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La reine de beauté a été appelée «  éléphante  » après un lymphœdème qui a fait tripler la taille de la jambe

Amy Rivera a souffert d’un lymphœdème non diagnostiqué pendant 30 ans. (Photo: Amy Rivera / Metro.co.uk)

Des intimidateurs pitoyables ont qualifié une reine de beauté d’éléphante en raison d’une maladie rare qui a fait tripler la taille d’une de ses jambes. Amy Rivera, 39 ans, est née avec un lymphœdème, qui a fait gonfler sa jambe de façon incontrôlable. Mais ni cela ni les railleries cruelles des intimidateurs n’ont empêché Amy d’être la gagnante d’un concours de beauté à l’adolescence.

Aussi longtemps qu’elle se souvienne, Amy, mère de trois enfants, de St Louis, Missouri, a toujours eu du mal à vivre une vie normale à cause d’un cas chronique de lymphœdème, qui, au pire, a provoqué un ballonnement de la jambe. 35 lb de poids. Cela a rendu la position debout trop douloureuse pour Amy et c’est une maladie qui l’a amenée à être étiquetée comme «éléphante» par des intimidateurs cruels au lycée. Elle a depuis subi une intervention chirurgicale qui a guéri la maladie.

Amy a déclaré: «Juste avant la chirurgie, ma jambe était 200% plus grande que la gauche et pesait à elle seule 35 livres.

La jambe droite d’Amy Rivera a gonflé de volume après avoir souffert d’un lymphœdème non diagnostiqué pendant 30 ans. (Photo: Amy Rivera / Metro.co.uk)

«Jusqu’au début de la trentaine, je me suis juste battu et j’ai essayé de vivre aussi normalement que possible, mais cela n’a cessé de croître et je ne savais pas pourquoi. J’en suis arrivé au point où je ne pouvais plus marcher et le fait de me lever me causait beaucoup de douleur.

«J’étais une jeune maman à l’époque et je devais m’asseoir et regarder mes enfants courir en jouant. Le lymphoedème m’a volé 30 ans de ma vie et l’opportunité d’être la maman que je voulais être pour mes enfants.

«Je n’ai été diagnostiquée qu’en 2013, à l’âge de 32 ans, mais il m’a fallu quelques années pour obtenir un traitement qui fonctionnait correctement.

Au pire, la jambe d’Amy était 200% plus grande que sa jambe gauche. (Photo: Amy Rivera / Metro.co.uk)

«J’ai vu un spécialiste en Californie en 2018 pour une chirurgie réussie qui m’a sauvé la vie. Quand j’ai vu ma jambe pour la première fois par la suite, j’ai pleuré les yeux.

«Je pouvais voir des chevilles et une casquette. Je ne les avais pas vus depuis des années. »

Amy, mariée au chef de projet, Will, 29 ans, est née avec un gonflement sévère du côté droit de son corps, ces épisodes sporadiques disparaissant généralement en quelques jours. Mais sa jambe droite n’a jamais été tout à fait de la même taille à gauche tout au long de son enfance.

Amy a subi une opération pour traiter son lymphœdème en Californie en 2018. (Photo: Amy Rivera / Metro.co.uk)

Amy a déclaré que ses parents avaient essayé de chercher des réponses auprès des médecins au sujet du gonflement mystérieux mais n’avaient pas obtenu de diagnostic et on leur a dit que le gonflement devrait disparaître de lui-même.

Mais comme Amy a grandi, sa jambe a grandi avec l’âge. Au moment où elle a atteint le lycée, le membre affecté était 50% plus gros que l’autre, avec des railleries d’intimidateurs peu de temps après.

Amy était tellement affligée par la raillerie «Elephant girl» qu’elle a décidé de participer à un concours de beauté dans l’espoir de prouver un point à ses intimidateurs. À son propre incrédulité, Amy, qui avait 16 ans à l’époque, a battu plusieurs rivales valides pour être couronnée reine de la beauté régionale en 1999.

Amy a été couronnée vainqueur de la finale régionale Miss Junior America pour sa région en 1999. (Photo: Amy Rivera / Metro.co.uk)

« Je ne voulais pas être connue comme la fille à la grosse jambe, donc la façon dont j’ai décidé de gérer ce que les gens pensaient de moi était de participer à un concours de beauté », a déclaré Amy.

Elle a ajouté: «Mes parents ne voulaient pas que je sois humilié, mais cela a fini par être une expérience incroyablement sobre.

«J’ai fini par gagner la finale régionale Miss Junior America pour ma région. Ensuite, on m’a demandé d’entrer plus et d’aller plus loin, mais je sentais que j’avais atteint ce que je voulais atteindre, alors j’ai décidé de l’appeler un jour. « 

Amy a essayé de vivre sa vie aussi normalement que possible malgré le fait qu’elle soit retenue par sa jambe extra large. (Photo: Amy Rivera / Metro.co.uk)

Sa jambe a continué à grossir chaque année et finalement, à 30 ans, Amy a décidé de prendre les choses en main. Elle a effectué une recherche en ligne sur les «pattes d’éléphant», le nom qu’elle a appelé à l’école, et a reçu des résultats pour le lymphœdème.

Il lui a fallu quelques années pour trouver un spécialiste, a-t-elle dit, mais Amy a finalement pris contact avec un chirurgien du lymphœdème à Chicago, en 2013. C’est alors qu’Amy a finalement été diagnostiquée avec la maladie, mais malgré cela, elle a dû attendre cinq autres ans pour être traité avec succès.

Amy a déclaré: «À ce stade, il était vraiment difficile de marcher et je ne pouvais pas rester longtemps.

«J’ai subi ma première opération de transfert de ganglions lymphatiques en octobre 2013. Elle est conçue pour remplacer les ganglions lymphatiques manquants dans ma jambe, ce qui aide à filtrer les pertes de sang. Je n’en avais pas assez de ceux dans ma jambe droite, ce qui faisait que les déchets étaient simplement déversés et stockés là-bas, sans autre endroit où aller.

« Mais cela n’a pas vraiment fonctionné et ma jambe était assez large et avait besoin de plus de travail. »

Après une méthode de traitement qui a échoué, Amy a déclaré qu’elle avait décidé de consulter l’un des meilleurs micro-chirurgiens d’Amérique, le Dr Granzow, également en Californie, et a de nouveau passé le couteau en 2018.

Amy a maintenant des membres assortis après une chirurgie réussie. (Photo: Amy Rivera / Metro.co.uk)

L’énorme opération de cinq heures a impliqué l’élimination de huit litres de liquide congelé, ce qui équivaut à 35 livres en excès de poids, ainsi qu’un transfert répété des ganglions lymphatiques, qui cette fois-ci a réussi.

Après près de 40 ans de ne pas pouvoir vivre pleinement sa vie, Amy a enfin une paire de jambes assortie après l’opération qui a changé sa vie.

Après la chirurgie, le poids d’Amy est passé de 170 lb à environ 130 lb. Il est capable de faire de la salsa sans douleur et même de faire de l’escalade. Elle a également créé la Ninjas Fighting Lymphedema Foundation et travaille à plein temps pour aider les gens à comprendre et à vivre avec la maladie.

Amy, qui doit porter une chaussette de compression de la hanche à la cheville pour aider à prévenir l’enflure, a déclaré: «Ma jambe était mon identité en quelque sorte, donc j’étais nerveux de la façon dont je changerais en tant que personne par la suite.

«Ma vie a changé sur la table d’opération et je suis maintenant une personne beaucoup plus heureuse. Je peux faire ce que je veux avec mes enfants et avoir un style de vie très actif. Mais le plus important pour moi est de donner de l’espoir aux autres et de les sensibiliser.

«Je veux diriger la communauté et diffuser des messages positifs. Je suis fort et en bonne santé et je suis dans une bien meilleure position maintenant. »

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