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Le long et sinueux route des Beatles a servi de requiem du groupe

Au moment où le public a entendu « The Long and Winding Road », les Beatles ont été démantelés.

La chanson est apparue pour la première fois sur l’album Let It Be, sorti le 8 mai 1970 au Royaume-Uni; dix jours plus tard, il est sorti aux États-Unis. Entre ces dates, un 45 de « The Long and Winding Road » est arrivé le 11 mai. Il a marqué le dernier single sorti par le groupe, qui s’était séparé le 10 avril.

Pour les fans désemparés, la chanson sonnait comme un requiem, un dernier soupir et un résumé des sept dernières années. Cinq décennies plus tard, cela ressemble toujours à une fin appropriée de la carrière des Beatles, une chanson lugubre et méditative sur le retour en arrière tout en regardant vers l’avenir. Et, fidèle à son titre, « The Long and Winding Road » a eu une histoire compliquée avant de finalement être enregistrée.

Paul McCartney a écrit la chanson en 1968 alors qu’il visitait sa ferme en Écosse. Il a trouvé l’inspiration dans la vue des collines qui disparaissent dans la distance verte. C’était un contrepoids à tout ce qui se passait au sein des Beatles – qui ne s’entendaient pas bien alors qu’ils luttaient pour enregistrer l’album blanc – à l’époque. McCartney a trouvé un sentiment de paix en regardant avec nostalgie la dernière décennie du groupe dans un cadre serein en plein air.

Il a coupé une démo, l’a présentée comme un numéro R&B de type Ray Charles au chanteur Tom Jones, qui a dû la refuser, et l’a finalement apportée à ses camarades à la fin de janvier 1969, lorsque les Beatles ont commencé à travailler sur le projet Get Back. Le LP de retour aux sources était censé supprimer tous les gadgets et gadgets qui ont marqué leurs enregistrements récents, et se concentrer plutôt sur ce qui les rendait géniaux en premier lieu: quatre gars qui jouent juste des chansons.

Mais les choses ne se sont pas passées ainsi.

Avec des caméras regardant chacun de leurs mouvements pour un projet spécial de télévision documentant l’enregistrement de leur nouvel album, tout le monde était nerveux aux Twickenham Film Studios, où les répétitions initiales ont commencé. McCartney et John Lennon ont tellement agacé George Harrison qu’il a quitté le groupe pendant cinq jours. (Ringo Starr s’est séparé temporairement pendant les sessions tout aussi tumultueuses de l’album blanc.)

Lorsque Harrison est finalement revenu, il a convaincu le reste du groupe d’abandonner l’équipe de tournage et de déménager à Apple Studio pour se concentrer sur l’album. Il a également amené le claviériste Billy Preston pour une poignée de sessions. Les images qui ont été tournées feraient maintenant partie d’un film, avec un nouveau concert des Beatles, leur premier depuis août 1966, quand ils ont joué un dernier spectacle au Candlestick Park de San Francisco avant de se retirer des spectacles.

Écoutez «The Long and Winding Road» des Beatles

Mais ils ne pouvaient pas décider d’un lieu pour le concert, alors ils sont allés sur le toit d’Apple Corps à Londres, ont joué pendant 42 minutes et ont été arrêtés par les flics. Et ce fut, pour la plupart, la fin de l’engagement des Beatles avec Get Back. L’ingénieur Glyn Johns a essayé de rassembler le désordre des enregistrements dans un album; un an plus tard, le producteur Phil Spector a repris le projet, ajouté des cordes, édité quelques chansons et présenté une version finale de Let It Be, qui est devenu le dernier album sorti par le groupe. (Abbey Road, sorti en septembre 1969, a été enregistré dans les mois qui ont suivi la catastrophe de Get Back.)

« The Long and Winding Road », l’avant-dernier morceau de Let It Be, a été enregistré le 26 janvier 1969 en plusieurs prises. McCartney a chanté et joué du piano sur sa chanson; Lennon a joué de la basse à six cordes, avec le guitariste Harrison et le batteur Starr dans leurs rôles habituels, ainsi que Preston sur le piano Fender Rhodes. Ils ont également enregistré la chanson le 31 janvier – cette version s’est retrouvée dans le film Let It Be.

Les Beatles ont rejeté le mélange de Johns de l’album, donc les bandes ont été remises à la légende du studio Spector, qui a ensuite marqué son identité sur plusieurs des chansons. Les enregistrements bruts ont reçu de nouveaux mixages et, dans certains cas, des ornements qui ont embrouillé les Beatles, qui étaient maintenant séparés en factions belligérantes.

Les arrangements orchestraux que le producteur a ajoutés à certaines chansons aident parfois les chansons, parfois ils sont à peine remarqués. Mais sur « The Long and Winding Road », ils entrent en collision dans un mélange encombré de violoncelles, trombones, trompettes, altos, violons et un choeur. Dans son livre Revolution in the Head, Ian MacDonald déclare qu’il y a 38 musiciens sur la piste finale, loin des intentions dépouillées des sessions originales de Get Back.

Début avril, Spector a envoyé son travail aux quatre Beatles, leur demandant des suggestions et des objections. Ils ont tous approuvé sa version de l’album Let It Be; selon le livre You Never Give Me Your Money: The Beatles After the Breakup, McCartney a déclaré qu’il se sentait obligé d’accepter la décision collective de ses camarades. Ils ont rompu un peu plus d’une semaine plus tard. « The Long and Winding Road » a fait ses débuts sur la carte des singles le 23 mai; le 13 juin, il a atteint le n ° 1, le dernier des 20 hauts de classement du groupe aux États-Unis, et y est resté pendant deux semaines.

Lorsque McCartney est allé au tribunal pour dissoudre officiellement le groupe, il a nommé la version de Spector de « The Long and Winding Road » comme l’une des raisons de la rupture. « On m’a envoyé une version remixée de [the song] avec des harpes, des cors, un orchestre et un chœur de femmes ajouté « , a-t-il dit à The Evening Standard avant la sortie de l’album. » Personne ne m’avait demandé ce que j’en pensais. Je ne pouvais pas le croire. « Spector a répliqué plus tard que ses embellissements étaient nécessaires pour couvrir le jeu de basse de Lennon.

Les prises nues de la chanson ont finalement été publiées sur Anthology 3 de 1996 (avec un pont de paroles) et en 2003 sur Let It Be … Naked, une version révisée du LP de 1970 qui était spirituellement plus proche du Get Back abandonné. projet. Dans ce contexte, la sentimentalité sous-jacente de la chanson semble méritée, pas forcée – un regard nostalgique lorsque les Beatles approchent de la fin de leur route.

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