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Abattre les forêts tropicales risque une nouvelle pandémie

«Chaque hectare» de forêt enlevée «risque une nouvelle pandémie», selon un groupe faunique (Photo: WWF)

Un groupe faunique avertit qu’une plus grande destruction du monde naturel rendra les futures pandémies plus probables.

Avec la crise des coronavirus largement liée à un marché humide vendant des produits d’origine animale en Chine, le World Wildlife Fund (WWF) a déclaré à Metro.co.uk que l’abattage des arbres rapprocherait les animaux sauvages des humains – augmentant ainsi les risques de propagation de maladies.

Marquant la déforestation comme «l’une des plus grandes menaces pour la santé humaine», l’organisation est particulièrement préoccupée par la forêt amazonienne. Le déboisement a été lié à une grande variété de problèmes environnementaux ainsi qu’à une éventuelle propagation des maladies – et le WWF affirme que «chaque hectare» supprimé «risque une nouvelle pandémie».

La directrice exécutive du plaidoyer et des campagnes, Kate Norgrove, a déclaré: «Pour éviter de futures pandémies, nous devons cesser de détruire notre monde naturel. Environ 70% des maladies infectieuses émergentes proviennent d’animaux. Lorsque nous détruisons des habitats naturels, comme l’Amazonie, nous forçons la faune et les humains ensemble, augmentant notre risque d’infection. Gagner de l’argent grâce à la déforestation en saisissant des terres indigènes pour l’agriculture est un gain à court terme pour une douleur à long terme.

L’intervention intervient après qu’un expert mondial des maladies a déclaré que la crise climatique pourrait entraîner la décongélation de microbes dangereux dans l’Arctique.

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Le Dr Dennis Carroll a déclaré à Metro.co.uk que l’humanité « devrait être extrêmement prudente quant à la sous-estimation des menaces potentielles » des microbes renaissants, alors que la planète se réchauffe.

Les écologistes ont lié à plusieurs reprises les problèmes écologiques à d’éventuelles flambées de maladies, la perte d’habitat des animaux sauvages étant considérée comme un problème majeur. Les arbres sont souvent abattus pour permettre la croissance des zones urbaines ou pour davantage d’agriculture.

En avril, la déforestation a augmenté de 64% par rapport au même mois en 2019, selon le WWF, qui indique que 405,6 km² ont été perdus, contre 247,7 km² l’an dernier.

Les incendies dans la forêt amazonienne ont entraîné une déforestation massive (Photo: WWF / Michael Dantas)

La perte d’habitat rapproche les animaux porteurs de maladies des humains (Photo: Luis Barreto / WWF)

Mike Barrett, directeur exécutif des sciences et de la conservation du WWF, a ajouté: «La déforestation est désormais l’une des plus grandes menaces pour la santé humaine, ainsi que pour notre climat et chaque hectare qui est défriché risque une nouvelle pandémie.

« Si nous voulons protéger la santé humaine, nous devons protéger la santé de notre planète – ils sont une seule et même chose. »

La déforestation peut également entraîner des changements dans les conditions météorologiques, la perte de certaines espèces animales et végétales et la «désertification».

Les arbres eux-mêmes ont été qualifiés de «poumons de la planète» car, comme les océans, ils éliminent le CO2 et le convertissent en oxygène. Les scientifiques craignent donc que les abattre ne provoque des «boucles de rétroaction» qui aggraveraient considérablement l’environnement.

La Colombie, ainsi que la Bolivie et le Brésil, ont été le site de la déforestation (Photo: Luis Barreto / WWF)

Un camion chargé de bois traverse le Brésil (Photo: Marizilda Cruppe / WWF)

Mais c’est la menace qui pèse sur les habitats des animaux qui pourrait les conduire à propager de nouvelles infections en se rapprochant des humains.

M. Barrett a poursuivi: «La science est claire – la santé humaine et la santé de notre planète sont indéniablement liées. Pour mettre un terme aux futures pandémies, nous devons cesser de détruire des habitats tels que les forêts et d’exploiter la nature.

«L’agriculture intensive et l’expansion agricole dans les zones sauvages créent une boîte de Pétri pour l’émergence de nouveaux virus.»

Entre août 2019 et avril 2020, la déforestation en Amazonie a atteint 5666 km², soit environ la taille de Paris, deux fois plus. C’est environ 94% de la superficie déboisée au cours des mêmes périodes en 2018 et 2019 combinées.

Des militants écologistes ont accusé le nouveau président brésilien Jair Bolsonaro d’avoir permis à la déforestation en Amazonie de se développer rapidement, notamment lors d’incendies «délibérément déclenchés».

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