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« Nous avons pleuré à la dernière table »: Farewell Schitt’s Creek, la sitcom à succès au cœur d’or

Le monde est tombé amoureux de Schitt’s Creek lentement puis tout à coup. Lorsque la sitcom a vu le jour en 2015, sur une chaîne câblée difficile à trouver, avec un titre rebutant et un budget maigre, elle n’a pas vraiment fait sensation. Le magazine Variety se moquait de sa prémisse soi-disant «juvénile» et de son humour «bas». Le New York Times l’a qualifié de « terne et souscrit ». Même ceux qui l’aimaient n’ont pas remarqué son programme tranquillement radical – comment il offrait un monde de petite ville dans lequel l’homophobie ne recevait pas d’oxygène; la façon dont il a jonglé avec l’absurdité, l’esprit et le pathétique comme si c’était facile. Il n’avait «rien du tout d’importance», haussa le San Francisco Chronicle, «sauf beaucoup de rires».

Et puis, quelque part en cours de route, le spectacle est passé de bon à excellent à merveilleux. Et la marée a commencé à tourner. « Pourquoi tu ne regardes pas encore Schitt’s Creek? » a demandé le New York Magazine en 2018. « Oui, Schitt’s Creek est vraiment si bon », a lancé Vanity Fair un an plus tard. Alors que sa saison 6, Swansong arrive sur Netflix au Royaume-Uni, l’émission a gagné sa place légitime dans le panthéon de la comédie télévisée. C’est la petite sitcom qui pourrait.

Les ingrédients étaient toujours là pour quelque chose de spécial. Créé par Dan Levy, alors inconnu, et son père américain Eugene Pie, Schitt’s Creek avait une configuration simple. Une famille extraordinairement riche d’excentriques – le magnat du magasin de vidéos Johnny Rose (Eugene Levy), son ancienne épouse de star du savon Moira (Catherine O’Hara), leur fils stupide David (Daniel Levy) et leur fille mondaine Alexis (Annie Murphy) – se font éclater pour l’évasion fiscale et perdre tout ce qu’ils possèdent. Tout, c’est-à-dire, sauf une petite claque de ville au milieu de nulle part, achetée par Johnny comme plaisanterie pour l’anniversaire de son fils. Alors ils ont levé des bâtons et se sont déplacés vers Schitt’s Creek, leur chute de grâce les emmenant de manoir en motel, de décadence à dénuement. «Bonsoir les enfants», dit Moira lors de la première nuit de la famille dans des chambres de motel adjacentes. « Prions pour que nous ne nous réveillions pas. »

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Mais au fur et à mesure que le spectacle progresse et que les Roses se retrouvent embrassées par une ville où elles n’ont jamais ricané, elles sont donc séduites par son mode de vie. Moira rejoint le groupe de chant local The Jazzagals. Johnny rénove le motel. Alexis devient un PR. David ouvre un magasin général. Les deux frères et sœurs tombent amoureux. Tout se joue d’une manière à la fois subtile et panto-esque.

« À un niveau très superficiel, le spectacle parle d’une famille riche qui perd son argent », explique Dan Levy, qui a pris les rênes comme seul showrunner dans la saison deux, « mais ce n’est rien de plus à long terme qu’un véhicule pour exposer et caractère révélateur. Et je pense que le spectacle, sous la surface, était vraiment un examen et une évaluation de l’amour. »

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Emily Hampshire, qui joue le gérant apathique du motel Stevie, est d’accord. «Cela m’a en fait rappelé ces vieux films de Billy Wilder, comme The Apartment et Irma la Douce, où c’est si drôle, mais le cœur et l’amour. C’est à cause de ces relations que vous pouvez rire des choses horribles qu’elles se disent. »

Et les garçons disent-ils des choses horribles. Les querelles enfantines d’Alexis et David – « Vous êtes d’abord assassiné », se sifflent-ils tout en se disputant pour savoir qui prendra le lit le plus près de la porte – est magnifique. Il en va de même pour le manque total d’esprit maternel de Moira. Son fils est un «pélican mécontent». Elle ne se souvient pas du deuxième prénom de sa fille. « Alexis ne sera pas ridicule », dit-elle quand il a suggéré que David pourrait être son préféré. « C’est exactement le genre de paranoïa qui me fait hésiter à passer du temps avec vous. »

Mais malgré toute son acerbité, il y a une veine de bonté qui traverse le spectacle. Il est là dans les lèvres pincées de David alors qu’il essaie de masquer un sourire; dans les moments difficiles de vulnérabilité de Johnny; dans les brèves éclairs de générosité d’Alexis; et dans le véritable plaisir de Moira pour le bonheur de ses enfants. Plus ces traits ont percé et plus les niveaux de droits ont été supprimés, plus le nombre de spectateurs a augmenté. En janvier 2017, le même mois que Donald Trump a pris ses fonctions, Schitt’s Creek a atterri sur Netflix, offrant une balise de positivité à un moment où il était le plus nécessaire. Auparavant diffusé uniquement sur CBC au Canada et Pop TV aux États-Unis (que vous deviez parcourir 273 chaînes pour trouver), il avait soudainement un public potentiel de millions. Netflix est réputé secret sur le nombre de personnes qui regardent ses émissions, mais à la fin de la saison cinq, les chiffres d’audience sur Pop avaient augmenté de 1 100%.

C’est là que Hampshire a remarqué que les choses commençaient à changer. «C’était comme une époque où les choses n’étaient pas incroyables politiquement en Amérique», se souvient-elle, «et tout d’un coup, le spectacle est revenu de notre pause, je suis allé à Bed Bath & Beyond, et ce fut une expérience très différente pour moi. » Depuis lors, il y a eu des nominations aux Emmy Awards, des apparitions comiques et des tournées – sur lesquelles ils rencontrent une énergie fébrile et Beatlemania. Jennifer Lawrence a attrapé O’Hara lors d’un événement pour lui dire qu’elle «aimait» le spectacle. Paul Rudd a décrit Moira Rose comme «probablement la plus grande création depuis les rovers martiens».

Chris Elliott comme Roland Schitt, Emily Hampshire comme Stevie Budd et Eugene Levy comme Johnny Ross dans «Schitt’s Creek» (Netflix)

«C’est comme ce culte de l’amour – je pense que la bonté qu’il produit nous revient vraiment», explique Murphy, dont le nombre de followers sur Instagram est passé d’environ 93 à plus d’un demi-million après le passage à Netflix. « Daniel a créé un monde dans lequel beaucoup d’entre nous veulent vivre », reconnaît O’Hara. « Il a écrit une comédie avec une lettre d’amour secrète à l’intérieur. Je ne savais pas que nous faisions autre chose que de faire le meilleur spectacle le plus drôle que nous puissions faire. Je suis tellement heureux que cela ait eu un effet positif sur les gens au-delà des grands rires. « 

Il vaut la peine de s’arrêter ici pour parler d’O’Hara. Connue de toute une génération comme la mère de Kevin dans Home Alone (1990), et ayant joué dans des films tels que Beetlejuice (1988) et Waiting for Guffman (1996), O’Hara était déjà une puissance comique. Puis vint le rôle de «Moira Rose, actrice de 12 heures participant à un Emmy Award». En tant que logophile émotionnellement instable avec un accent transatlantique bizarre et une vaste collection de perruques, O’Hara propose l’une des performances les plus dérangeantes de l’histoire de la sitcom et a transformé le mot «bébé» en une forme d’art.

« La grande joie d’embaucher Catherine est qu’elle vient avec un arsenal d’idées, qui sont toutes si uniques pour elle que vous ne pouvez même pas commencer à les concocter vous-même », explique Levy. « Elle est venue avec une référence à [English socialite] Daphne Guinness, qui a été un point de départ vraiment amusant pour nous tous. Et puis elle a demandé si elle pouvait porter des perruques. Et puis elle a demandé si elle pouvait faire une voix. Et nous avons dit oui, et oui, et oui.  » Il rit. « De toute évidence, vous avez un peu de … vous savez … l’appréhension, juste parce que vous ne savez pas ce que vous allez obtenir, mais avec Catherine, il n’y a vraiment aucune option pour dire non, parce qu’elle est tellement bien. Et nous avons eu beaucoup de chance de l’avoir eue. »

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«J’ai tous les e-mails que nous avons échangés avant de faire la série», explique O’Hara, qui avait travaillé avec Eugene Levy sur SCTV (l’équivalent canadien de SNL) dans les années 70 et sur le faux documentaire Best In Show de 2000. «Je n’étais pas encore sûr de la façon dont je voulais jouer Moira, mais j’avais beaucoup d’idées sur la façon dont je ne voulais pas la jouer. J’ai récemment relu ces premiers courriels et j’ai ri de la façon dont je me sentais déjà comme Moira et Eugene était le genre, l’homme attentionné et accommodant que Johnny serait. Moira est un peu étrangère et je suis reconnaissante d’avoir pu jouer son ridicule. « 

Et cet accent? «J’ai la chance d’avoir rencontré des gens intéressants dans ma vie et j’ai accumulé certaines de leurs qualités uniques, en espérant qu’elles seraient utiles lorsque je voulais inventer un personnage amusant», dit-elle. «J’ai fait appel à plusieurs femmes que je connais pour Moira, mais je ne me faisais pas passer pour une seule personne. «Aviatorrrr» était un mot qu’Eugène utiliserait, dans sa meilleure voix Moira, pour me signaler si je perdais un peu de Moira dans une scène. Parfois, je serais plus dans ce qui se passait entre nos personnages et je regardais à travers ma façade Moira. Eugene me rappellerait qui j’étais censé être. »

«Littéralement, vous ne saviez jamais ce qui sortait de sa bouche», explique Annie Murphy, qui a joué Alexis. «Même juste sa prononciation, elle vous surprendrait constamment. Ce fut une véritable lutte pour rester professionnel et, vous savez, avec un regard normal sur votre visage. »

Travailler avec O’Hara et Levy senior était un rêve devenu réalité pour Murphy. « La seconde où j’ai vu Eugene Levy et Catherine O’Hara comme noms sur la répartition de l’audition, je ne peux même pas vous décrire à quel point je voulais désespérément ce rôle », dit-elle, « parce que ces deux personnes sont des personnes parfaites dans mon esprit . « 

Cet enthousiasme a porté ses fruits. Murphy a cloué l’audition et a décroché le rôle d’Alexis. Un mondain gâté avec une infinité d’histoires extravagantes – «J’ai une fois fréquenté le neveu de ce sultan à qui il était interdit de me parler ou même de me regarder, et nous avons fait en sorte que cela fonctionne, comme un demi-changement de régime» – Alexis aurait facilement pu être eh bien, affreux. « C’est le mot parfait pour ça », dit Murphy avec un petit rire. Mais sous la moue condescendante et la position de suricate, il y avait une douceur pour Alexis. Une acuité aussi. « La ventilation, quand j’ai eu l’audition, était: ‘mondaine, ditsy, blonde …' », dit Murphy, « mais à la toute, très fin, et je pense que cela a vraiment tout changé pour moi, était ‘un jeune Goldie Hawn ‘. Goldie Hawn pourrait être décrite comme volante ou minable ou autre, mais elle est aussi cette personne incroyablement effervescente, intelligente et charmante vers laquelle les gens gravitent sans savoir exactement pourquoi. Et donc il était vraiment important pour moi de peindre Alexis comme un être humain entièrement étoffé, par opposition à juste la « blonde stupide » stéréotypée. « 

Annie Murphy comme Alexis et Catherine O’Hara comme Moira (Netflix)

« Nous avons su dès le départ que nous ne voulions jamais qu’elle se sente comme une caricature d’une mondaine », explique Levy. «Nous voulions qu’elle incarne toutes les qualités que nous connaissons de ces mondains populaires, mais il fallait une chaleur et une légèreté pour que ce personnage dure. Quand Annie est entrée, c’était une affaire conclue pour moi. Elle avait juste une telle lumière pour elle. Il y a une telle étincelle, faute d’un meilleur mot, pour elle en tant qu’acteur, que très peu d’acteurs ont. Pour moi, c’est ce qui fait une star de cinéma. Vous regardez les grandes dames de toutes les grandes romances et la raison pour laquelle il y en a si peu, et la raison pour laquelle elles sont devenues si réussies, c’est parce qu’elles ont cette alchimie parfaite en tant qu’acteur. Ils ont la capacité de faire rire les gens, ce qui est très difficile, et ils ont la substance, le poids et la capacité de faire ressentir aux gens des choses bien au-delà de la comédie. Et Annie n’a que ça à faire. »

« Wow, c’est la plus belle chose qu’il ait jamais dite de moi », dit Murphy. «Nous venons d’avoir cette chimie bizarre entre nous deux. Je me suis senti confiant pour la toute première fois dans une salle d’audition. »

Emily Hampshire a ressenti le contraire. Elle n’avait pas travaillé depuis un an, avait 800 $ sur son compte bancaire et était à mi-chemin d’un divorce lorsqu’elle a auditionné pour le rôle de Stevie, le partenaire commercial de Johnny et le meilleur ami de David. Même si elle n’avait aucune idée que l’employé de bureau dédaigneux deviendrait un personnage clé – «Je pensais vraiment que Stevie allait juste être la fille qui apportait ces gens les serviettes et disait un commentaire sarcastique de temps en temps» – cela n’a pas t la rendre moins terrifiée. Elle vivait dans le dressing de son amie, venant de déménager à Los Angeles, et sa confiance était au plus bas. «Je voulais simplement éclater dans des ruches à corps entier à chaque fois que je me rendais à une audition», se souvient-elle. Lorsque son agent a téléphoné pour lui parler de l’audition de Schitt’s Creek, elle a failli ne pas y aller. « Elle dit: » Non, va dans la pièce. Ils sont canadiens, ils sont gentils. »Alors elle l’a fait. Non pas qu’elle ait un souvenir de l’audition. «C’était si traumatisant. Apparemment, j’ai fait l’audition et je me suis dit: «Oh mon Dieu, c’est la pire chose que j’ai jamais faite» et je me suis caché dans ma chemise. Dan a trouvé ça charmant. La plupart des gens ne le feront pas. Il était comme, «Cette fille est folle et j’aime ça.» »Le fait de décrocher le rôle a changé sa vie. « Je pense que pour Annie et moi, notre vie d’avant Schitt était plutôt s ***. Ironique qu’un spectacle appelé Schitt’s Creek a changé notre vie pour le mieux. « 

À sa manière, l’émission a également changé la vie des téléspectateurs. La pansexualité de David et sa relation subséquente avec son partenaire commercial Patrick (Noah Reid) – « une entreprise majeure qui porte un jean droit de milieu de gamme », mais David l’aime quand même – n’est jamais rencontrée avec hostilité. «Dès le début, Daniel avait ce mandat de deux choses», explique Hampshire. «La ville de Schitt’s Creek et ses habitants ne seront jamais la cible d’une plaisanterie, et il n’y aura pas d’homophobie à Schitt’s Creek – elle n’existe tout simplement pas là-bas.»

Même dans l’épisode « Meet the Parents » de la saison cinq, quand il s’avère que Patrick n’est pas encore sorti avec sa mère et son père, il n’y a qu’un bref éclat de conflit. Ses parents ne sont pas fâchés que leur fils soit gay – « Oh mon Dieu, OK, pendant une minute, j’ai pensé que ça allait devenir très sombre », dit David – mais à la pensée qu’il avait l’impression de ne pas pouvoir venir parler à leur.

Reid a été choqué de voir à quel point le tournage du tournage de Patrick l’a affecté. « Comme nous l’avons tourné, je savais que c’était un moment important non seulement pour ce personnage, mais pour une grande partie de notre base de fans », dit-il. «Je voulais vraiment rendre cette justice, et en tant que hétéro, je craignais de ne pas pouvoir le faire. Et le jour, j’ai été tellement frappé par le sentiment de peur. Je sentais que je me mettais à la place de cet homme que je jouais depuis deux ans, et il devait expliquer aux personnes les plus proches de lui quelque chose de lui-même qui était intégral, qu’il craignait de ne pas accepter, les gens qui sont censés vous connaître le mieux et vous aimer le plus, qu’ils pourraient penser à vous différemment, ou vous exciter ou vous ignorer. Je suppose que c’était juste quelque chose que je n’ai jamais eu à affronter, et donc être à la place de quelqu’un qui faisait ça, ça m’a complètement changé. « 

Annie Murphy comme Alexis, Noah Reid comme Patrick, Dan Levy comme David et Emily Hampshire comme Stevie (Netflix)

Certains critiques ont suggéré qu’il était irréaliste pour une petite ville non desservie en Amérique du Nord (nous ne savons jamais exactement où se déroule l’émission, mais elle a été filmée à Goodwood, en Ontario, population 663) de ne pas se taper la paupière dans une relation homosexuelle. Mais Levy, qui est gay dans la vraie vie, a collé à ses armes. «Cela m’a époustouflé et je pensais que c’était un coup franc de Dan», explique Hampshire. «Avant cette émission, j’aurais pensé que si vous voulez parler de l’homophobie, vous montrez à quelqu’un l’homophobie, puis il apprend une leçon. Mais Dieu, c’est tellement plus intelligent comme il l’a fait. Personne ne le manque.  » De plus, ajoute-t-elle, la conversation de Stevie et David au sujet de la pansexualité au début de l’émission « m’a en quelque sorte donné une réponse à ma propre sexualité ».

Dans une vidéo virale, le casting de Schitt’s Creek a été mis aux larmes par une lettre de remerciement signée par 1 800 mères d’enfants LGBT +. « Vous avez créé de nouvelles façons pour les téléspectateurs queer de se voir représentés », a lu la lettre, « et à sa manière, c’est tout aussi important que les batailles que nous menons toujours. »

« Entendre cette lettre après six ans de travail sur la série », dit Levy, « et avoir l’opportunité de représenter le personnage que je n’avais jamais vu à la télévision auparavant, était assez émouvant. Je ne pense pas que vous ayez décidé de créer du contenu qui va changer la vie des gens. Nous avons juste décidé de faire un spectacle qui, je l’espère, ferait rire les gens, et je pense que plus les saisons se sont prolongées et plus j’ai pu raconter des histoires sur mon expérience et ma communauté, plus j’ai été mis au courant de l’effet qui avait sur les gens. Pour savoir que notre émission a laissé des changements positifs dans le monde, et en particulier dans les familles et les amis et la vie de la communauté LGBTQ, je n’aurais honnêtement pas pu demander plus.

Et donc, Levy a décidé qu’il était temps de mettre fin à l’émission – tout comme le public de l’émission était à son maximum, et tout comme il avait finalement trouvé le succès grand public qu’il méritait. « Il aurait été très facile pour lui de continuer – les gens lui offraient tout », explique Hampshire, « et donc pour lui de s’en tenir à ses armes et de se dire: » Non, c’est ainsi que cela devrait se terminer « , était-il absolument raison. »

Bande-annonce de la saison 6 de Schitt’s Creek

La dernière saison est glorieuse – à parts égales loufoques et catharsis existentielle. Johnny, Stevie et le maire de la ville, Roland Schitt, s’envolent pour New York avec une proposition commerciale. Alexis atteint un carrefour à la fois dans sa relation et sa carrière. David se marie. Et, plus important encore, nous voyons enfin la bande-annonce du film de retour de Moira, The Crows Have Eyes 3: The Crowening.

« Je pense que la réalité est que vous ne pourrez jamais tout lier parfaitement », dit Levy, « et je ne pense pas vraiment que ce soit la vie. Je pense que la joie d’une finale de série est un peu mystérieuse tout en donnant, espérons-le, à votre public tout ce qu’il voulait et un peu de quelque chose qu’il ne savait pas qu’il voulait. « 

Je regrette à quel point je me sentais féminine et confiante – d’une manière délirante – en tant que Moira. Peut-être que je devrais juste rester dans le caractère
    
    
        Catherine O’Hara

Dire au revoir n’a pas été facile. Pas moins parce que le casting était devenu si proche. «Littéralement, tout le monde sur le plateau est tombé amoureux l’un de l’autre», explique Murphy. «Je me suis en quelque sorte préparé à ce que certains ego soient impliqués, parce que ça foutait Eugene Levy et Catherine O’Hara. Mais à la seconde où je les ai rencontrés, j’ai réalisé à quel point j’avais vraiment tort d’avoir anticipé une sorte d’ego. Ce sont les êtres humains les plus gentils, les plus terre-à-terre, humbles, amusants, ludiques et attentionnés que j’ai jamais rencontrés dans ma vie. « 

« J’ai l’impression d’avoir grandi aux côtés de Stevie au cours de la série », explique Hampshire. « Stevie a cette famille choisie, et Schitt a été ça pour moi aussi. Ma citation préférée est: « Tout simplement parce que c’est de la fiction, cela ne veut pas dire que ce n’est pas vrai. » Et cette relation est vraie. La relation avec Stevie et M. Rose est une vraie relation, et dire au revoir à cela, et ce genre de connexions, c’est comme une mort. Et je n’aurai plus jamais ces moments. « 

«Nous avons pleuré à la table de lecture des deux derniers épisodes», explique O’Hara. «Nous avons partagé des larmes de reconnaissance. Je regrette à quel point je me sentais féminine et confiante – d’une manière délirante – en tant que Moira. Cela me manque d’avoir ce genre de nerf et de créativité avec la façon dont je me présente. Je rate l’occasion d’utiliser des mots obscurs dans mes conversations … Peut-être que je devrais juste rester dans le caractère. « 

« Je pense que vous pouvez probablement voir un peu d’Annie Murphy là-dedans avec Alexis Rose », dit Murphy de ses scènes finales, « parce que c’était authentique. C’était moi de dire au revoir à Eugene et Catherine, ainsi qu’à Johnny et Moira, et ce fut une journée vraiment, vraiment difficile et merveilleuse. C’est quelque chose qui va clignoter devant mes yeux quand je vais mourir, j’en suis sûr. Ce fut une journée vraiment, vraiment parfaite. »

Au moins, nous pouvons être reconnaissants que Schitt se soit produit. «C’était parfois très émouvant et bouleversant», explique Levy. «Mais quel cadeau. Quelle joie inattendue. « 

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