l’album original. Bien sûr, vous pouvez le considérer comme un voyage de l’ego, mais qui ne veut pas entendre comment un Beatle aurait terminé une chanson des Beatles? Soit dit en passant, quand je parle de Naked comme étant «mieux», je ne veux pas dire «beaucoup, beaucoup mieux» – bien que certaines parties le soient. Je me demande, si le LP de 1970 n’avait jamais été sorti et que les Beatles avaient terminé leur sortie originale avec Abbey Road, puis Let It Be était apparu au 21e siècle comme un disque inédit, comment aurait-il été reçu?

Est-ce que « Don’t Let Me Down » aurait dû être inclus dans l’album?

Gallucci: Oui. Comme « Two of Us » et « I’ve Got a Feeling », « Don’t Let Me Down » capture l’atmosphère brute et lâche que les sessions étaient censées être à l’origine. Une partie de cela s’est perdue en cours de route, puis les Beatles ont perdu tout intérêt pour le projet, ce qui a finalement conduit Phil Spector à assembler l’album Let It Be. De mauvaises décisions ont été prises; laisser «Don’t Let Me Down», l’une des meilleures chansons des sessions, était peut-être la pire.

DeRiso: Lennon a semblé reculer au cours de ces sessions, et c’était en partie à cause des choix faits dans le processus de post-production. « Dig a Pony » a été édité, enlevant un cri brûlant de désir au début et à la fin: « Tout ce que je veux c’est toi! » « Across the Universe » a fini par se dérouler lors d’une exploration floue. Certes, il y avait de meilleures chansons inachevées. Mais pourquoi mettre en vedette deux extraits jetables de Lennon («Dig It» et «Maggie Mae») plutôt que «Don’t Let Me Down», la face B sombre non émotionnelle de l’album pour «Get Back»? Peut-être le choix le plus étrange de toute l’époque. Il rééquilibre tout l’album.

Lifton: Certainement. Mis à part « Across the Universe », les contributions de Lennon, en dehors de chanter en tandem avec McCartney, sont légères, et « Don’t Let Me Down » aurait un peu nivelé les choses.

Irwin: Oui. Bien sûr, il est sorti avant l’album, mais il en était de même pour «Get Back». « Don’t Let Me Down » est une chanson fantastique, et elle soulève toute la qualité du LP une fois ajoutée à la liste des morceaux. Cela seul le rend digne d’être inclus.

Rivkin: Une face B non-album est un sort cruel pour «Don’t Let Me Down». Et si « Get Back » était assez bon pour apparaître à la fois sur le LP et un 45, il n’y a aucune excuse pour « Don’t Let Me Down ». Lennon est brut et sincère, la construction de la chanson a été un véritable effort de collaboration et la performance met en évidence l’ensemble de l’ensemble. C’est peut-être la meilleure chanson de Lennon de 1969, et n’importe quel album serait amélioré de son inclusion, et encore moins un ajustement clair comme Let It Be.

Kielty: S’il avait été là, cela aurait offert une illustration plus complète de l’endroit où se trouvaient les Beatles alors qu’ils trébuchaient vers leur disparition – l’une des choses qui les a troublés était leur désir croissant d’un niveau d’honnêteté qui reflétait l’expérience du passé une demi-décennie, par opposition à l’honnêteté des jeunes hommes débutant dans le monde. Je suis d’accord avec McCartney que «Don’t Let Me Down» est l’une des chansons les plus honnêtes de Lennon – et, comme «Let It Be», elle a une qualité d’hymne. La comparaison des deux chansons est un instantané fascinant de Lennon et McCartney, et c’est vraiment agréable de les avoir proches l’une de l’autre sur le même album.

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