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Little Richard, Early Rock Architect and Hitmaker, Dead at 87: Report

Little Richard, le chanteur, auteur-compositeur et pianiste de haut niveau, dont les performances explosives ont mis le feu au début du rock’n’roll, est décédé à 87 ans, selon des informations. La nouvelle a été rapportée pour la première fois par Rolling Stone, comme l’a confirmé son fils Danny Penniman. Au moment de la publication, la cause du décès n’était pas encore connue.

Le petit Richard s’appelait lui-même «l’architecte du rock n ‘roll», et autant qu’il aimait l’hyperbole et l’autopromotion, il avait à peu près raison. Sa carrière musicale s’est étendue sur sept décennies, mais il a créé le schéma directeur du gnre – et de ses excès les plus glorieux – en un peu plus de deux ans à ses débuts. Il a passé une grande partie du reste de sa vie déchiré entre les impulsions terreuses qui lui ont valu la gloire et l’église qui n’a cessé de l’appeler.

Né à Macon, en Géorgie, le 5 décembre 1932, Richard Penniman a grandi en écoutant le gospel – il a particulièrement idolâtré sœur Rosetta Tharpe – et a commencé à se produire sur le circuit de chitlin à l’adolescence, y compris un passage en tant que « Princesse Lavonne » dans une robe et des talons. Il a enregistré une poignée de morceaux de blues sympathiques au début des années 50, mais sa percée n’a pas eu lieu avant le deuxième jour de sa première session d’enregistrement pour Specialty Records en septembre 1955.

« Tutti Frutti », une chanson risquée qu’il jouait dans les clubs (« Tutti Frutti, bon butin / Si ça ne va pas, ne le forcez pas »), a obtenu une réécriture classée G et une performance de broyage de microphone , en commençant par le cri immortel de Richard « awopbomaloobop, alopbamboom! » Férocement intense, bruyant et rapide, le « Tutti Frutti » révisé fut un succès immédiat, et lorsque Richard décolla brièvement pour la côte ouest, son manager Clint Brantley engagea le James Brown encore inconnu pour une tournée sous son nom.

Au cours de 1956, Richard a frappé un classique du rock’n’roll après un autre: «Long Tall Sally», «Rip It Up», «Good Golly, Miss Molly». Les artistes du rock’n’roll blanc d’Elvis Presley à Pat Boone se sont précipités pour couvrir ses disques; il est apparu dans une chaîne de films de rock quickie, y compris le classique mineur The Girl Can’t Help It en 1956. Little Richard et son groupe The Upsetters étaient une attraction de concert majeure, avec le projecteur mis sur les tenues scandaleuses du chanteur, les coiffures et sur scène bouffonneries – bondir de haut en bas, sauter sur son piano, hurler et grogner.

En 1957, Little Richard sort son premier album, Here Little Richard, l’un des premiers LP classiques du début à la fin de l’histoire du rock. L’album atteint la 13e place du palmarès des albums pop les plus vendus. Mais en octobre de la même année, lors d’une tournée en Australie, la star la plus flamboyante de son temps a annoncé qu’il quittait le commerce de la musique pour rejoindre le ministère. Lorsqu’il revient à l’enregistrement en 1959, c’est en tant que chanteur de gospel, aux réponses sourdes; les 16 hits du Billboard qu’il avait enregistrés lors de son premier passage chez Specialty éclipseraient le reste de sa carrière.

En 1962, cependant, il a recommencé à jouer son matériel profane sur scène (et a enregistré quelques singles crédités à « The World Famous Upsetters »). Les Beatles, énormes fans de Richard depuis le début, ont ouvert pour lui en tournée; le refrain de coqueluche de « Je l’ai vue debout » était un hommage évident à Richard, qui l’a ensuite incorporé dans son propre répertoire. Il a passé la décennie suivante à faire des sauts entre les labels, à enregistrer des remakes sournois de ses anciens succès, à travailler avec des musiciens qui deviendront bientôt célèbres, notamment Jimi Hendrix et Billy Preston, et à l’occasion de revenir brièvement sur les charts. (« Bama Lama Bama Loo » de 1964 était essentiellement une suite de « Tutti Frutti »; « Freedom Blues » des années 1970 a fait le top 50 du Billboard Hot 100.)

Au milieu des années 70, après des années de consommation coûteuse de cocaïne, il a de nouveau quitté le rock et est retourné à la vie religieuse. « J’ai rejeté l’homosexualité. J’ai rejeté le sexe. Maintenant, je reçois mes sensations fortes du ministère », a-t-il déclaré à son biographe Charles White pour The Life and Times of Little Richard: The Quasar of Rock. Il n’a pas toujours été aussi sévère, cependant: quelques années plus tard, il a dit à John Waters pour Playboy: « J’adore les homosexuels. Je crois que j’ai été le fondateur de l’homosexualité. Je suis celui qui a commencé à être si audacieux ‘ le monde! » Il s’identifierait également comme «omnisexuel», bisexuel et gay dans diverses interviews au fil des ans, disant à Penthouse en 1995: «J’ai été gay toute ma vie et je sais que Dieu est un Dieu d’amour, pas de haine».

La biographie susmentionnée de White était destinée à lancer le retour de Richard au spectacle, mais il a été ralenti par un accident de voiture presque mortel en 1985. « Great Gosh A’Mighty », un hybride gospel / rock sorti cette année-là sur la bande originale de Down and Out in Beverly Hills, était son dernier hit solo.

Richard a cessé de faire des albums après 1992, bien qu’il ait continué à faire de nombreuses tournées et à contribuer occasionnellement à des albums hommage, y compris une version mémorable de « I Feel Pretty » pour The Songs of West Side Story en 1996. La chirurgie de la hanche en 2009 l’a laissé confiné dans un fauteuil roulant et en 2013, il a déclaré qu’il avait «fini» de jouer. « J’ai été beaucoup de choses et je suis beaucoup de choses », a-t-il déclaré au Honolulu Star-Bulletin en 2003. « Je suis un créateur, émancipateur, inventeur, le roi, créateur, une beauté, le Bronze Liberace, l’original Georgia peach, un bombe atomique humaine, trésor international, flamme vivante et enfant du Sud. « 

Billboard a contacté les représentants de Little Richard pour confirmation, mais n’avait pas eu de réponse au moment de la publication.

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