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Michael McDonald explique l’approche «Melting Pot» de Ted Templeman

Parfois, les meilleurs moments en studio ne sont pas ceux qui se retrouvent sur un disque.

Le producteur Ted Templeman se souvient d’un cas où il travaillait avec les Doobie Brothers et parlait de la salle de contrôle entre les deux pour s’occuper de l’interphone pour guider le groupe sur la façon d’aborder la section suivante. Après avoir fini de partager ses conseils, il y eut une brève pause avant que Michael McDonald ne prenne la parole.

« Mike dit: » Euh, Ted, je pense que je parle au nom de tout le groupe quand je dis: « Va te faire foutre » « , se souvient Templeman en riant à UCR. « Il est hilarant. Il est l’un des gars les plus drôles de la planète. « 

C’est la voix de McDonald qui a initialement terrassé Templeman et le reste des Doobie Brothers. McDonald a finalement trouvé une place permanente sur la liste d’appels de Templeman lorsqu’il travaillait sur des projets.

« Il venait et chantait sur le disque de quelqu’un, et on pouvait entendre sa voix se démarquer », dit Templeman. « La première fois que je l’ai entendu, j’étais dans le studio … et j’ai regardé [Doobies singer-songwriter] Tapoter [Simmons], et il a dit que je parlais, « Oh, mon Dieu. » Je ne pouvais pas le croire. Je suis allé chez lui la première fois et il m’a joué deux ou trois choses. Il vivait dans un garage, et tout ce qu’il avait était une plaque chauffante et un Fender Rhodes. »

McDonald ressent la même chose à propos du travail qu’il a fait avec Templeman. « [It] a été l’une des grandes expériences de ma vie musicale « , raconte-t-il à UCR dans une interview séparée. »[Templeman], Russ [Titelman] et Lenny [Waronker], pour moi, étaient trois des plus grands producteurs que nous ayons jamais connus. « 

Ces trois, se souvient McDonald, «ont vraiment perfectionné l’habileté de produire un album à un niveau très sophistiqué. Des artistes comme moi qui ont eu la chance de travailler avec eux en ont vraiment profité. Je suis éternellement reconnaissant de cette expérience. « 

Templeman travaillait souvent avec le même groupe de personnes, engageant des artistes à apparaître sur leurs albums respectifs. McDonald a travaillé avec Carly Simon et Little Feat; à son tour, les Doobie Brothers ont contribué aux enregistrements de Simon, et elle chanterait la sauvegarde sur un album Little Feat. Ce concept collaboratif, dit McDonald, était un ingrédient important de la musique qui a fait surface.

« Je pense que la musique pop telle que nous la connaissons n’est vraiment née que de cette chose », dit-il. « Quand vous suivez les différents genres de musique – et il y a des genres de musique traditionnels très distincts à travers le pays – vous réalisez que c’est tout un creuset. Tout est un méli-mélo de cultures différentes qui se rejoignent. Des choses comme le zydeco qui sont considérées comme des styles traditionnels plus anciens de la musique américaine, country western, blues. … Nous sommes un creuset de cultures.

Pensez à la musique de Tejano et à sa connexion avec la polka, dit McDonald. «Au Texas, au début des années 1800, beaucoup de grands propriétaires terriens étaient des immigrants allemands. Les cow-boys qui travaillaient sur ces ranchs, ainsi que les mains du ranch et les gens qui les avaient aidés à construire leurs ranchs, venaient tous du Mexique et de régions qui étaient encore des territoires mexicains. Il y a donc cette incroyable fusion des sensibilités. « 

Parfois, ces idées de collaboration venaient des artistes eux-mêmes, comme lorsque David Lee Roth, qui avait du mal à trouver une mélodie et des paroles pour aller avec l’idée de base d’Eddie Van Halen pour « Je vais attendre », a demandé à Templeman s’il pouvait appeler McDonald pour de l’aide.

«Ils étaient assis là, et je pense que Mike a proposé la plupart des paroles, et Dave disait:« Oh, oui, d’accord », se souvient Templeman. «C’était juste drôle de voir David Lee Roth et Michael McDonald assis dans mon bureau, travaillant ensemble. Parce que parler d’une juxtaposition d’incongruités. « 

Comme McDonald l’a dit en 2014, son après-midi avec Roth a cessé de porter ses fruits, même si son crédit de co-écriture a glissé dans les notes de paquebot au fil des ans. « Je suppose qu’ils pensaient que j’étais le Père Noël, parce que je devais aller les pourchasser un peu sur celui-là », a-t-il ri. « C’est probablement l’une des choses les plus jouées que j’ai jamais écrites, juste parce que c’est Van Halen. Cet album s’est vendu à 3 ou 4 millions d’exemplaires tout de suite, ce qui était vraiment très important à l’époque. »

Templeman revisite l’expérience dans son intégralité, ainsi que de nombreux autres moments clés de sa carrière, dans les pages de son livre récemment publié Ted Templeman: La vie d’un producteur de platine en musique.

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