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Andre Harrell, fondateur de Uptown Records, décède à 59 ans

Andre Harrell, magnat de la musique et fondateur du célèbre label R&B et hip-hop Uptown Records, est décédé. Les détails sont si sa mort n’est pas encore connue, mais le décès de Harrell a été annoncé pour la première fois par DJ D-Nice sur son Instagram Live tôt samedi matin (9 mai), et des sources l’ont confirmé séparément à Billboard. Il avait 59 ans.

Élevé dans le Bronx, à New York, Harrell a commencé une carrière dans la musique en tant que moitié du duo hip-hop du début des années 80, Dr. Jekyll et Mr. Hyde (avec Alonzo Brown). Le couple a eu une poignée de succès mineurs sur le tableau des chansons Hot R&B de Billboard – le plus important étant le sommet de Tom 31 Club, en tête d’affiche « Genius Rap » en 1982 – mais Harrell a rapidement trouvé d’autres aspirations professionnelles, en particulier après avoir rencontré Def Jam enregistre le fondateur Russell Simmons.

Embauché par Def Jam, Harrell a rapidement gravi les échelons jusqu’au poste de vice-président et directeur général du label, mais a quitté peu de temps après pour créer son propre label basé à New York: Uptown Records. Le label est rapidement devenu prééminent dans le hip-hop et le R&B de la fin des années 80 avec les premiers succès du groupe de rap Heavy D & The Boyz, le chanteur de R&B Al B. Sure! et la nouvelle tenue de Jack Swing, Guy – ce dernier ayant contribué à mettre en scène le super-producteur éventuel Teddy Riley.

Mais la plus grande découverte de Harrell sur le label n’était pas un artiste d’enregistrement – du moins pas encore. Sean « Puff Daddy » Combs, plus tard connu sous le nom de Diddy, a commencé comme Uptown en tant que stagiaire chez Harrell’s, et y a finalement travaillé à temps plein en tant que directeur des talents, où il a aidé à développer des mégastars du R&B des années 90 comme Mary J. Blige et Jodeci, produisant même le populaire « Hip-Hop Remix » du dernier tube de 1992 de « Come and Talk to Me ». (Harrell l’a licencié d’Uptown en 1993, ce qui a conduit Combs à lancer le label d’époque Bad Boy avec son ami The Notorious BIG en tant qu’artiste de renom, mais la relation est restée amicale: « Je savais qu’il était temps pour lui de grandir », a-t-il expliqué au Wall Street Journal en 2014.)

Dans les années 90, MCA, le partenaire de distribution d’Uptown, a proposé à Harrell un contrat multimédia, grâce auquel il a produit l’émission télévisée à succès New York Undercover (initialement intitulée Uptown Undercover) et la comédie cinématographique Strictly Business de 1991. En 1993, le label a également enregistré la toute première édition de vitrine d’étiquettes de la série Unplugged de MTV, extrêmement populaire, avec des performances des artistes Uptown Blige, Jodeci, Heavy D, Father MC et Christopher Williams – un épisode qui s’est rapidement avéré emblématique pour le R&B des années 90. , et a produit l’un des plus grands succès du label avec la reprise de Jodeci de « Lately » de Stevie Wonder, atteignant le n ° 4 sur le Billboard Hot 100.

Avec l’essor du hip-hop et le départ de Combs, Uptown a commencé à perdre de sa pertinence dans la seconde moitié des années 90, et Harrell a quitté le label en 1995 pour devenir PDG de Motown. Mais le temps de Harrell au label légendaire a été court et largement infructueux, et il a été licencié en 1997. Le travail de Harrell dans le R&B s’est poursuivi jusqu’au 21e siècle, car il a joué un rôle déterminant dans le démarrage de la carrière d’un jeune Robin Thicke dans les années 2000, et au début des années 10, Harrell Records a été lancé, bien que le nouveau label n’ait pas réussi à produire des succès ou des stars au niveau de ses précédentes entreprises.

Harrell et Combs sont restés amis au fil des ans, ce qui a conduit Harrell à accepter le poste de vice-président de REVOLT, la chaîne de télévision musicale et la marque multiplateforme créée par Combs en 2013. Chez Revolt, Harrell était responsable de la création de la REVOLT Music Conference , qui a commencé en 2014 et a duré une demi-décennie avant d’être rebaptisé REVOLT Hip-Hop Summit.

En décembre, il a été annoncé que Harrell travaillerait avec BET pour donner vie à l’histoire d’Uptown Records en tant que minisérie scénarisée de trois nuits en 2020. « Je suis ravi de m’associer à BET Networks et Jesse Collins Entertainment pour partager mon histoire, la montée d’Uptown Records et le succès de l’entrepreneuriat noir, ainsi que la gestion et la culture de certains des artistes les plus emblématiques de la fin des années 80 et ‘. Ère hip-hop, R&B et soul des années 90 », a déclaré Harrell au . Reporter.

« Saluant Andre Harrell », le célèbre réalisateur Ava DuVernary a tweeté à propos de la figure pivot du R&B après l’annonce de sa mort ce matin. « L’architecte de tant de musique, de culture. »

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