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IR35: Que signifie le retard pour l’industrie technologique?

Cela fait un peu plus d’un mois que le gouvernement britannique a annoncé un report de la législation imminente IR35 qui devait toucher le secteur privé en avril 2020.

La législation a longtemps suscité un débat sur la question de savoir s’il s’agit de la bonne approche ou d’une grosse erreur. En fait, tout récemment, la Chambre des lords a produit un rapport accablant affirmant que la législation était «criblée de problèmes, d’injustices et de conséquences imprévues».

Avant de plonger dans cette boîte de vers, il convient tout d’abord de reconnaître l’approche adoptée par le gouvernement pour retarder cette décision, ce qui est largement considéré comme positif par toutes les industries, mais en particulier la technologie.

Cela arrive à un moment où l’industrie de la technologie joue actuellement un rôle vital dans la crise à laquelle nous sommes tous confrontés. De garder les gens connectés à leurs amis et à leur famille, de construire et de soutenir l’infrastructure qui rend possible le travail à domicile jusqu’à la fabrication extrêmement importante de ventilateurs.

Donc, avec tout retard d’au moins un an, cela vaut la peine de revoir exactement ce qu’est l’IR35, quel pourrait être son impact potentiel et quel pourrait être l’impact du retard.

IR35 – une panne

La législation IR35 vise essentiellement à déterminer si les travailleurs sont des sous-traitants ou des employés d’une entreprise. Il a été introduit pour la première fois en 2000 par le chancelier de l’époque, Gordon Brown, avec des réformes à venir en avril 2017 axées sur l’application dans le secteur public, puis l’extension désormais reportée au secteur privé. Il est conçu pour réduire les soi-disant «emplois déguisés» où les entreprises embauchent des entrepreneurs qui paient moins d’impôts, alors qu’ils devraient en fait être désignés comme employés. Il existe des critères spécifiques pour déterminer le statut d’un travailleur, tels que le contrôle qu’il exerce sur ses horaires et les pratiques de l’entreprise.

L’effet informatique

Pour une industrie qui dépend beaucoup de ses sous-traitants pour combler le déficit de compétences technologiques que nous savons tous que le Royaume-Uni est confronté, il y a une inquiétude justifiée quant à l’impact que cela aura sur le secteur privé. La vérité est que les effets ne seront vraiment connus qu’après l’entrée en vigueur de la législation.

L’une des craintes du secteur privé est que cela entraînera une nouvelle pénurie de compétences dans l’industrie informatique, car les entreprises sont contraintes de réduire leur dépendance à l’égard des entrepreneurs. Cependant, il existe un potentiel pour IR35 de se traduire par une augmentation des possibilités d’emploi direct, car les entreprises et les entrepreneurs conviennent de la nécessité de créer un poste à temps plein. En plus de cela, les entreprises peuvent voir cela comme une chance d’investir davantage dans les jeunes talents et chercher à combler le déficit de compétences dans la technologie par le biais d’apprentissages et de programmes d’études supérieures.

Plus de temps pour se préparer

Le projet de loi étant retardé d’un an, de nombreux membres de l’industrie seront ravis d’avoir plus de temps pour se préparer. Beaucoup auront bien avancé dans leurs préparatifs alors que le temps presse pour la mise en œuvre. S’il est sans aucun doute préférable d’être en avance dans leur préparation, le retard a eu des effets secondaires négatifs, certains contractants ne prenant des contrats à durée déterminée que pour que la législation ne soit pas adoptée. Cela peut provoquer des frictions et du ressentiment si ce n’est pas du moins discuté, après l’annonce du report.

Cependant, pour les entreprises qui s’efforcent toujours de garantir la conformité, il est essentiel qu’elles disposent des processus nécessaires pour déterminer efficacement le statut d’emploi de leurs travailleurs et éviter toute panique à l’approche de la prochaine échéance. Les entreprises et les entrepreneurs qui en sont victimes peuvent se voir infliger des amendes et peuvent être tenus de rembourser les impôts.

Pour les entreprises, il existe un outil appelé CEST (Check Employment Status for Tax), appelé IR35 Test, qui peut les aider à évaluer les entrepreneurs individuels. Ce test pose une série de questions relatives aux devoirs des travailleurs individuels et évalue leur statut en fonction de leurs réponses.

Les entrepreneurs peuvent également passer le même test pour connaître leur statut d’emploi, mais ils devraient tous deux chercher à tirer les leçons des erreurs de leurs homologues du secteur public lorsque la législation est en vigueur. Cela vaut également la peine que les entrepreneurs effectuent plus de recherches sur leur contrat de travail actuel pour voir quelles pratiques de travail sont attendues de leur part – certains changements dans ce domaine de travail peuvent les aider à passer le test, mais il est toujours préférable de demander un avis juridique à ce sujet. Contacter leur comptable pour discuter de leur situation financière et de leurs implications fiscales est également une bonne étape.

Donc, dans un an, il pourrait être juste de dire que certains dans le secteur privé de l’industrie technologique pousseront un soupir de soulagement, en particulier ceux qui travaillent encore pour se préparer. D’autres se demanderont si la législation est reportée en cas de crise, pourquoi entre-t-elle du tout? Ce qui est clair, c’est que c’est toujours une industrie qui est confuse quant aux effets durables qu’elle aura sur le déficit de compétences technologiques auquel les entreprises sont confrontées. Au cours de la prochaine année, les organisations devront s’assurer qu’elles ont pris les mesures nécessaires pour garantir la conformité et qu’elles sont préparées aux effets potentiels, quel que soit le résultat final de l’année prochaine.

Dominic Harvey est directeur de CWJobs

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