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Les stars du rock deviennent des comptines dans un téléfilm Disney

En 1990, un assemblage des plus grands artistes de la musique s’est joint à un réalisateur de vidéoclips de renom dans le projet le plus improbable: un film pour enfants de Disney Channel.

Les origines de Mother Goose Rock ‘n’ Rhyme peuvent être retracées à sa principale dame, Shelley Duvall. Après être devenue une star hollywoodienne avec des films comme The Shining, Nashville et Annie Hall, l’actrice a tourné son attention vers la programmation pour enfants. De 1982 à 1987, elle a créé, produit et animé le Faerie Tale Theatre on Showtime, un programme fantastique en direct qui présentait des camées A-list devant et derrière la caméra (Francis Ford Coppola et Tim Burton faisaient partie des réalisateurs de l’épisode).

Au tournant de la décennie, Disney a sauté sur l’occasion pour héberger le plus récent projet de Duvall, un film reliant de manière lâche les personnages les plus reconnaissables des comptines classiques. L’actrice et productrice savait qu’elle voulait une touche MTV moderne au projet, elle a donc recruté le réalisateur Jeff Stein.

Stein, mieux connu pour avoir réalisé le documentaire Who’s 1979 The Kids Are Alright, avait effectué une transition réussie vers les vidéoclips. Le cinéaste a réalisé certains des clips les plus emblématiques des premières années de MTV, y compris « Rebel Yell » de Billy Idol, les voitures « You Might Think » et « Don’t Come Around Here No More » de Tom Petty.

Avec le directeur à bord, Duvall et son équipe ont commencé à créer leur vision. La structure de l’intrigue était simple: Rhymeland est un monde coloré où tous les résidents sont des personnages célèbres de comptines. Lorsque Mother Goose – la femme chargée de créer toutes les comptines et donc la matriarche de Rhymeland – disparaît, son fils Gordon dans la boue et son petit ami Little Bo Peep unissent leurs forces pour la retrouver. Au cours de leur voyage, Gordon et Bo Peep rencontreront de nombreux personnages légendaires de Rhymeland.

Regardez une promo pour ‘Mother Goose Rock’ n ‘Rhyme’

L’histoire a été construite de telle manière que presque chaque scène pouvait être compartimentée en elle-même. Mis à part Gordon et Bo Peep, la plupart des personnages n’apparaissent que dans de courts segments tout au long du film. Cette structure a été conçue pour permettre un défilé de stars invitées, ce dont les cinéastes ont pleinement profité.

« Il y avait des camées, et chaque jour ce serait un nouveau joueur de camée », a rappelé la costumière Patricia Field lors d’une conversation avec la Television Academy. «Petit Richard, Woody Harrelson, Debbie Harry, Cyndi Lauper. C’était fou.  » Field a été chargé de créer des tenues étranges et vibrantes pour l’assortiment sauvage de personnages de Rhymeland. Ses costumes faisaient partie intégrante de l’esthétique extravagante de Mother Goose Rock ‘n’ Rhyme. Le design de la production était coloré et étrange, comme une version plus excitante de Playhouse de Pee-wee. Les fenêtres étaient des vitraux, les canapés avaient des visages et le monde entier ressemblait à un dessin animé prenant vie.

Pour ajouter à la sensation surréaliste du film, des anges pointus et des lentilles fish-eye, une carte de visite du travail du clip de Stein, ont été utilisées.

Alors que Duvall a joué le rôle de Bo Peep, Dan Gilroy a joué l’autre rôle principal, Gordon Goose. Gilroy était le chanteur principal du Breakfast Club, un groupe dont on se souvient sans doute d’avoir brièvement employé Madonna comme batteur. Le seul succès du groupe était «Right on Track» de 1987 et son clip a été réalisé par Stein. Gordon est apparemment la seule personne «normale» à Rhymeland, et son dédain pour les «Rhymies» et leur monde coloré est évident dès le départ.

Debbie Harry a été le premier camée musical du film, jouant la Vieille femme qui vivait dans une chaussure. La chanteuse de Blondie – que Stein dirigeait dans le clip de 1986 pour «French Kissin ‘(aux États-Unis)» – est vue se prélasser dans son maillot de bain lors d’une première scène, son interprétation du personnage étant beaucoup plus Mme Robinson que le livre de contes traditionnel. fourrage.

Regardez ‘Mother Goose Rock’ n ‘Rhyme’ Chanson d’ouverture ‘Hop to It’

Alors que Gordon se dirige vers son lieu d’affaires – un magasin d’édredon en duvet d’oie, bien sûr – il rencontre Little Bo Peep. La Peep distraite et au volant d’une voiture décapotable a de nouveau perdu ses moutons et elle essaie d’obtenir l’aide de Mother Goose pour les retrouver. Lorsque Gordon et Bo Peep réalisent que Mother Goose a disparu, leur chasse aux oies sauvages commence.

Les personnages et les camées arrivent rapidement alors que la recherche de Mother Goose commence. Itsy Bitsy Spider, joué par le vainqueur de Tony Ben Vereen, essaie de dire à Gordon et Bo Peep que Mother Goose a été kidnappée, mais une ruée d’eau lave l’araignée avant qu’il ne puisse terminer son histoire.

À un moment donné, les trois hommes dans une baignoire – alias Billy Gibbons, Dusty Hill et Frank Beard de ZZ Top – essaient de pointer le duo dans la bonne direction, même si Gordon décrit les hommes comme ressemblant à des «décrocheurs du barber college. « 

Une visite à Mary et à son petit agneau révèle rapidement que les amis autrefois proches sont tombés dans des moments difficiles. Mary (Lauper) et son agneau Lou (Harrelson) vivent dans une caravane et se chamaillent comme un vieux couple marié. Mary explique même qu’elle a perdu deux maris à cause de l’insistance de Lou à la suivre partout.

Regardez Cyndi Lauper et Woody Harrelson dans ‘Mother Goose Rock’ n ‘Rhyme’

Les arrêts avec Peter Piper (star de la sitcom Harry Anderson), Little Miss Muffett (Pia Zadora) et Jack et Jill (Garry Shandling et Teri Garr) se révèlent vains. Frustrés, Gordon et Bo Peep décident de visiter le sage monarque Old King Cole. Jouée à la perfection extravagante par Little Richard, la cour de Cole est un lieu de musique et de gaieté.

Tout le monde sur le plateau était excité par l’implication de l’icône du rock, en particulier Field. «Il avait un tel style», se souvient le costumier. «Il est venu pour sa performance d’une journée. Il est venu avec son entourage et sa Cadillac. Garé sa Cadillac devant sa remorque, assis avec ses amis. Il ne m’a pas du tout déçu. « 

« C’est une joie d’être Old King Cole », a admis Richard dans des images en coulisses du tournage. « J’en ai entendu parler toute ma vie, et je vis un fantasme. »

Regardez Little Richard en tant que Old King Cole dans ‘Mother Goose Rock’ n ‘Rhyme’

Le roi est indigné lorsque Gordon et Peep interrompent sa performance. En tant que «la plus joyeuse des âmes», Cole est consterné par la tentative de Gordon de discuter de quelque chose d’aussi grave que la disparition de Mother Goose.

Il bannit Gordon au donjon, où le jeune homme est accueilli par un groupe de métal portant un masque dont les membres comprenaient Warren DeMartini de Ratt, le futur juge d’American Idol Randy Jackson et Dweezil Zappa. Le groupe interprète la chanson originale « Gordon Won’t You Come Out and Play », un morceau étonnamment lourd compte tenu de son inclusion dans un film pour enfants.

Regardez la scène du donjon ‘Mother Goose Rock’ n ‘Rhyme’

Le bienveillant King Cole accepte finalement de libérer Gordon, et lui et Bo Peep sont autorisés à poursuivre leur voyage. Les camées continuent à chaque étape. Humpty Dumpty est joué par Howie Mandel, le barman Georgie Porgie est Art Garfunkle, Bobby Brown joue les trois souris aveugles … il y a même une performance des Stray Cats, qui sont habillés comme de vrais chats.

À un moment donné, Gordon et Bo Peep prennent un auto-stoppeur, Simple Simon (Paul Simon). Le ménestrel errant est amical, mais distrait, oubliant souvent le but de ses divagations.

Regardez Paul Simon dans ‘Mother Goose Rock’ n ‘Rhyme’

Tout comme il semble que tout espoir soit perdu, Mother Goose apparaît dans la lune, informant Gordon et Bo Peep qu’elle est dans le monde réel. Le duo déduit que la seule façon de la sauver sera d’embarquer la vache qui saute sur la lune, qui se trouve justement apparaître dans une foire à proximité.

Leur plan fonctionne et ils peuvent sortir de Rhymeland et entrer dans le monde réel, où ils découvrent que Mother Goose est détenue par un jeune garçon nommé Michael. Une fois qu’on lui a dit que ses actions sont en train d’éradiquer les rimes, Michael accepte d’envoyer à la maison Mère Oie et les autres.

Rhymeland est sauvé, Gordon apprend qu’il est normal d’être différent et tout le monde apprend une leçon précieuse.

Si tout cela semble incroyablement décousu, c’est parce que ça l’était. Malgré toute sa puissance et sa fantaisie, Star Rock de Mother Goose était à court de substance. Pourtant, cela n’a pas empêché le film de recevoir des éloges lorsqu’il a été diffusé sur les ondes de Disney Channel le 19 mai 1990.

Le Los Angeles Times a qualifié cela de «de folie merveilleusement étrange et fiévreuse à travers le pays des comptines», tout en notant que l’intrigue du film était «presque hors de propos». De même, le New York Times a décrit le Rock ‘n’ Rhyme de Mother Goose comme « un délire génialement loufoque », distinguant Little Richard comme un « tourbillon d’un homme » dans son rôle d’Old King Cole.

Le film est devenu un pilier de Disney Channel au début des années 90, étant régulièrement rediffusé à toutes les heures de la journée. Une sortie VHS suivrait (avec un montage légèrement différent), mais Rock’n’Ryme de Mother Goose n’a jamais fait son chemin vers les services de DVD ou de streaming. Pourtant, le film a réussi à développer un culte suivant, avec divers sites en ligne dédiés à son existence étrange et merveilleuse.

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