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Quand Chris Farley a amené Matt Foley et sa camionnette à «SNL»

Le 8 mai 1993, Chris Farley a écrit l’histoire de Saturday Night Live en présentant Matt Foley, le conférencier motivateur trop agressif qui «vit dans une camionnette au bord de la rivière».

Même si c’était le début de SNL du personnage, ce n’était pas la première fois que le public assistait à la gloire de Foley. L’origine du personnage remonte à Second City, la troupe d’improvisation de Chicago où Farley a fait ses débuts.

Pendant son séjour à Second City, le comédien s’est lié d’amitié avec Bob Odenkirk, un collègue interprète qui a poursuivi sa carrière avec succès. Après une représentation en soirée, les deux faisaient partie d’un groupe se livrant à des jeux de théâtre. Un exemple impliquait d’improviser un discours anti-drogue pour les enfants du secondaire.

« Chris a fait une version de Matt Foley », se souvient Odenkirk dans une conversation avec Conan O’Brien. « Il n’avait pas les lunettes ou le costume, mais il ne faisait qu’hectorer les enfants avec ce vide, » Par golly, vous les enfants allez vous mettre ensemble! « C’était juste cette voix d’un entraîneur qui n’a tout simplement pas vraiment sais ce qu’il dit, mais essaie d’y mettre beaucoup d’accent. » L’incarnation du personnage par Farley est restée avec Odenkirk même après avoir quitté le théâtre cette nuit-là. « Je suis juste rentré chez moi avec cette voix dans la tête. C’était très drôle, et je me suis assis avec un bloc-notes et j’ai rédigé ce croquis. »

Matt Foley a commencé à apparaître régulièrement dans des émissions de Second City, les performances d’Odenkirk étant toujours les plus amusantes qu’il ait jamais eues dans sa carrière. «C’était tout simplement incroyable de voir comment cela a pris vie et a rempli ce théâtre tous les soirs», a-t-il noté à propos du talent étrange de Farley. « Parce que je n’avais jamais rien vu de si dur à chaque fois, et Chris ne quitterait pas la scène avant d’avoir fait rire tous les interprètes. Il était poussé à vous faire rire quand il faisait le sketch tous les soirs. »

Lorsque Farley a quitté Second City pour les lumières du Saturday Night Live en 1990, Foley l’a accompagné. Mais le conférencier motivateur n’a pas immédiatement été projeté sur les écrans de télévision. Farley est rapidement devenue l’une des stars les plus populaires du sketch, offrant des tours mémorables en tant que danseur de Chippendale face à Patrick Swayze et aidant à créer les Superfans de Bill Swerski, un sketch centré sur les fans de sports stéréotypés de Chicago et leur cri de ralliement de «Da Bears!» Ce n’est qu’à la troisième saison de Farley dans l’émission (et à la 18e de SNL au total) qu’il a déclenché la fureur comique de Matt Foley.

Regardez Chris Farley dans le rôle de Matt Foley sur ‘SNL’

L’animatrice de l’épisode était Christina Applegate, appréciant alors la célébrité de son mariage … avec des enfants. L’actrice apparaîtrait aux côtés de David Spade dans le sketch, jouant deux adolescents en difficulté après que leurs parents (Phil Hartman et Julia Sweeney) aient trouvé un sac de marijuana. Entrez dans la tornade des discours de motivation de Matt Foley.

« Maintenant, commençons par me laisser vous donner un petit scénario sur ce qu’est ma vie », a commencé le personnage avec agressivité. « Tout d’abord, j’ai 35 ans. Je suis divorcé. Et je vis dans une camionnette au bord de la rivière! » Des rires éclatèrent, le public du studio déjà accroché.

De là, Farley a amené son personnage de Foley à travers de nombreuses lignes mémorables – de la réaction au personnage de Spade voulant devenir écrivain («Hé papa, je ne vois pas vraiment bien. Est-ce que Bill Shakespeare est là-bas?») Aux commentaires sur la consommation de drogues (« D’après ce que j’ai entendu, vous n’utilisez pas votre papier pour écrire, mais pour rouler des doobies! »).

Avec chaque tour et tour de son cadre surdimensionné, Farley a suscité plus d’hurlements du public. Ses coéquipiers n’étaient pas à l’abri, comme Spade et Applegate peuvent être vus clairement en train de rire pendant le sketch. Tout comme à l’époque de Second City, Farley ne s’est pas arrêté jusqu’à ce que ses co-stars se déchaînent.

« En répétition, il a fait le truc avec ses lunettes », se souvient Spade plus tard, faisant allusion aux mouvements distinctifs de Farley. « Mais il n’avait jamais fait de tordre sa ceinture et d’atteler le pantalon. Il l’a gardé pour la performance live, et donc aucun de nous ne l’avait jamais vu. Il savait que cela me briserait. « 

Au moment où Foley a percuté la table du salon de la famille, SNL avait son tout nouveau personnage. « Il a rendu ce personnage entier », expliquera plus tard Odenkirk au Chicago Reader. «Ce n’est pas un gadget. Vous aviez l’impression qu’il y avait une vraie personne dans ce personnage. « 

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