Accueil France Pourquoi la France était prête pour Covid-19 une décennie trop tôt

Pourquoi la France était prête pour Covid-19 une décennie trop tôt

Une enquête du quotidien français Le Monde a révélé l’extraordinaire chaîne d’événements qui a conduit les gouvernements français successifs à élaborer une stratégie de riposte à une pandémie ambitieuse, puis à la démanteler presque entièrement, laissant le pays dangereusement exposé à la maladie de Covid-19.

Fin 2004, le cardiologue devenu politicien Philippe Douste-Blazy, alors ministre français de la Santé, a dévoilé un plan de réponse à une pandémie lors d’une réunion du cabinet devant un public de collègues ministériels perplexes, distraits et quelque peu amusés.

Le plan détaille une multitude de mesures drastiques à mettre en œuvre en cas d’épidémie menaçant la France. Ils comprenaient la fermeture des frontières nationales, les restrictions à la circulation des personnes, l’interdiction des rassemblements, des événements sportifs et culturels, la mise en œuvre de règles de distanciation sociale et la distribution nationale de masques – chirurgicaux, pour le public, et le type de FFP2 plus protecteur, pour les agents de santé.

«En un mot, le plan contenait tout ce que le gouvernement français actuel s’est empressé de mettre en place, à la hâte et sans équipement, à la mi-mars 2020», écrivent les journalistes Gérard Davet et Fabrice Lhomme dans une longue reconstruction en cinq parties de Pandémie de France «désarmement», publiée par Le Monde cette semaine.

L’extension et la chute extraordinaires de la planification d’une pandémie en France trouvent leur origine dans l’aube troublée du nouveau siècle, lorsque les nations occidentales obsédées par la menace du terrorisme et la chasse aux armes de destruction massive insaisissables se sont soudainement réveillées au risque d’épidémies meurtrières. .

D’abord est apparu le redoutable SRAS, qui a émergé en Chine en 2002 et s’est intensifié l’année suivante, suivi d’une épidémie de grippe aviaire H5N1 en Asie du sud-est en 2004. Plus tard cette année-là, la maladie mortelle du chikungunya s’est propagée rapidement dans les territoires français d’outre-mer, menaçant finalement le continent. .

«Les pays asiatiques ont été profondément ébranlés par le SRAS», explique Pierre-Yves Geoffard, professeur d’économie de la santé à la Paris School of Economics (PSE), dans un entretien avec .. «Ils ont finalement eu de la chance car le virus a finalement disparu . Mais ils n’ont pas baissé la garde, s’assurant à la place qu’ils seraient prêts pour la prochaine. « 

Au milieu des nombreuses inconnues de la planification en cas de pandémie, Geoffard affirme que les stratèges de la santé dans les pays asiatiques ont basé leurs préparatifs sur deux certitudes: que de nouvelles pandémies devaient se produire et que personne ne pouvait anticiper leur forme ou leur forme.

«Cela implique d’être capable de réagir rapidement aux épidémies dont on sait très peu au début», dit-il. « À cet égard, le modèle à suivre est la réponse de Taiwan à la crise actuelle: détecter, isoler et retrouver les cas – mais cela ne fonctionne que si vous le faites tout de suite. »

Geoffard dit que le gouvernement français a essayé de suivre le même modèle dans sa stratégie initiale contre le coronavirus. Mais il était déjà trop tard, le virus s’étant largement répandu.

« Les pays réagissent aux crises, mais leur mémoire s’estompe », dit-il. Ce ne serait pas la seule leçon que les décideurs français ne connaissent pas.

Indépendance française

En 2005, Douste-Blazy avait lancé un avertissement prémonitoire sur «la tendance de nos sociétés occidentales modernes à oublier» lors d’une audition devant les sénateurs français.

L’épidémie de SRAS, a déclaré le ministre de la Santé, «a prouvé dans quelle mesure la soudaine apparition d’une infection inconnue – j’insiste sur le mot inconnu -, capable de se propager à travers la planète grâce aux réseaux de communication modernes, peut disséminer la peur et déstabiliser le plus sociétés et systèmes de santé développés.

Quelques semaines plus tard, les sénateurs qui ont auditionné Douste-Blazy ont rendu public un rapport détaillant leurs recommandations pour préparer le pays aux futures épidémies. En particulier, ils ont souligné la nécessité de constituer des stocks de masques pour les agents de santé et le grand public, notant que les masques chirurgicaux n’offriraient qu’une protection limitée et devraient donc être remplacés par des équipements plus protecteurs.

Cela « entraînerait certainement un coût élevé, mais contribuerait à limiter la paralysie du pays », ont-ils écrit, ajoutant: « Dans cette optique, le coût doit être mis en perspective ».

Alarmé par un autre rapport classifié, exhumé par les enquêteurs du Monde, qui avertissait que la France n’était malheureusement pas préparée à une pandémie, le successeur de Douste-Blazy au ministère de la Santé, Xavier Bertrand, partit en tournée dans les pays d’Asie de l’Est fin 2005 pour apprendre de leurs stratégies. Appelant à Pékin, il a demandé à son homologue chinois si la France pouvait commander des masques à la Chine en cas de crise. Bien qu’affirmative, la réponse a mis en garde que «les demandes chinoises viendraient naturellement en premier» si le pays avait également besoin de masques.

Convaincu de la nécessité de renforcer l’indépendance stratégique de la France, Bertrand et ses successeurs s’engageraient dans un vaste effort pour rendre le pays à l’épreuve des pandémies et autonome – une stratégie qui a duré les dernières années de la présidence de Jacques Chirac et le début du mandat de Nicolas Sarkozy. .

Une des pierres angulaires de la nouvelle stratégie a été la création d’une capacité nationale de production de masques, supervisée et généreusement financée par une nouvelle entité, connue sous le nom d’Eprus, sur le modèle des Centers for Disease Control and Prevention (CDC) des États-Unis.

Fin 2006, la France pourrait se targuer d’un stock de 600 millions de masques FFP2, ce qui en fait l’un des pays les mieux préparés au monde, selon l’Organisation mondiale de la santé. En mai 2009, un rapport du Sénat indiquait que le stock d’Eprus avait atteint plus de 720 millions d’unités, complétées par plus d’un milliard de masques chirurgicaux.

C’est tout aussi bien, car une nouvelle épidémie meurtrière, celle-ci en provenance du Mexique, était sur le point de tester la valeur de l’arsenal.

Loup qui pleur

La réponse zélée du gouvernement français à la grippe H1N1 a marqué le point culminant de l’approche de précaution défendue par Douste-Blazy et ses successeurs. Mais avec le recul, il a également sonné le glas de la mort.

Alors que la grippe se propageait au-delà du Mexique à l’été 2009, la nouvelle ministre de la Santé, Roseline Bachelot, a décidé d’accélérer encore la production de masques, entraînant un pic de 2,2 milliards d’unités (chirurgicales et FFP2) d’ici la fin de l’année. Conformément aux directives du gouvernement, il a été conseillé aux entreprises de constituer des stocks d’équipements de protection, y compris les masques FFP2 haute protection pour les travailleurs «en contact étroit avec le public». Des kits contenant des masques chirurgicaux et des traitements antiviraux ont été distribués gratuitement dans les pharmacies à travers la France.

Controverse, le gouvernement a ordonné 94 millions de doses de vaccins et réquisitionné des gymnases pour sa campagne de vaccination nationale, contournant les médecins.

Mais la crise sanitaire ne s’est pas matérialisée, et lorsque les auditeurs de l’État, les politiciens et les médias ont commencé à se plonger dans le coût de l’opération, Bachelot a été fustigé pour avoir dépensé un milliard d’euros en argent des contribuables – en partie pour rembourser les laboratoires pharmaceutiques. – sur un virus qui n’a tué «que» 342 personnes en France.

«En cas d’épidémie, on est facilement accusé après les faits d’avoir bâclé la réponse», explique Geoffard de la Paris School of Economics. «Soit on fait trop de prévention et peu de choses se produisent, soit on fait trop peu et tout va mal.»

Selon Geoffard, la réaction du H1N1 était «l’une des principales raisons pour lesquelles il est devenu plus tard impossible de justifier le maintien d’une politique de prévention très coûteuse».

Réfléchissant sur ses châtiments publics, Bachelot a déclaré au Monde que sa débâcle avait « conduit à un désarmement général et à des politiciens déconsidérés ». Elle a ajouté: «Le public a décidé que nous avions réagi de manière excessive. Et pour nous, politiciens, le risque d’en faire trop est venu éclipser celui d’en faire trop peu. »

Écrivant dans le même journal fin mars de cette année, le célèbre économiste de la santé Claude Le Pen, qui mourrait du cancer quelques semaines plus tard, a déclaré que les actions de Bachelot avaient inculqué aux hauts fonctionnaires «le sentiment que le gouvernement avait surestimé la crise et, finalement, dilapidé des fonds publics au profit des laboratoires pharmaceutiques. »

Dans l’espoir de détourner la responsabilité du «désarmement» qui a laissé la France si dangereusement exposée une décennie plus tard, les successeurs du ministre de la Santé ont accusé ces fonctionnaires – «l’État profond» – et l’un de l’autre de se débarrasser progressivement de la France de ses défenses.

Après la rétrogradation de Bachelot à un poste au cabinet junior à la fin de 2010, Bertrand a été remis en selle. Mais le contexte a radicalement changé depuis son premier passage en tant que ministre de la Santé. C’étaient les années de crépuscule tourmentées par le scandale de la présidence de Sarkozy. En plus de la fatigue pandémique, Bertrand a dû faire face à des mesures strictes de serrage des ceintures dans un contexte de ralentissement économique mondial et de «crise de la dette» européenne.

À la fin de 2011, une directive du gouvernement a signalé un changement de doctrine, divisant les réserves d’État de matériel de protection en deux: un stock «stratégique» de masques chirurgicaux pour le grand public, détenu par l’État, et un stock «tactique» de masques FFP2 pour les agents de santé, qui sera détenu et réapprovisionné par les autorités sanitaires régionales et les hôpitaux individuels.

Le changement de direction a été cimenté par les réformes ultérieures mises en œuvre sous l’administration socialiste qui a gouverné la France entre 2012 et 2017. Ils ont effectivement délégué la gestion des réserves «tactiques» à des institutions axées sur les impératifs à court terme et aux prises avec des coupes budgétaires – avec pour effet que les précieuses réserves FFP2 de la France ont expiré et n’ont jamais été remplacées.

Quant à la Chypre, elle a été incorporée et diluée dans une structure beaucoup plus grande, connue sous le nom de Santé publique France, inversant une politique d’une décennie sur le modèle du CDC américain.

Un feu de joie de masques

La France n’est pas le seul pays à avoir annulé ou «oublié» ses plans de réponse à une pandémie en cours de route.

Une enquête du quotidien britannique The Times a révélé que la préparation d’une pandémie avait été une priorité absolue du gouvernement britannique pendant une décennie après les attentats du 11 septembre, avant d’être victime de coupes d’austérité.

« Nous faisions l’envie du monde », a déclaré au journal une source anonyme du cabinet du Premier ministre. «Mais la planification en cas de pandémie est devenue une victime des années d’austérité où les besoins étaient plus urgents.» La source a ajouté que les préparatifs d’un Brexit sans accord « ont aspiré tout le sang de la planification en cas de pandémie ».

Près de 100 tonnes de matériel médical dont + de 5 millions de masques viennent d’arriver en France par vol Gargo @AirFranceFR.
Merci aux pilotes et personnels qui accomplissent un travail exemplaire pour approvisionner nos soignants et rapatrier nos compatriotes. # TousMobilisés https://t.co/WzCPotSd5t

– Elisabeth BORNE (@Elisabeth_Borne) 29 mars 2020

De même, des années de négligence ont aspiré le sang de la stratégie pandémique autrefois ambitieuse de la France, laissant l’État largement impuissant à protéger ses citoyens contre le coronavirus.

S’adressant aux sénateurs le 19 mars de cette année, deux jours après le verrouillage national du pays, le nouveau ministre français de la Santé, Olivier Véran, a résumé l’homorragie extraordinaire des équipements qui avait si désespérément exposé la France.

« En 2010, l’État disposait d’un stock d’un milliard de masques chirurgicaux », a-t-il expliqué. «Quand j’ai pris le relais au ministère, il y en avait 150 millions.»

Au cours de son intervention et au cours des mois qui ont précédé la crise, des millions de masques ont simplement été incendiés, en supposant qu’ils étaient périmés ou inefficaces.

Selon le quotidien français Libération, une entreprise belge chargée de tester un échantillon de masques avait conclu qu’ils ne répondaient plus à certaines normes. Cependant, des tests ultérieurs effectués sur des masques qui ont été sauvés du feu de joie à la dernière minute ont montré qu’ils étaient parfaitement utilisables.

Les responsables interrogés par Le Monde ont suggéré que des messages contradictoires sur l’utilité des masques – avec le gouvernement à un moment donné faisant valoir qu’ils n’étaient d’aucune utilité pour le grand public – avaient contribué à sceller le sort du stock mis au rebut.

Le résultat de ce fiasco étonnant a été amplement documenté: une pénurie désespérée de protection, même pour les travailleurs de première ligne, une course effrénée – et coûteuse – pour voler avec des masques en provenance de Chine, et un effort tardif pour relancer une capacité de production nationale qui a été abandonnée récemment. années.

« Il est déconcertant de ne rien prévoir du tout, alors que tout était prêt dès 2004 », a déclaré Douste-Blazy, découragé, au Monde, évoquant la catastrophe de Covid-19 en France.

Il a ajouté: « Cela doit être l’un des exemples les plus hallucinants de la façon dont l’administration française peut produire un tel plan, et ensuite ne pas l’utiliser! »

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