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Mark Ruffalo est remarquable en tant que jumeaux dans HBO’s I Know This Much Is True

I Know This Much Is True est un spectacle très lourd. C’est la piste avec laquelle je me dirige pour cette revue. En tant que journaliste, on m’a appris à mettre en avant les informations les plus importantes, et si je ne vous dois rien d’autre, c’est ce simple avertissement. En fait, je pense avoir compté une seule victoire solitaire pour l’un des personnages ici. La souffrance dans la série HBO de six épisodes de Mark Ruffalo avec Derek Cianfrance est presque sans fin. Et pourtant… et pourtant… j’ai vraiment adoré.

Je sais que c’est vrai est dévastateur du début à la fin. C’est le genre de spectacle qui vous met dans un étouffement émotionnel et ne vous lâche jamais. Et je suis pleinement d’accord avec le fait que je suis le public cible de cette série limitée. J’adore Mark Ruffalo, j’ai une affiche Place Beyond the Pines dans mon salon et, surtout, j’ai deux jeunes frères. Mais il y a quelque chose de si courageux, touchant et intrépide dans cette émission et la manière profonde dont elle aborde la vie, l’amour et l’humanité que je ne peux pas m’empêcher de penser que les gens reconnaîtront leurs propres luttes quelque part à l’écran. La tristesse implacable de la série ne sera certainement pas pour tout le monde, et aucun des personnages n’est particulièrement « sympathique », mais je n’ai pas besoin que chaque série de HBO soit aussi populiste que Game of Thrones. Ceux qui ont le courage de regarder I Know This Much Is True dans son intégralité seront richement récompensés par ce joyau doux et triste d’une série, qui possède une écriture stellaire et des performances merveilleuses d’un ensemble très impressionnant.

Où commencer? I Know This Much Is True est basé sur un roman de 900 pages de Wally Lamb de 1998. Situé à Three Rivers, dans le Connecticut, il s’agit des frères jumeaux Dominick et Thomas Birdsey, dont ce dernier souffre de maladie mentale en tant que schizophrène paranoïaque. Ruffalo joue les deux rôles, et son introduction en tant que Thomas est choquante, car il démontre violemment les profondeurs de sa paranoïa. L’incident d’automutilation fait la une des journaux locaux et Thomas est institutionnalisé dans un établissement plus proche de la prison que son domicile habituel. Dominick jure de transférer Thomas, mais c’est plus facile à dire qu’à faire. Entre-temps, Thomas est confié aux soins d’une assistante sociale, Lisa Sheffer (Rosie O’Donnell), qui aide Dominick à surmonter l’hostilité du système de santé mentale, ainsi que sa propre culpabilité.

Pendant ce temps, Dominick s’occupe de son ex-femme Dessa (Kathryn Hahn) et des retombées de leur mariage tragique, des problèmes de confiance avec sa petite amie beaucoup plus jeune Joy (Imogen Poots), une relation tendue avec son beau-père Ray (John Procaccino) , un souvenir troublant impliquant sa défunte mère (Melissa Leo), un thérapeute (Archie Panjabi) le forçant à affronter son vilain passé, et une traductrice désordonnée (Juliette Lewis) tenant en otage les mémoires troublantes de son grand-père italien (Marcello Fonte). La série rebondit de l’enfance à l’âge adulte, s’arrêtant le long du chemin pour représenter Dominick et Thomas comme de jeunes hommes en transition du lycée au collège, où leur lien inséparable commence à s’effriter alors que Thomas s’éloigne de lui-même.

Image via HBO

Bien que ce soit Thomas qui ait reçu un diagnostic de schizophrénie, la série traite en grande partie des propres souffrances de Dominick. Comme le dit le personnage du thérapeute de Panjabi, les garçons Birdsey sont vraiment perdus dans les bois ensemble, l’un est juste un peu plus profond que l’autre. Il ne fait aucun doute que le trouble de Thomas a un effet profond sur Dominick, qui considère Thomas comme sa responsabilité. Pas un fardeau, autant que sa croix à porter dans la vie. Regarder Dom combattre les gardes à l’hôpital psychiatrique pendant que Thomas est admis dans l’épisode un, ou le regarder jeter des fournitures de bureau dans une université lorsque les mémoires de son grand-père disparaissent, est absolument navrant, car dans chaque circonstance, vous pouvez voir à quel point Dominick se sent impuissant. Cette série est tellement, tellement triste.

Alors que Dominick travaille pour faire transférer Thomas, il cherche des réponses concernant l’identité de leur père biologique, car Dominick est depuis longtemps curieux d’où il vient. Alors qu’il découvre lentement la vérité de sa lignée, nous en apprenons plus sur un autre ensemble de jumeaux métis avec lesquels les Birdseys sont allés à l’école. En fin de compte, c’est l’histoire de deux familles qui vivent des vies parallèles à la poursuite du rêve américain.

S’il y a un défaut avec cette série, c’est que la relation de Dominick avec Joy est courte. Joy est évidemment beaucoup plus jeune que Dom, ce qui crée des problèmes en soi en fonction de leur situation dans la vie, mais elle apparaît et sort des épisodes, et vous pouvez dire que son personnage est écrit différemment du livre. Et pour ne pas nuire à la santé mentale de Dominick, mais j’ai également senti que le spectacle avait perdu un peu d’élan lors de ses scènes de thérapie avec Panjabi. En fin de compte, ce sont de petits reproches, et je comprends que même une série de six heures doit faire des coupes difficiles pour gagner du temps.

Après tout, l’accent est mis sur la relation entre les frères, et Ruffalo est vraiment remarquable ici. Le simple fait de regarder ce type marcher dans un couloir et fumer une cigarette est un régal. Il devrait libérer de l’espace sur son manteau, car c’est la définition même d’une performance digne des Emmy, surtout compte tenu de son double rôle de Dominick et Thomas, des jumeaux nés à seulement six minutes d’intervalle, mais en deux années différentes. Ruffalo a passé 15 semaines à filmer les scènes de Dominick avant de prendre une pause de 5 semaines pour gagner 30 livres pour jouer Thomas, et la transformation est surprenante. Ce n’est pas seulement la différence physique entre les personnages, c’est la façon dont Ruffalo se comporte comme chaque frère, sa confiance et son langage corporel. Ruffalo a toujours eu une excellente gamme en tant qu’interprète et lorsque cette série lui demande de fléchir les muscles des côtés opposés du spectre d’acteur, il relève le défi.

Image via HBO

Outre Ruffalo, l’autre vedette ici est Rosie O’Donnell en tant que travailleuse sociale de Thomas. La personnalité énergique d’O’Donnell rend justice à l’attitude décontractée de Lisa, et l’actrice semble destinée à une sorte de soutien à Emmy. J’ai également été très impressionné par Philip Ettinger, l’acteur de 35 ans qui incarne Dominick et Thomas, un universitaire. Je savais que Ruffalo serait en mesure de réaliser la double performance, mais Ettinger est une agréable surprise. Donnie et Rocco Masihi jouent les Birdseys à huit ans, et j’ai pleuré lorsque la lèvre inférieure de Rocco a commencé à trembler à la suite d’un épisode particulièrement traumatisant pour Thomas à bord d’un autobus scolaire. J’ai également apprécié la performance naturelle et savoureuse de Procaccino en tant que beau-père des jumeaux, et Michael Greyeyes, qui imprègne le concierge Ralph Drinkwater d’un extérieur durci qui masque son profond sentiment de compassion, ce qui, je le promets, a du sens à la fin de la série.

J’ai regardé I Know This Much Is True redoutant un aspect de cette revue jusqu’à la dernière image avant le générique de fin, comme si elle me donnait la permission silencieuse d’en parler, me faisant savoir que tout allait bien. Le dernier cadre est une carte de dédicace à la défunte sœur de Cianfrance, Megan Cianfrance McGinnis, et au frère de Ruffalo, Scott Ruffalo. Maintenant, dans cette ligne de travail, parfois vous savez des choses personnelles sur un artiste. Et je ne pouvais pas regarder cette série sans penser au frère de Ruffalo, Scott Ruffalo, qui a été assassiné en 2008. Il est l’une des huit personnes à avoir été tuées à Beverly Hills au cours des 12 dernières années, et son meurtre n’a toujours pas été résolu. Ce fut une terrible tragédie, et je ne peux pas imaginer la perte que Ruffalo a ressentie à la suite de sa mort. Quand je battais la merde de mes frères quand j’étais enfant, ou qu’ils faisaient équipe pour me battre la merde, je riais toujours quand ma mère disait qu’ils finiraient par être mes meilleurs amis dans la vie quand j’étais plus âgée. Comme d’habitude, maman avait raison. Il y a quelque chose d’incroyablement puissant dans la relation entre frères qui m’attrape à chaque fois, et le fait est que la propre histoire tragique de Ruffalo donne un poids supplémentaire à sa performance, ce qui donne l’impression que Mark essaie de sauver son propre frère. Je soupçonne que la mémoire de Scott a servi de moteur à la performance de Mark, mais même si ce n’était pas le cas et que j’y lis trop, cela reste néanmoins un hommage touchant.

Cianfrance a le don d’explorer les relations complexes entre les gens, et il distribue les cartes directement ici. Il y a aussi une qualité intemporelle à son travail qui donne à I Know This Much Is True l’impression qu’il aurait pu être défini à tout moment au cours des dernières décennies. Je suis fan de l’esthétique visuelle privilégiée par Cianfrance et le directeur de la photographie Jody Lee Lipes, car les images ont une qualité délavée qui donne l’impression que la série elle-même a été battue par la vie, ce qui n’est pas tout le soleil et des arcs-en-ciel. C’est difficile, et c’est plus difficile pour certains que pour d’autres, et pour ces gens, c’est plus difficile pour, eh bien, c’est plus difficile pour toutes leurs familles aussi. Mais je sais que cela est vrai, tout comme Dominick – nous n’abandonnons pas les gens que nous aimons. Nous devons nous battre pour eux et nous devons leur pardonner. Parce que c’est ça l’amour, et c’est le message de toute cette série, qui se termine sur une note d’espoir. J’espère juste que vous resterez assez longtemps pour le voir.

Note: 4,5 étoiles sur 5

I Know This Much Is True fait ses débuts le dimanche 10 mai sur HBO à 9 / 8c.

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