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Le petit Richard, pionnier du rock, meurt à 87 ans

Le petit Richard, grand architecte du rock ancien et principale influence de Paul McCartney, est décédé à 87 ans. Il aurait été gravement malade au début de 2016.

Son fils, Danny Penniman, a confirmé la nouvelle à Rolling Stone, ajoutant que la cause du décès était inconnue.

Connu pour ses chants de coqueluche, sa musique de genre et son style personnel sauvage, Little Richard avait subi un accident vasculaire cérébral et une crise cardiaque ces dernières années et aurait passé une grande partie de ses derniers jours dans une suite penthouse à l’hôtel Hilton au centre-ville. Nashville, selon l’Oxford American. Il a pris sa retraite après avoir subi une crise cardiaque lors d’un événement de collecte de fonds en 2013, et aurait été en fauteuil roulant alors qu’il avait du mal à se remettre d’une intervention chirurgicale de 2009 sur sa hanche.

Né Richard Penniman le 5 décembre 1932 à Macon, en Géorgie, Little Richard était le troisième des 12 enfants nés d’un père sévère qui n’a jamais approuvé les choix de vie du garçon. Richard s’est réconforté par le chant de l’Évangile et le piano dans l’église, où deux oncles et son grand-père ont été prédicateurs. Plus tard, il a été recueilli par une famille blanche qui possédait une boîte de nuit, et Little Richard a continué à affiner ses talents de flamboyant.

Un premier contrat avec RCA, déclenché après qu’un dirigeant a entendu Richard sur une station de radio d’Atlanta, est allé nulle part. Ce n’est qu’après avoir signé avec Specialty – un label qui jumelait le shouter sur-agité avec des musiciens de la Nouvelle-Orléans qui partageaient sa stupeur – que Little Richard est passé de personne à la supernova.

« Tutti-Frutti », un smash n ° 17 du Billboard enregistré au studio J&M de Cosimo Matassa en 1955, a ouvert la porte à une série de tubes marquants. Parmi les plus connues se trouvent «Long Tall Sally» et «Good Golly Miss Molly». Little Richard est également apparu dans une série de premiers films rock, dont The Girl Can’t Help It de 1957. Mais l’église tirait toujours sur Little Richard, et cette même année le vit tout abandonner pour le ministère. God Is Real, son premier album religieux, est arrivé en 1959.

À ce moment-là, cependant, les Beatles – comme tant de jeunes rock’n’rollers – étaient déjà accrochés. « Long Tall Sally » était devenu une partie de leur set live à partir de 1957 – peu de temps après sa sortie. « Je pourrais faire la voix de Little Richard – qui est une chose sauvage, rauque et hurlante », a déclaré McCartney à Barry Miles dans Many Years from Now. « C’est comme une expérience hors du corps. Vous devez quitter vos sensibilités actuelles et passer environ un pied au-dessus de votre tête pour la chanter. Vous devez réellement sortir de vous-même. »

Il a encore mieux imité la légende du rock précoce après que Little Richard aurait enseigné au groupe sa signature « Wooo! » à Hambourg, en Allemagne. « Les Beatles étaient à peine connus à l’époque », a déclaré Richard en 2010. « Ils ont ouvert pour moi au Star Club. [Laughs.] J’avais trouvé l’inspiration pour ce « Wooo » de la chanteuse de gospel Marion Williams. « 

Regardez la couverture des Beatles Little Richard

La version des Beatles de « Long Tall Sally » l’a tellement excité qu’elle a fini par attirer Little Richard hors de sa retraite. Il n’a plus jamais atteint les sommets des palmarès de ses premiers jours de spécialité, mais à ce moment-là, son héritage en tant que membre du mont Rushmore du rock était déjà en sécurité. Le petit Richard deviendrait l’un des 10 intronisés originaux du Rock and Roll Hall of Fame en 1986.

« Beaucoup de gens m’appellent l’architecte du rock ‘n’ roll », a déclaré Little Richard à Rolling Stone. « Je ne m’appelle pas ainsi, mais je crois que c’est vrai. »

Il a continué à travailler devant la caméra, apparaissant de manière mémorable sur Miami Vice de la télévision et dans le film Down and Out de Beverly Hills en 1986. Les essais de retour comprenaient du travail pour des labels comme Vee-Jay, Okeh, Brunswick et Reprise – ce dernier ayant sorti une chaîne d’albums salués par la critique, mais au début des années 70, à la vente légère. En cours de route, il a ouvert pour les Rolling Stones, s’est vanté d’un groupe avec Jimi Hendrix à la guitare et a siégé avec Joe Walsh, Canned Heat, Elton John, et Delaney et Bonnie, entre autres.

Il sera peut-être toujours le plus étroitement associé aux Beatles. Telle était leur estime pour Little Richard que « Long Tall Sally » est resté un incontournable des spectacles des Beatles jusqu’à leur dernier arrêt officiel de la tournée en 1966 à San Francisco – où il a servi de performance finale complète du groupe cette nuit-là. « Le petit Richard était l’un des grands de tous les temps », a déclaré John Lennon dans Anthology. « La première fois que je l’ai entendu, un de mes amis était allé en Hollande et a ramené un 78 avec ‘Long Tall Sally’ d’un côté, et ‘Slippin’ et Slidin  » de l’autre. Cela nous a fait sauter la tête. Nous jamais entendu quelqu’un chanter comme ça dans nos vies. « 

McCartney a finalement enregistré son propre vampire de style Little Richard, «I’m Down», lors d’une session remarquablement polyvalente de 1965 qui comprend également «Je viens de voir un visage» et «Hier». (« Beaucoup de gens étaient fans de Little Richard », a déclaré McCartney à Miles, « alors je chantais ses chansons mais il y a eu un moment où je voulais l’un des miens, alors j’ai écrit ‘I’m Down’. ») Les Beatles avaient auparavant inclus « Kansas City / Hey Hey Hey Hey » sur les Beatles for Sale de 1964 en hommage à lui, puis emprunté le vieux claviériste de Little Richard, Billy Preston, pour une série de collaborations, notamment « Get Back » de 1969.

Lennon a ensuite pris d’assaut un mélange de « Rip It Up » et « Ready Teddy » sur Rock ‘n’ Roll de 1975. McCartney a ajouté une version officielle de «Lucille», un autre favori du répertoire des premiers Beatles, au Choba B CCCP de 1988. « Shake a Hand » de Run Devil Run de 1999 avait également été enregistré plus tôt par le héros musical de McCartney. Little Richard a rendu la pareille, en ajoutant une deuxième voix sur « I Saw Her Standing There » des Beatles pour l’album Last Man Standing de Jerry Lee Lewis en 2006.

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