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Tony Levin aime l’enregistrement et la danse à distance avec Peter Gabriel

Tony Levin est apparu sur d’innombrables sessions, ajoutant des lignes de basse distinctives aux chansons de Pink Floyd, John Lennon, Yes, Stevie Nicks, Paul Simon, Steve Hackett, Alice Cooper, David Bowie et King Crimson, ainsi que leurs nombreux groupes dérivés ProjeKt. Pourtant, son plus ancien collaborateur reste Peter Gabriel, avec qui Levin travaille depuis les débuts en solo de l’ancien chanteur de Genesis en 1977.

Leur temps ensemble a coïncidé avec la maîtrise croissante de Levin du Chapman Stick et le développement ultérieur de ses soi-disant «doigts funk» – les deux éléments de signature du style distinctif de Levin. Il a été inspiré à l’origine pour attacher des baguettes de batterie à ses mains afin d’obtenir un son plus charnu après avoir expérimenté avec elles sur « Big Time », le deuxième single du Top 10 de Gabriel.

En tout, Levin est apparu sur près d’une douzaine d’albums Gabriel, y compris des projets live, et continue de tourner avec lui. UCR a discuté de leur intention de faire le suivi du plus récent studio LP original de Gabriel (2002’s Up), des raisons pour lesquelles la carrière solo de Levin revient souvent à l’arrière de ce type de collaboration et de la façon dont il s’est adapté à l’enregistrement à distance avant même la mise en quarantaine des coronavirus.

Vous êtes très prolifique en faisant des sessions pour d’autres artistes. Nous nous adaptons toujours à cette nouvelle réalité, mais quelqu’un vous a-t-il contacté pour faire du travail à distance?
J’ai de la chance de toujours faire ça. Je n’en fais pas de publicité, donc je ne sais pas vraiment comment cela fonctionne. Franchement, je connais beaucoup de musiciens, et parfois je suis appelé à jouer sur leurs albums, donc j’en ai quelques-uns sur lesquels je travaille maintenant, ce qui est normal chaque fois que je suis à la maison. J’adorerais ça, dans un monde parfait, si une tonne de cela se déversait. [Laughs.] Mais il n’y a aucune raison pour que cela se produise. Depuis le début des années 2000, cela a été une merveilleuse façon – j’étais réticent au début à devenir un joueur de studio à distance, car j’aime tellement être en studio avec d’autres joueurs et être influencé par ce que le batteur joue en direct.

Mais c’est arrivé parce que j’ai la technologie. J’ai commencé à le faire tôt, mais je n’étais pas tellement excité à ce sujet. Peu à peu, je suis entré dans les différences dans ce que je pouvais faire pour compenser le fait de ne pas être là en live en studio, donc j’ai en effet fait beaucoup, beaucoup d’albums depuis mon home studio. J’ai mis en place avec les basses que je veux choisir et le son que je veux obtenir et le bon amplificateur, donc c’est bon à bien des égards. Dans un monde parfait, je serais toujours là avec les musiciens et l’artiste, afin que nous puissions avoir une conversation face à face sur la partie basse. Mais je ne peux pas me plaindre. Ça a été sympa, et cela a ouvert le monde de la basse de fond pour que je puisse jouer avec des artistes qui n’ont pas vraiment les moyens de louer un studio et de faire venir des musiciens et de les réunir tous en même temps. Les budgets sont bien sûr beaucoup plus bas lorsque vous faites des parties à distance, et cela fonctionne bien pour quelqu’un comme moi qui veut vraiment jouer de la bonne musique, peu importe avec qui c’est.

En pensant à d’autres musiciens qui sont généralement en tournée, ce serait merveilleux s’ils pouvaient avoir plus de travail à distance à faire à la maison, et peut-être qu’ils parlaient de travailler à la maison. Ironiquement, il y a quelques semaines, un groupe était ici dans ma ville de Kingston, N.Y., sur le point de jouer un spectacle, et je suis ami avec certains d’entre eux. Et leur spectacle a été annulé, et leur tournée a été annulée. Et comme ils rentraient chez eux, ne sachant pas exactement ce qu’ils feraient, je les ai encouragés à commencer chacun sur un album solo, même s’ils n’en avaient pas fait auparavant – car c’est le moment. À long terme, c’est une bonne chose d’avoir en poche, même si vous êtes dans un groupe et que le groupe est occupé.

Écoutez «Pas juste une autre jolie basse» de Tony Levin

Les gens doivent faire preuve de créativité. Si vous pouvez préparer autre chose et rester productif …
J’ai appris dans les années 90, alors que j’étais déjà un musicien assez mature qui avait joué avec beaucoup de groupes mais n’avait jamais fait d’album solo, j’ai commencé un peu à faire un album solo. Ce que j’ai appris, c’est que le premier est une sorte de bosse à franchir. Ça peut être amusant ou pas amusant, mais après avoir sorti ça, vous vous rendez compte que le monde entier n’attendait pas votre album, et vous avez juste besoin de commencer le deuxième tout de suite. Cela devient une façon confortable de faire de la musique. J’encourage toujours les musiciens qui veulent en parler avec moi à commencer une série d’albums solo, même s’ils sont occupés à faire autre chose, car à long terme, c’est génial d’avoir cette sortie créative.

C’est aussi un moyen de vous mettre au défi, que vous soyez chef d’orchestre ou que vous enregistriez vous-même toutes les parties.
Absolument. Pour moi, il y a différentes catégories de choses que je fais. Ma chose préférée est d’être dans ce que j’appelle « le groupe ». Mais je fais aussi ce que j’appelle des « projets », ce que je pense que beaucoup de musiciens font. Vous rassemblez quelques gars qui ne font pas partie d’un groupe et faites un album ou peut-être deux albums. Vous écrivez la musique rapidement. J’ai fait beaucoup de projets collaboratifs, et ils sont géniaux et amusants, mais ils occupent généralement la deuxième place pour un groupe, cependant. Expérience de tension liquide, Bruford Levin Upper Extremities, Bozzio Levin Stevens, Levin Torn White – il y en a eu tellement, je devrais faire une liste pour me souvenir de tous. [Laughs.] Mais quand vous allez jouer en live, ce qui pour moi est la partie la plus importante de la musique, vous êtes soumis au problème que chaque gars est dans un groupe ou deux groupes, et sa priorité est à ceux-là. Donc, ces albums collaboratifs que j’ai faits, aussi bons soient-ils, finiront par prendre la deuxième place du « groupe » – dans mon cas, Peter Gabriel et King Crimson et Stick Men et Levin Brothers, le groupe de jazz que je suis engagé à. C’est intéressant qu’il y ait ces catégories, qui ne laissent pas beaucoup de temps pour une carrière solo, mais cela ne m’empêche pas d’écrire de la musique. Si les choses ralentissent sur d’autres fronts, cela figurera en tête de liste et deviendra une priorité. Je suis très heureux et chanceux que les groupes dans lesquels je travaille me tiennent trop occupé pour avoir une carrière solo. Je dis cela avec un sens de l’humour.

C’est un bon problème à avoir, en quelque sorte.
Oui, ça l’est!

Regardez Tony Levin sur scène avec Peter Gabriel

Peter Gabriel n’a pas sorti un nouvel album studio depuis près de deux décennies. Quand avez-vous enregistré pour la dernière fois avec lui?
Peut-être seulement un an depuis que je me trouvais à Londres et il m’a demandé de venir jouer sur une piste. Mais je n’ai aucune nouvelle de ce qui s’en vient au niveau des actualités ou des albums. Comme tout fan, j’ai hâte de voir ce qu’il fera ensuite, mais je ne sais pas.

Ma femme m’a dit de vous dire combien elle aime votre danse sur scène avec Peter.
[Laughs.] C’est l’une de mes choses préférées lorsque je travaille avec Peter. C’est difficile, c’est drôle, c’est idiot. Et le fait que nous, qui faisons de la musique progressive dans ce groupe, sommes prêts à nous ridiculiser dans une certaine mesure sur scène – c’est une chose merveilleuse et nous garde jeunes.

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