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Le petit Richard n’a jamais remporté un Grammy, mais il a fait tomber la maison aux Grammy Awards 1988

Le ton de Richard était génial et bon enfant, mais on peut parier qu’il reflétait un véritable sentiment que son rôle de pionnier du rock’n’roll avait été sous-estimé.

Little Richard n’a jamais remporté un Grammy en compétition, mais il a fourni l’un des moments les plus mémorables lors de la 30e cérémonie annuelle des Grammy Awards, qui s’est tenue le 2 mars 1988 au Radio City Music Hall de New York.

C’était un show Grammy fort pour commencer. C’était l’année où Michael Jackson a donné l’une des performances les plus captivantes de l’histoire des Grammy, et U2 a remporté l’album de l’année pour la première fois.

Little Richard et David Johansen, ancien leader des New York Dolls (qui ont enregistré en solo sous le nom de Buster Poindexter), sont montés sur scène pour présenter le prix du meilleur nouvel artiste. Richard a souligné que les cheveux de Johansen étaient coiffés dans un pompadour presque identique à celui que Richard avait rendu célèbre dans les années 50. « J’avais l’habitude de porter mes cheveux comme ça. Ils prennent tout ce que j’ai – ils me le prennent. »

Cela a conduit à un peu hilarant, mais aussi quelque peu coupant, en jouant sur le fait que Richard n’avait pas obtenu son dû aux Grammys et à d’autres récompenses. La routine a commencé lorsque Richard a tenu l’enveloppe et a dit: « Et le meilleur nouvel artiste est – moi! »

Alors que le public riait, il a dit: « Je n’ai jamais rien reçu. Vous ne m’avez jamais donné de Grammy et je chante depuis des années. Je suis l’architecte du rock’n’roll et ils ne m’ont jamais rien donné. Et je suis l’initiateur!  » À présent, le public était debout, montrant à Richard le respect qu’il n’avait pas officiellement obtenu de l’académie. Richard est retourné à l’enveloppe et a dit « et le gagnant est… toujours moi! »

Et il y avait ceci: « Étant un Juif brun de Géorgie, je devais dire la vérité. »

Le ton de Richard était génial et bon enfant, mais on peut parier qu’il reflétait un véritable sentiment de sa part que son rôle de pionnier du rock’n’roll avait été sous-estimé.

Après que Richard ait quitté la scène, Billy Crystal, qui accueillait pour la deuxième année consécutive, a extrait le morceau, en particulier la ligne « étant un Juif brun de Géorgie ». Crystal a plaisanté en disant que Richard publierait de nouvelles versions de ses anciens tubes – « Long Tall Shirley », « Good Golly Miss Molly Goldberg » et « Tutti Frutti, So Sue Me ».

Il y a deux raisons principales pour lesquelles Richard n’a jamais remporté un Grammy – et, en fait, n’a même jamais été nominé. Tout d’abord et surtout, bon nombre de ses tubes classiques (dont « Tutti-Frutti » et « Long Tall Sally ») ont été publiés avant la création des Grammy Awards en 1958. Deuxièmement, les Grammys avaient peu d’appréciation pour le rock ‘n’ roll dans leur première décennie d’existence. Le succès de Richard en 1958 « Good Golly, Miss Molly » était éligible aux premiers Grammy Awards, mais les électeurs de cette époque étaient plus dans des bagatelles faciles à écouter comme « Nel Blu Di Pinto Di Blu (Volare) de Domenico Modugno », qui a remporté un record et chanson de l’année cette première année.

Les Grammys ont cherché à faire amende honorable à Richard – et à d’autres artistes du rock ‘n’ roll qu’ils ont évités. Richard a reçu un prix pour l’ensemble des réalisations de la Recording Academy en 1993. Quatre de ses enregistrements ont été votés au Grammy Hall of Fame – « Tutti-Frutti », « Long Tall Sally », « Lucille » et l’album des plus grands succès de 1957 Voici Petit Richard.

Il y a deux post-scripts dans cette histoire. Quand Richard a finalement annoncé le meilleur nouvel artiste gagnant, c’est Jody Watley, qui avait eu un gros coup de cross pop / R & B en 1987 avec « Looking For a New Love ». Elle a gagné malgré le fait qu’elle avait déjà reçu une nomination aux Grammy Awards en tant que membre du trio populaire Shalamar. Aujourd’hui, une nomination antérieure disqualifierait un artiste de cette catégorie.

Et Crystal a fait un si bon travail en tant qu’animateur de Grammy, on lui a également demandé l’année suivante – avant de passer à une scène de remise de prix encore plus grande. Il allait finalement accueillir les Oscars neuf fois.

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