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Comment l’art des albums abandonnés des Beatles «Get Back» a trouvé une nouvelle maison

L’une des façons dont le projet Get Back des Beatles visait à boucler leur carrière a consisté à recréer la photo de couverture de leur premier film en 1963, Please Please Me. Mais, comme pour tous les autres aspects du disque et du film, cela ne s’est pas passé comme prévu.

En mai 1969, plusieurs mois après les premières séances et le tournage terminé, les quatre Beatles se sont réunis au siège d’EMI au 20 Manchester Square à Londres avec Angus McBean, qui a pris la photo de 1963 du groupe regardant du balcon du bâtiment. Mais il y avait un léger problème.

« Quand je suis arrivé, je n’ai pas pu reprendre le tir », se souvient plus tard McBean. « Un nouveau porche avait été construit et je ne pouvais pas me retrouver dans la même position. Cependant, EMI a demandé si je pouvais revenir dans une semaine. Pendant ce temps, tout le nouveau porche a été abattu et nous avons réessayé. »

Ils se sont regroupés le 13 mai, quatre jours après avoir cru avoir terminé le mixage du disque et obtenu la photo qu’ils voulaient. « Ringo Starr était tellement en retard que le personnel d’EMI descendait les escaliers », a noté McBean. « J’ai réparé l’appareil photo, et John, fasciné par la photographie, est venu se coucher à côté de moi pour regarder mon viseur. Je peux encore entendre les cris des filles EMI alors qu’elles réalisaient qui elles enjambaient pour sortir par la porte » ! « 

Les poses sur les deux photos sont presque identiques. Dans la nouvelle image, le menton de Paul McCartney est obscurci par son bras, et George Harrison se penche un peu plus près de John Lennon (peut-être inconsciemment en raison de ses frustrations avec McCartney pendant les séances?).

Apple a pris la photo de McBean et a reproduit l’original, jusque dans les polices, les couleurs et l’emplacement du texte. L’album Get Back devait sortir en juillet 1969; des exemplaires promotionnels sont même allés à la radio. Mais le LP a été repoussé parce que les Beatles n’étaient pas satisfaits de la sélection des chansons ainsi que du mix de Glyn Johns.

Pendant que le projet Get Back se déroulait, Abbey Road a été enregistré et publié. Johns a fait un deuxième passage à Get Back en décembre 1969, puis à nouveau en janvier 1970. Ce mixage a également été rejeté, alors le producteur Phil Spector a été amené à travailler sur les bandes.

Au moment où l’album est finalement arrivé le 8 mai 1970, McCartney avait annoncé la dissolution du groupe et le titre du LP avait été changé en Let It Be. Et il comprenait une nouvelle pochette composée de quatre images distinctes des Beatles, une représentation plus appropriée de leur évolution au cours des sept dernières années.

Au fil des ans, les bootlegs des sorties des sessions ont présenté des photographies de McBean de mai 1969. La photo a finalement été publiée officiellement en 1973, quand Apple a publié les compilations 1962-66 et 1967-70, mieux connues sous le nom d’albums rouge et bleu. . L’image originale de 1963 a été utilisée sur la couverture avant de l’ensemble précédent, avec le remake de 1969 sur le dernier.

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