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Devinez qui a dit que l’interdiction d’une femme américaine à la Maison Blanche est un «mythe»

L’ancien chanteur de Guess Who Burton Cummings a cherché à dissiper quelques idées fausses sur leur tube « American Woman: » qu’il était anti-américain et qu’on leur avait dit de ne pas le jouer lors de leur visite à la Maison Blanche.

S’adressant à la CBC à l’occasion du 50e anniversaire de la journée – le 9 mai 1970 – il a dépassé le Billboard Hot 100, Cummings a rappelé comment il avait été écrit. Ils jouaient sur une patinoire de curling appelée Broom and Stone à Mississauga, en Ontario, lorsque Cummings n’a pas pu être trouvé pour commencer le deuxième spectacle. Randy Bachman a commencé à jouer un riff, et Bachman, réalisant qu’il était temps de travailler, a couru sur scène et a commencé à improviser des paroles en fonction des différences entre les filles qu’elles avaient vues lors de leurs voyages aux États-Unis, par opposition à celles de leur Canada natif.

« J’ai remarqué que lorsque nous étions aux États-Unis, les filles semblaient grandir plus vite », a-t-il déclaré. « Ils ont commencé à porter plus de maquillage et à s’habiller de façon plus sensuelle à un plus jeune âge. Et quand je suis rentré au Canada, il semblait que les filles n’essayaient pas si fort de grandir si vite. Donc, je pensais que c’était une Canadienne, Je te préfère.’ Mais ce qui est sorti de ma bouche, c’est « Américaine, éloigne-toi de moi. » « 

Il continua de faire de la publicité, inventant des phrases qui rimaient et quelque chose cliqua. Heureusement, le groupe a découvert que quelqu’un enregistrait le concert, alors ils ont confisqué la cassette et ont appris la chanson pour pouvoir obtenir une version studio. « American Woman » est rapidement devenue une chanson de protestation de Canadiens regardant les problèmes aux États-Unis, la dame titulaire étant la métaphore de la Statue de la Liberté.

Mais en dépit de contenir des paroles comme «Je n’ai pas besoin de vos machines de guerre / Je n’ai pas besoin de vos scènes de ghetto», a poursuivi Cummings, «je ne pensais pas politiquement. Je ne pensais pas à la guerre du Vietnam – qui à ce moment-là le temps était à un point particulièrement mauvais de l’escalade, donc les gens ont lu beaucoup de leurs propres significations dans ces mots. Et ce qui est sorti aurait pu être interprété comme anti-américain. « 

Deux mois après que la chanson a frappé le numéro 1, ils se sont retrouvés comme divertissement lors d’une fête à la Maison Blanche organisée par le président Richard Nixon en raison du fandom de sa fille, Tricia. Le groupe a déclaré plus tard que l’administration Nixon leur avait dit de le retirer de la setlist, mais Cummings a révélé que c’était leur propre décision, mais pas par refus de vexer le politicien.

« C’est un autre mythe », a-t-il dit. « Notre manager à l’époque est venu avec l’idée que si nous disions à la presse que la Maison Blanche nous demandait de ne pas le jouer, cela pourrait être un bon coup de publicité. Eh bien, cela s’est retourné contre nous – et nous avons été crucifiés dans Rolling Stone pour avoir joué à la Maison Blanche sous l’administration Nixon. Mais on ne nous a jamais demandé de ne pas jouer « American Woman ». « 

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