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Comment Kiss a été trompé pour sortir le ‘Tacky’ ‘Kissin’ Time ‘

Kiss a appris une première leçon importante sur les manigances des maisons de disques quand ils ont accepté à contrecœur d’enregistrer une reprise « collante » pour une campagne promotionnelle – puis a fait sortir le titre en single et l’ajouté à un album contre leur gré.

Confronté à des ventes initiales moins qu’impressionnantes de leurs débuts éponymes en 1974, le groupe a accepté à contrecœur d’enregistrer une version lyrique mise à jour du succès de Bobby Rydell en 1959, « Kissin ‘Time », à utiliser dans une série de concours de baisers radiophoniques locaux destinés à stimuler les ventes de l’album. Selon le bassiste et chanteur Gene Simmons, l’ensemble du processus a pris moins d’une heure.

« Ce n’était pas une chanson que nous aurions choisie », a-t-il expliqué diplomatiquement dans le livre de 2001 Kiss and Make-Up. « Mais [Casablanca Records boss] Neil [Bogart] insistait: il était un vrai promoteur, et il pensait que ce serait un gadget réussi. « 

« Je pensais que c’était collant. Les groupes que je recherchais ne feraient pas quelque chose comme ça. … Neil nous a assuré que notre enregistrement serait utilisé pour la musique de fond dans un spot radio pour le concours, rien d’autre », guitariste et chanteur Paul Stanley l’a rappelé dans son livre de 2014, Face the Music. « Bien sûr, à peine avons-nous coupé la restitution pas-particulièrement-grande de la chanson que Neil l’a publiée comme un single. » La piste a également été ajoutée aux pressages ultérieurs de Kiss.

Écoutez Kiss effectuer « Kissin ‘Time »

La chanson a fait au moins une petite entaille dans les charts pop, culminant au n ° 83 sur les charts singles de Billboard. Et les concours locaux, qui mettaient en vedette de jeunes couples en compétition pour voir qui pouvait se distinguer le plus longtemps, ont généré une certaine couverture médiatique. Mais ce n’était pas comme ça que Kiss voulait se présenter.

« Nous étions parfaitement capables d’écrire notre propre matériel », a expliqué Stanley dans Kiss: Behind the Mask en 2003. «Neil, bénis son âme, s’il pouvait te donner un coup aujourd’hui et ruiner ta carrière qui en valait la peine, parce que tu aurais eu un coup.

Les craintes de Stanley ont été confirmées lorsque le groupe a accepté de se présenter à l’un des concours. « Je suis entré là-dedans, maquillé, me sentant très plein de moi-même et je me suis promené vers un couple qui avait les lèvres verrouillées », se souvient-il dans Face the Music. « Je me suis penché – nous avions nos bottes à plateforme – et le gars, tout en gardant ses lèvres en contact avec celles de la fille, a regardé par le côté de ses yeux et a dit: » Qui diable êtes-vous?  » Ils n’étaient que deux enfants dans un concours de baisers. Ils ne savaient pas que cela avait quelque chose à voir avec nous. « 

La campagne a culminé avec une interview de Simmons aux côtés des gagnants du concours sur The Mike Douglas Show, après quoi le groupe a eu la chance de se pavaner à la télévision nationale. « Inutile de dire que nous n’étions pas le prix habituel de l’émission, et nous avons joué notre étrangeté », a-t-il expliqué dans Kiss and Make-Up. « Nous avons joué ‘Firehouse’, et ce fut un vrai spectacle: beaucoup de pyrotechnie, beaucoup de maquillage et ainsi de suite. En tant que groupe de spectacle, nous avons vraiment atteint notre rythme. »

Regardez Kiss Appear sur le Mike Douglas Show

L’enregistrement a également été le théâtre d’une rencontre humoristique dans les coulisses entre Simmons et un autre invité, le comédien Totie Fields. « À un moment donné, elle a dit: » Qui êtes-vous censé être?  » « Je suis mal incarnée, » dis-je en donnant mon meilleur air renfrogné. « Non, tu ne l’es pas, » répondit-elle tout de suite. « Tu ne peux pas me tromper. «  »

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