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Neumos à Seattle, dans une pandémie: «Nous sommes le modèle pour le pays»

Steven Severin, copropriétaire du site indépendant Neumos à Seattle, transforme une récente victoire pour le financement du gouvernement local en un modèle national pour la survie des sites indépendants.

En tant que copropriétaire du célèbre lieu indépendant Neumos de Seattle à Capitol Hill, Steven Severin est un incontournable de l’industrie musicale de Seattle depuis plus de 20 ans. Il y a une décennie, il a aidé à créer la Seattle Nightlife and Music Association pour rassembler les initiés des événements en direct de la région, et depuis 16 ans, il a aidé à diriger Neumos avec son club soeur Barboza et le bar Runaway qui l’accompagne.

Dans le cadre des efforts de Billboard pour couvrir au mieux la pandémie de coronavirus et ses impacts sur l’industrie de la musique, nous nous entretiendrons chaque semaine avec Séverin pour raconter son expérience tout au long de la crise. (Lisez le versement de la semaine dernière ici et voyez la série complète ici.)

La semaine dernière, le comté de King à Washington a adopté un projet de loi qui fournirait 750 000 $ à des salles de musique indépendantes. Qu’est-ce que cela signifie pour vous?

Le vote du comté de King a été énorme pour nous. Quand cela a passé, c’était comme si nous pouvions enfin expirer. C’était juste: «Putain de merde. Je suis fatigue. » Je ne savais pas que j’étais assis là tendu pendant des semaines à travailler pour faire passer cette chose et si vous ne le faites pas, vous êtes mort dans l’eau. Nous sommes le modèle du pays. Cela devait gagner. Ce n’était pas une chose qui pouvait perdre. Nous avons gagné avec un vote de 9-0 et c’était si bon. Nous étions les premiers [to get government assistance for for-profit music venues].

Pensez-vous que d’autres villes suivront l’exemple de Seattle?

Les sites d’Austin demandent à leur gouvernement 35 millions de dollars, nous avons demandé 2 millions de dollars. Ils vont voir leurs fonctionnaires maintenant et disent: «Seattle a fait ça. Nous devons intensifier », c’est ce que nous voulions. Il ne s’agit pas seulement de Seattle. Il s’agit d’une communauté beaucoup plus grande. Quoi que nous fassions, il est essentiel que cela fonctionne à travers le pays. Nous voulons évidemment sauver les lieux à Washington, mais je suis complètement sur les lieux. Obtenir cette victoire est tout.

Quelles sont les prochaines étapes du projet de loi en termes de distribution des fonds?

Ce que je comprends, c’est que tout le monde doit postuler. Vous devez être un lieu indépendant, d’une capacité de 1 000 personnes ou moins, vous devez avoir des spectacles trois soirs par semaine et vous devez participer au plan de réouverture de Seattle. Il y a une chose appelée REVS, qui est Réouvrir tous les sites en toute sécurité, qui est huit villes à travers le pays travaillant avec le gouvernement pour trouver des critères sur la façon d’ouvrir à travers le pays en toute sécurité. Les sites recevront également des points s’il s’agit d’un club «historique» qui existe depuis de nombreuses années. Il y aura des points si vous êtes LGBTQ + – ou une personne de couleur. Et il sera basé sur les besoins. Certains sites ont une capacité de 150 personnes et proposent des spectacles trois soirs par semaine, mais ils gagnent surtout de l’argent en vendant de la bière et des nachos. Ils n’auront pas besoin d’autant d’argent qu’un grand endroit comme El Corazon, qui est deux lieux.

Ce sera dans quelques semaines. Ils ont fait très attention au comité de le mettre de manière à ce qu’il ne s’embourbe pas dans les formalités administratives. L’argent devrait être sorti dans un mois.

Votre victoire à Seattle a-t-elle donné l’espoir à d’autres sites de la National Independent Venue Alliance de résister à la tempête?

Nous avons tendu la main et dit: «Écoutez, si vous allez tomber, faites-le nous savoir.» Informez la Washington Nightlife and Music Association, informez la NIVA. Nous allons essayer de trouver des moyens. Si vous avez besoin d’un peu d’argent et que cela va vous aider à passer le reste de l’année, je vais aller dans ma poche. Ce genre d’endroits, leur noix mensuelle peut être aussi bas que 8 000 $ – 10 000 $. Si vous ne perdez que 8 000 $ à 10 000 $ pour vous rendre à cette prochaine chose supplémentaire, nous trouverons un moyen de vous aider à y arriver.

La NIVA a-t-elle fait des progrès au niveau fédéral pour le financement?

Il y a une lettre sur laquelle la NIVA a travaillé pour obtenir que tous les sénateurs et les représentants américains signent en gros en disant qu’ils soutiennent les salles de concerts. Nous avons envoyé un courriel à tout le monde pour lui dire que nous voulions que vous signiez cette lettre parrainée par quelques sénateurs et deux représentants américains. À la Chambre, la réponse a été phénoménale. Le soutien à travers l’allée a été phénoménal.

Je viens de décrocher avec [Sen.] Les gens de Patty Muray (D-WA) et moi avons demandé si elle signerait la lettre. Mais nous avons continué à parler de ce que je fais et de l’importance de leur soutien. Ils travaillent sur la loi HEROES et la loi CARES et ils doivent parler à des gens moyens qui comprennent pourquoi le prêt PPP ne fonctionne pas pour beaucoup de gens. Ils l’entendent et ils reçoivent des courriels et des lettres, mais ils doivent parler à quelqu’un et j’ai dit: «Quand vous avez tous conçu cela, je ne suis pas sûr que vous ayez parlé à de vraies personnes qui dirigent des entreprises de 40 personnes, pas 5 000 ». Il est maintenant question de prolonger cette période de huit semaines à 24 et il est question que 75% de cette somme doit être dépensée sur la paie pour qu’elle soit pardonnée. Maintenant, ils parlent de supprimer ces pourcentages.

Nous n’avons pas d’employés en ce moment et nous n’allons pas remettre les gens au travail sur une fausse chose afin que les pouvoirs en place puissent faire baisser leur taux de chômage. C’est tout ce qui se cache derrière le PPP. Il ne s’agit pas tant d’aider les gens. Ils veulent que le taux de chômage baisse. Nous n’allons pas vous donner un « W » si vous nous donnez de la fausse merde. Si je retire quelqu’un du chômage et que je le paie pour faire quoi que ce soit pendant quelques semaines afin de me faire pardonner une partie de cet argent, alors il doit retourner au chômage parce que je ne serai pas ouvert dans huit semaines. Ce n’est pas intelligent. Je ne vais pas faire ça aux gens.

Je sais que vous ne travaillez pas avec eux, mais avez-vous suivi les problèmes de Ticketmaster concernant les remboursements?

Ils ont tiré une merde intéressante. J’ai vu ces courriels passer par NIVA avec [Ticketmaster] dire quelque chose sur les remboursements qu’ils ne rendaient pas aux gens était en partie parce que les salles détiennent cet argent. Ce qui n’est pas vrai à 1 000%. Nous ne détenons aucun argent avec la billetterie. Celui-ci est détenu sur un compte «séquestre» auprès de la billetterie. Nous ne voyons pas cet argent avant qu’ils ne nous aient remis un chèque après le spectacle. Ils sont sortis et ont menti et personne ne s’en souciait parce que la vérité ne signifie pas vraiment beaucoup quand vous êtes Live Nation. Ils ne se soucient pas du tout de nous et par nous, je veux dire les lieux indépendants. N’osez pas nous jeter sous le bus pour quelque chose qui n’est pas vrai. Surtout maintenant qu’il y a NIVA, nous sommes une bête. Live Nation a tout l’argent, mais nous avons les gens.

Lors de notre appel Zoom, certaines personnes riaient, d’autres étaient énervées. Quand la plupart des gens vont à un spectacle, ils se soucient de deux choses: que le groupe soit bon et que la bière soit froide. C’est ça. Ils se foutent de qui est le promoteur. Nos egos sont tellement gonflés. Personne ne se soucie qu’il dit quelque chose comme «Wake Up Presents Wiz Khalifa» ou «Wake Up Presents Hot Chip». Nous nous assurons que notre taille de police est correcte et que notre logo y figure. Personne ne s’en soucie. Ils ne se soucient pas de l’argent des billets et ils ne savent pas. Donc, si Live Nation dit: «C’est avec les lieux», ils le croient et alors ils peuvent nous blâmer.

Il y avait probablement un temps où les salles avaient peur de sortir et de dire des choses contre elles. Je pense que ce temps est écoulé.

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