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Ce que la mort de Double Rainbow Guy nous raconte sur l’évolution de YouTube

La mort de Paul « Bear » Vasquez à l’âge de 57 ans ne fera pas la une des journaux à l’extérieur de Modesto, en Californie, où il vivait. Mais pour une génération d’individus doués en numérique, sa mort – s’ils en entendent parler – sera pleurée avec regret.

Pour eux, Vasquez est mieux connu par le surnom qu’il a gagné grâce à une vidéo de trois minutes et demie qu’il a mise en ligne sur YouTube en janvier 2010 et intitulée «Yosemitebear Mountain Double Rainbow 1-8-10». Vasquez avait rencontré un double arc-en-ciel s’étendant sur la montagne Yosemite et avait pris son caméscope pour le filmer. Sa narration – halètements exaspérés, disant à plusieurs reprises: «C’est un double arc-en-ciel, tout le chemin – woah», avant de presque fondre en larmes a été un premier succès Internet. Il a été vu par plus de 45 millions de personnes sur YouTube à un moment où ces chiffres étaient insondables pour un site de partage de vidéos qui n’avait que cinq ans.

La vidéo de Vasquez a été saluée par l’animateur de télévision de fin de soirée, Jimmy Kimmel, comme la «vidéo la plus drôle du monde», et Kevin Allocca, responsable de la culture et des tendances sur YouTube, a déclaré qu’elle était emblématique d’une «nouvelle ère de créativité, menée par des gens comme Bear qui ont quelque chose qu’ils veulent partager avec nous et les gens… qui veulent se joindre à ces expériences et en créer de nouvelles. »

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Dix ans plus tard, le rêve d’Allocca sur YouTube – ainsi que le bonheur et le hasard du succès des premières vidéos virales – sont morts aux côtés de Vasquez. Désormais une plate-forme médiatique vieille de 15 ans et qui génère 15 milliards de dollars de revenus publicitaires par an pour démarrer, YouTube est un monde loin du site incarné par les cris enchantés de Vasquez.

C’est un site où certains des premiers succès – de Charlie mord mon doigt ou David DeVore, l’enfant de sept ans dont les réflexions lucides et toxicomanes sur la vie après la nomination d’un dentiste ont été partagées dans le monde entier, à Antoine Dodson, dont la description vivante de un crime a été remixé dans une chanson – aurait peu de chances de survivre maintenant.

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YouTube est passé d’un référentiel de vidéos originales – une sorte de dépotoir pour les mèmes les plus étranges d’Internet – à une entreprise à part entière. Ses stars sont des célébrités, et sa portée est suffisamment grande pour que des stars hollywoodiennes telles que Will Smith se joignent à elle pour un morceau de l’action. Il s’agit d’une version distribuée et décentralisée de Netflix, où la production industrialisée prend le dessus, et l’individualité étrange est martelée par le retour à la moyenne (souvent ennuyeuse).

Aujourd’hui, YouTube est plus grand que jamais et, à bien des égards, le contenu qu’il héberge est meilleur que jamais. Plutôt que des sketches bizarres ou des vidéos personnelles qui deviennent accidentellement virales en raison de leur folie complète, vous pouvez vous connecter à la plate-forme et regarder gratuitement des documentaires et des divertissements à gros budget. Mais pour ceux qui se connectent pour la première fois aujourd’hui, il leur manque l’essence de ce qui a amené YouTube à sa position de pouvoir, et ce que ceux d’entre nous qui ont le plus vu sa valeur croissante – la pure merveille kaléidoscopique de pouvoir voir toute l’humanité, avec toutes ses faiblesses et ses défauts, à travers un écran vidéo fenêtré.

Maintenant, les plus grands noms de YouTube sont souvent soutenus par des sociétés, ou dans le cas de T-Series, la chaîne la plus abonnée au monde, ils sont littéralement une entreprise eux-mêmes. Des équipes entières travaillent en atelier et réfléchissent à des idées de vidéos conçues pour devenir virales. Les téléspectateurs rencontrent toujours du divertissement, mais il vient avec le reflet légèrement collant des intérêts des entreprises. C’est pour cette raison que la mort de Bear Vasquez frappe plus durement beaucoup: nous ne pleurons pas seulement sa perte, mais aussi la perte de ce qu’il représente.

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