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Un médecin qui a retardé sa retraite pour lutter contre le coronavirus en est tué

Le Dr James Mahoney a retardé sa retraite pour aider à traiter les patients atteints de coronavirus, mais a été tué par la maladie lui-même (Photos: University Hospital Brooklyn / Stephanie Mahoney)

Un médecin qui a retardé sa retraite pour lutter contre le coronavirus dans un hôpital d’une zone pauvre a été tué par la maladie. Le pneumologue James Mahoney, 62 ans, a perdu la vie à Covid-19 le 27 avril alors qu’il travaillait à l’hôpital universitaire de Brooklyn. Le personnel s’est plaint du manque d’équipement de protection individuelle (EPI) au début de l’épidémie.

Le Dr Mahoney était admissible à la retraite après avoir travaillé comme médecin pendant 40 ans, mais a choisi de rester pour aider ses patients. Le médecin dédié se précipitait entre les patients atteints de coronavirus à mesure que leur état empirait, et était souvent à leurs chevets lors des procédures qui mettaient le personnel médical à risque élevé d’attraper Covid-19.

Il s’est plaint de fièvre au cours de la deuxième semaine d’avril, mais a décidé de continuer à consulter les patients par liaison vidéo tout en s’isolant à la maison. Le médecin a été admis aux urgences de l’hôpital universitaire le 20 avril, date à laquelle il pouvait à peine marcher.

Le Dr Mahoney, père de trois enfants, a été transféré à l’hôpital Tisch de Manhattan le 26 avril pour recevoir un traitement d’une machine d’oxygénation du sang que son lieu de travail n’avait pas. Cinq collègues ont suivi son ambulance à l’hôpital et étaient avec lui quand il est décédé quelques heures plus tard.

Le Dr Mahoney était membre dévoué du personnel de l’hôpital universitaire depuis le début de sa carrière en 1980 (photo: University Hospital of Brooklyn)

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Il avait ignoré les appels de ses collègues et de sa famille – y compris son grand frère médecin qui a pris sa retraite au début de la pandémie – pour prendre soin de lui, mais a insisté pour qu’il aide ses patients.

Le patron du Dr Mahoney, le Dr Robert Foronjy, a déclaré au New York Times: «Il y avait des gens qui étaient vraiment réticents à entrer dans les chambres, et vous compreniez pourquoi. Il a vu un autre être humain dans le besoin et il n’a pas hésité à l’aider.

« L’une des tristes histoires de cette pandémie est que nous perdons des gens que nous ne pouvions pas nous permettre de perdre. »

Rappelant les derniers jours du Dr Mahoney, le Dr Foronjy a ajouté: «Je dois lui rendre visite, lui tenir la main. Et il savait combien je l’aimais. Et il savait combien tout le monde ici l’aimait. Nous avons dit beaucoup de choses cette semaine qui devaient être dites. »

Le regretté médecin a commencé sa carrière à l’hôpital universitaire, qui dessert un quartier pauvre, principalement noir, en 1982 – et n’est jamais parti. Il a travaillé sur l’épidémie de sida, les attaques terroristes du 11 septembre et l’ouragan Sandy, avec des collègues affligés de perdre le Dr Mahoney dans des circonstances aussi inattendues.

Le Dr Mahoney était une figure très appréciée à l’hôpital et ignorait sa hiérarchie stricte qui ne voyait généralement les médecins que socialiser entre eux. Il a également distribué ses primes annuelles à des collègues qui avaient plus besoin d’argent que lui.

Le vétéran infirmier a été victime de racisme au cours de son travail quotidien, qui a vu un jour un collègue subalterne enfreindre le protocole strict et contredire ses conseils. À une autre occasion, un camarade l’a réprimandé pour avoir utilisé un stationnement d’hôpital réservé aux médecins.

Le frère du Dr Mahoney, le Dr Melvin Mahoney, a déclaré: «Je lui ferais part de tout problème que j’avais avec mes patients. Il est très patient, contrairement à moi. Je vais me pencher en arrière pour les patients, mais il avait un autre équipement… Il a travaillé jusqu’au bout. »

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