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L’Espagne en proie au scandale SGAE embauche un nouveau leader

Antonio Onetti, dramaturge et scénariste, sera le septième président de la société de gestion collective en une décennie.

La Société générale des auteurs et des éditeurs (SGAE), assiégée par l’Espagne, a un autre nouveau leader. Antonio Onetti, dramaturge et scénariste de télévision, a été nommé la semaine dernière à la tête de l’organisation, devenant ainsi son septième président en dix ans.

Onetti reprend le poste laissé vacant par la soprano d’opéra Pilar Jurado, que le conseil d’administration de la SGAE a évincé le 15 avril après l’avoir accusée de «manque de transparence». Jurado n’a passé que 15 mois à ce poste et a été remplacé par le président par intérim Fermín Cabral.

Aujourd’hui, Onetti reprend ce qui est l’une des positions les plus turbulentes en matière de droits d’exécution partout dans le monde.

Au cours de la dernière décennie, SGAE, un géant de 120 ans comptant plus de 127 000 membres – y compris des compositeurs et des musiciens, des scénaristes et des auteurs – est passé du statut de guerrier des droits d’auteur à une société décriée, prise au piège de multiples scandales de corruption.

Il y a un an, la SGAE a été expulsée de la CISAC, la Confédération internationale des sociétés d’auteurs, après une série d’enquêtes et de controverses sur la perception et la gestion des redevances par la SGAE.

Le défi le plus pressant d’Onetti sera de veiller à ce que le SGAE soit réintégré dans la CISAC après le 28 mai, ce qui marque le premier anniversaire de son expulsion de la CISAC. À ce stade, la CISAC décidera de réadmettre la société ou non.

La SGAE est également en train de créer de nouveaux statuts qui comprendraient la mise en place d’une sorte de conseil de surveillance qui comprendrait cinq auteurs membres de l’organisation et cinq indépendants.

Onetti est peut-être encore un autre temporisateur. Il a déclaré au quotidien espagnol El País que de nouvelles élections pour décider de la direction de la SGAE sont prévues pour octobre et qu’il pourrait ou non se représenter.

« Nous savons que SGAE est une machine de concassage », a-t-il déclaré à El País. « Si je vais bien, je mettrai mon nom là-bas pour continuer à travailler. Cela signifie que nous avons atteint nos objectifs. « 

Malgré les problèmes de SGAE, l’Espagne a récemment connu une forte augmentation des collections. La CISAC a indiqué que les collections de musique du pays avaient augmenté de 29% en 2018 pour atteindre 227 millions d’euros (245 millions de dollars), plaçant l’Espagne au neuvième rang mondial. La SGAE indique que le total des droits distribués, y compris pour les œuvres audiovisuelles, a grimpé de 21% en 2018 pour atteindre 324,4 millions d’euros (350 millions de dollars).

Bien avant d’être embourbé dans le scandale, la SGAE était connue pour s’être livrée à des batailles vocales et souvent acrimonieuses pour les droits d’auteur qui l’opposaient aux associations Internet, à la presse et au grand public.

Les vrais problèmes ont commencé en 2011, lorsque les somptueux bureaux de la société à Madrid ont été perquisitionnés par des officiers de la Guardia Civil espagnole à la suite d’une enquête de trois ans menée par l’avocat anti-corruption espagnol. Plusieurs dirigeants, dont le président de l’époque Eduardo «Teddy» Bautista, ont été arrêtés ou accusés de fraude.

Puis en 2017, 18 personnes ont été arrêtées au siège de la SGAE à Madrid pour leur rôle dans un programme de longue date connu sous le nom de «La Rueda» (La Roue). Les membres qui étaient également des diffuseurs ont joué des chansons dont ils détenaient les droits sur la télévision espagnole tard dans la nuit, parfois sous forme de musique de fond de bas niveau, permettant aux diffuseurs de percevoir des redevances importantes pour eux-mêmes. Selon les documents de la police, les œuvres comprenaient des compositions classiques du domaine public de Mozart, Vivaldi et d’autres compositeurs qui avaient été enregistrées en tant qu’arrangements protégés par le droit d’auteur par les participants au programme.

Onetti, qui a également été président de la Fondation SGAE de 2012 à 2014, a été un critique vocal de «La Rueda» et a longtemps plaidé pour une réorganisation de la société de gestion collective.

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