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Makin ‘Tracks: Kelsea Ballerini fait appel à la chanteuse pop Halsey pour un duo de country féminin rare

Il ne se passe pratiquement pas une semaine sans un one-liner sitcom ou un monologue de talk-show faisant référence à une action de fille à fille, dépeignant souvent un gars du côté qui vit un fantasme par procuration.

L’histoire de «l’autre fille» n’est pas exactement ce dont ce type a envie. L’action dans la chanson est une rencontre des esprits entre deux femmes, dépeintes de manière sonore par Kelsea Ballerini et l’artiste pop Halsey, qui ont réalisé qu’elles étaient jouées par un amant dur mais habile.

C’est un sujet sombre et difficile, traité avec une intrigue réaliste dans les paroles, mais imprégné de nombreux moments accrocheurs, en particulier un post-choeur gonflable qui persiste dans l’esprit de l’auditeur pendant des heures après l’avoir entendu. « C’est définitivement la partie la plus accrocheuse de la chanson », dit Ballerini.

C’est aussi une mélodie qui rassemble des occurrences assez rares, à commencer par la configuration. «J’adore l’idée d’une collaboration féminine», déclare Ballerini. « Vous ne le voyez pas tellement. »

Vous ne voyez pas non plus deux femmes qui se disputent le même homme trop souvent de la sympathie dans le genre. Habituellement, dans des titres tels que «Fist City» de Loretta Lynn ou «Woman to Woman» de Barbara Mandrell, une épouse menace l’amant de son mari lors de leur rencontre. Mais il y a des cas, notamment « Two Black Cadillacs » de Carrie Underwood ou le duo Reba McEntire-Linda Davis « Does He Love You », où les femmes se montrent compatissantes ou même complotent leur vengeance.

« Est-ce qu’il t’aime » et un duo compétitif de R&B des années 90, « The Boy Is Mine » de Brandy & Monica, ont fourni les principales références lorsque Ballerini a écrit « l’autre fille » avec Shane McAnally (« Difficile à oublier », « Personne d’autre que toi » ») Et Ross Copperman (« Catch »,« What She Wants Tonight ») le 11 août 2018. Ballerini les a amenés à écrire lors d’une série de dates de la tournée Graffiti U de Keith Urban, et Copperman a joué son morceau fondateur lorsque le voyage a commencé. Ballerini appréciait le son dangereux qu’il avait concocté, mais ne pensait pas que cela lui convenait.
«Je peux emprunter la route impertinente, mais je ne prends pas vraiment la route sombre et angoissée», dit-elle. « Je l’ai aimé et je l’ai signalé, mais je me disais: » Je ne peux pas commencer ici. «  »

Ils ont écrit quatre autres chansons à la place, mais quand elle a eu du temps au Jiffy Lube Live à Bristow, en Virginie, elle a revu la piste dans son bus. Elle avait pensé à un titre qu’elle avait caché, « autre fille », et a suggéré qu’ils pourraient être deux pièces du même puzzle. De plus, elle pensait que cela fonctionnerait parfaitement en duo avec Halsey, qui est devenu un ami rapide trois semaines avant lorsque Ballerini a assisté à un spectacle de Halsey à Nashville et l’a emmenée chanter du karaoké par la suite.

« Je n’ai jamais eu de collaboration sur un album auparavant », explique Ballerini. «Je n’en voulais qu’un si c’était quelqu’un avec qui j’étais vraiment dans la vie, parce que tu finis par passer tellement de temps avec eux, avec le clip et les performances et la presse et tout ça. Je me disais: «Je veux juste le faire avec quelqu’un avec qui j’aime passer du temps.» »

Une fois que les écrivains ont commencé, la chanson est sortie dans une explosion de mots et d’idées musicales, se déplaçant de façon irrégulière d’une section à l’autre au fur et à mesure que l’histoire se réunissait. Le verset d’ouverture le jette comme un mystère, la chanteuse imaginant l’autre femme comme accomplie et attirante. Mais elle retourne le couteau: « Je parie que tu es plus promiscuité que moi. »

« Promiscuous » est un mot qui n’a probablement jamais été dans un seul pays, et il est dit d’une manière qui sape tous les autres traits qui l’ont précédé.

«Elle et moi étions très excitées à ce sujet», explique McAnally à propos de ce terme chargé. « J’ai adoré, mais je me suis dit: » Est-ce que ça va grammaticalement? «  » Plus promiscuité que moi – je ne sais pas si c’est grammaticalement correct. Vous diriez: « Elle est plus promiscueuse que moi », mais ça a l’air tellement cool qu’elle est « plus promiscueuse que moi. » « 

Le chœur s’est lancé dans un concours à part entière: «Est-ce moi? Est-ce toi? Dis moi qui. Qui est l’autre fille?  » Pourtant, même s’ils sont des adversaires, Ballerini a chuté sur une simple ligne – «Êtes-vous fou? Moi aussi »- cela en dit long. Cela suggère à l’auditeur qu’ils sont maintenant dans une conversation réelle, au lieu d’en envisager une, et suggère également qu’ils reconnaissent qu’ils ne sont pas autant rivaux qu’ils sont tous deux victimes dans le jeu d’un seul homme.

« C’est la magie de Kelsea Ballerini là, parce que [“Me, too”] n’est que deux syllabes, et cela ne fait que terminer la réflexion », explique McAnally. « A son âge [26], il ne semble pas qu’elle ait l’expérience nécessaire pour savoir à quel point il est important d’être simple. C’est l’un des ingrédients d’un succès sous-évalué. Les gens qui ne font pas cela ne comprennent vraiment pas à quel point il est difficile d’être simple. »

Une ligne sur The Scarlet Letter, un roman classique de Nathaniel Hawthorne, s’est retrouvée dans ce post-refrain plein d’entrain, faisant allusion à la culpabilité et à la tromperie qui accompagnent le rôle de l’autre femme. Ils ont doublé cette notion dans la même strophe avec une réflexion sur la «conscience», se demandant toujours quelle femme est la pression principale et quelle est l’affaire.

Bien que l’infidélité puisse être un sujet déchirant, ils l’ont traité comme une évaluation calme, capturant une humeur stable plutôt qu’un arc. Au lieu de fournir un pont puissant, chaque section utilise une variation du phrasé – longue et langoureuse dans le chœur, courte et saccadée dans le postchorus, conversationnelle dans les couplets – pour créer un mouvement subtil.

«C’est une sorte de musique pop, qui écrit autour de ce phrasé mathématique», explique Copperman. « C’est une petite ambiance suédoise. »

La voix de Ballerini était un peu en lambeaux ce jour-là, et même si elle a essayé plusieurs fois de la battre, cette performance est restée dans la finale, parfaitement cool et sous-estimée. «Si vous le mettez en sourdine, vous pouvez entendre mon climatiseur de bus vibrer en arrière-plan», dit-elle.

Copperman et McAnally ont réservé une session de suivi aux studios Southern Ground de Zac Brown et ont obtenu un bon effort des musiciens. Pourtant, ils ont préféré la démo et ont finalement gardé un minimum de matériel à partir de la date de suivi, à l’exception du guitariste d’acier Dan Dugmore, dont l’approche atmosphérique recouvre une production par ailleurs percutante.

Ballerini était présente lorsque Halsey a coupé sa voix dans un studio de Los Angeles, trouvant un moyen de mélanger les tons clairs de Ballerini et la résonance plus fumée de Halsey. « À la toute fin où ça va » vous savez pour moi « , » dit Ballerini, « Nous nous faisons écho exprès, donc cela semblait presque interchangeable. »

Dan Grech-Marguerat, basé à Londres, a mixé une version pop pour l’album, bien que Justin Niebank de Nashville ait développé un mix différent et légèrement plus dramatique pour la radio country. «Le mélange danse / pop est presque une dynamique», explique Copperman. « Justin a fait un peu plus de séparation, et il a traité la voix un peu différemment, donc la version country était plus dynamique. »

Black River a sorti « l’autre fille » à la radio country via PlayMPE le 26 mars, le lendemain du début de l’épisode de Ballerini CMT Crossroads avec Halsey. Le label salive maintenant l’action sur le cadran FM, et les auditeurs ont un bonbon d’oreille accrocheur qui jette un éclat pop moderne et un traitement thématique sympathique sur un sujet country classique. La chanson a fait ses débuts au n ° 58 sur Hot Country Airplay pour la semaine du 9 mai.

Dit Ballerini: « Chaque femme a besoin d’une de ces chansons. »

Écoutez ci-dessous.

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