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Comment les concerts au volant deviennent un nouveau modèle pour les performances en cas de pandémie

« Ce n’est pas un long jeu », explique Tom See de Live Nation. « Mais vous avez un fan refoulé qui veut vraiment sortir et passer un bon moment. »

Au début, lorsque l’auteur-compositeur-interprète danois Mads Langer est monté sur scène fin avril, il était perplexe de ne pas entendre la foule applaudir. Puis un grand homme a commencé à secouer sa petite voiture. Puis une autre voiture tremblait. Et un autre. Bientôt, les 500 voitures dans le théâtre d’entraînement en forme de losange d’Aarhus, au Danemark, récemment construit pour les concerts de l’ère des coronavirus, se déplaçaient en rythme. «C’était très différent, selon la taille de la voiture et la taille des personnes dans la voiture», dit-il. « Ces moments se sont produits d’une manière qui ne se produit pas lors d’un concert régulier. »

Avec des concerts fermés dans un avenir prévisible, des artistes entreprenants et des promoteurs désespérés se tournent vers des espaces de théâtre qui ont diminué en popularité au fil des décennies – 447 de ces théâtres américains étaient en activité en 1999, contre 305 l’automne dernier, selon la United Drive-In Theatre Owners Association. Des concerts avec chauffeur ont fait leur apparition au Danemark, en Lituanie et en Allemagne au cours des deux derniers mois, et ils se multiplient en Amérique du Nord – d’un avantage Keith Urban pour les travailleurs de la santé au Tennessee à un concert impromptu du parking du Seattle Center avec le rappeur local Raz Simone à une prochaine tournée nationale avec le chanteur-pianiste Marc Rebillet. « Ce n’est pas une pièce longue, quelle que soit l’imagination », explique Tom See, président de Live Nation aux États-Unis. « Mais vous avez un fan refoulé qui veut vraiment sortir et passer un bon moment. C’est un concert que vous n’oublierez jamais. « 

Le promoteur de l’EDM, James «Disco Donnie», Estopinal Jr. a dû annuler brusquement deux festivals programmés et des centaines de spectacles lorsque la pandémie a frappé les concerts le 12 mars. Il organise des raves dans des ciné-parcs pour constituer une fraction de cet argent – Riot Ten et Subdocta seront à la tête du premier événement à Houston le 29 mai. « Il vaut mieux avoir 1 $ en entrée que pas de dollars », a déclaré Estopinal. « Gérer les drive-in a été très compliqué. Ils ne répondent pas au téléphone, ils ne répondent pas à leurs e-mails. Ils n’ont jamais été aussi occupés. Je ne suis pas seulement en compétition avec d’autres promoteurs de rave, je suis en concurrence avec tout le monde – familles, écoles, promoteurs de pays, promoteurs de rock. « 

Les concerts au volant sont-ils des événements de nouveauté pandémique? Ou sont-ils de nouvelles sources de revenus cruciales pour une entreprise de concerts qui risque de perdre des milliards de dollars pendant la crise des coronavirus?

George Couri de Triple 8 Management a réservé le Eli Young Band et Whisky Myers au Globe Life Field Stadium des Texas Rangers pour une série d’événements de drive-in à partir du 4 juin et dit que l’économie est « très répétable » et que les ventes de billets pour le week-end d’ouverture sont « Déjà rentable pour toutes les personnes impliquées. » Les spectacles de Globe Life ouvriront avec 450 voitures, à 40 $ par voiture, mais ils pourraient s’étendre à 1 500 voitures avec deux ou trois acheteurs de billets chacun. Le montant brut estimé pour un tel événement s’élève à 120 000 $, plus les revenus de parrainage potentiels.

Et pour certains concerts au volant, les dépenses sont plus faibles que d’habitude, car de nombreux artistes opteront pour la transmission audio sans fil au lieu de transporter du matériel audio coûteux. « Ce n’est pas intéressant pour les artistes qui ont l’habitude de gagner 200 000 $ ou plus par nuit, mais ces artistes n’ont probablement pas besoin d’argent pour le moment », explique Couri. « Si vous pouvez obtenir un endroit assez grand, vous parlez de gagner 100 000 $ ou 200 000 $ par nuit – cela en vaut la peine pour beaucoup de gens. »

Mais quand il s’agit d’élargir le public, il ajoute: « La grande question devient les salles de bain ».

Pour la plupart des événements de musique live, les ciné-parcs ont simplement augmenté le personnel des toilettes. «Il y aura quelqu’un qui passera juste derrière vous, avec des gants et un désinfectant, donc pour la prochaine personne, il est totalement désinfecté», explique Allen Thompson, associé directeur du Digital Drive-In AZ de 150 voitures, à Mesa, en Arizona. , où le groupe de jam régional Spafford jouera un concert de 100 $ par véhicule dimanche soir.

Maintenant que son concert Urban s’est si bien déroulé – «la seule chose qui a changé, c’est la fête du hayon sera désormais le concert», a déclaré la star du pays – Live Nation prévoit d’étendre les spectacles de drive-in à ses 50 amphithéâtres. Cela signifie que des toilettes, en plus des stationnements et du personnel de sécurité et des préposés, sont intégrées.

Pour un promoteur géant comme Live Nation, ces types de spectacles sont une misère financière, mais ils peuvent être rentables pour les artistes individuels et les cinémas indépendants. «Les marges bénéficiaires sont évidemment plus minces qu’un concert régulier», explique Christian Bernardt, l’un des agents de Rebillet. «Mais avec le bon budget et les bonnes ressources, vous pouvez certainement créer quelque chose d’important.»

Les artistes et promoteurs américains ont prêté une attention particulière aux événements de drive-in européens, comme le concert du chanteur lituanien Giedrė Kilčiauskienė à l’aéroport régional de Palūknio fin avril. La société de gestion d’événements Showart gère les toilettes en distribuant un numéro de téléphone privé que les participants peuvent appeler; six à dix travailleurs en vestes, masques et gants hygiéniques aux couleurs vives sont sur place pour escorter les fans vers les installations, qui sont « toujours désinfectées à fond pour qu’il n’y ait aucun danger », explique Žygimantas Gudanavičius, chef de projet de ShowArt.

« Il n’y a eu pratiquement aucune erreur », ajoute-t-il. « Tout s’est bien passé. »

À Düsseldorf, en Allemagne, la société de gestion d’événements D.Live a dû annuler 45 concerts, dont 400 000 billets, un jour de mars. « Un grand choc », explique Michael Brill, PDG de l’entreprise. Mais son équipe a rapidement pivoté vers sa propriété de théâtre de Düsseldorf, qu’ils ont adaptée aux spectacles mettant en vedette des rappeurs locaux en avril. Ceux-ci se sont si bien déroulés qu’ils prévoient des mariages, des matchs de boxe et des compétitions de saut à la perche en plus de plus de musique live. « Nous avions peur que les gens viennent à un spectacle et se comportent comme s’il n’y avait pas de couronne », explique Brill. « Mais tout le monde était tellement reconnaissant et heureux d’aller quelque part que nous n’avons eu aucun incident. »

Pour les artistes, les concerts au volant sont une toile vierge. Il y a dix ans, le rappeur de Seattle Raz Simone a commencé à réfléchir à une fête d’écoute silencieuse où il distribuerait des écouteurs sans fil aux participants. Il y a environ un an, il est allé jusqu’à en acheter 200 – ce qui a été utile au début du mois de mai, lorsqu’il a organisé un concert pop-up non autorisé dans un parking du Seattle Center avec trois générateurs électriques, une table de mixage de table d’harmonie, Un équipement DJ et un émetteur sans fil pour diffuser la musique aux fans dans leurs voitures. Son équipe a désinfecté les écouteurs, a dit «peut-être moins d’une douzaine de personnes» l’heure et le lieu et quand ils sont arrivés, ils ont trouvé 40 voitures qui les attendaient. « C’était surréaliste. Tant de gens marchent ou s’arrêtent, comme » Qu’est-ce qui se passe?  » Tout le monde klaxonne, mais c’est complètement silencieux « , dit Simone. « Les gardes de sécurité se sont arrêtés sur nous et nous avons fini par leur donner des écouteurs et ils se balançaient. »

Les artistes qui planifient des rendez-vous officiels doivent faire face aux lois locales sur la distanciation sociale, les masques et l’assainissement, dont certains changent constamment. July Talk, un groupe indie-rock de Toronto, travaille à la logistique des spectacles dans des lieux encore inopinés à partir d’août, en utilisant la technologie des théâtres existants de transmission de signaux sonores aux systèmes audio de voiture via les fréquences FM. (Live Nation prévoit d’éviter l’approche FM et de créer suffisamment d’espace pour que chaque fan ait un «pod» de 28 par 27 pieds pour l’écoute du système de sonorisation en direct.) « Le protocole de sécurité a été une grande priorité: comment les toilettes fonctionnent? Comment fonctionnent les concessions alimentaires? Nous avons embauché un responsable de la sécurité « , explique le chanteur Peter Dreimanis. La chanteuse Leah Fay ajoute: « Ces émissions de drive-in nous permettent de faire de la limonade à partir de l’incendie qui fait rage à Dumpster depuis 2020. »

Pour son émission Digital Drive-In AZ le 24 mai, Spafford mettra en place un système de sonorisation pour accompagner les émissions des émetteurs FM. Les membres du groupe se tiendront à six pieds l’un de l’autre sur scène, et les producteurs et l’équipe porteront des masques et des gants et essuieront constamment l’équipement. « Je pense que la plupart des gens gareront leur voiture en arrière et s’asseoiront dans le coffre », explique le chanteur-guitariste Brian Moss.

« Il y a beaucoup d’étranges obstacles logistiques et organisationnels », ajoute Rebillet, le chanteur-pianiste d’improvisation qui prendra deux vols et séjournera dans des hôtels pour sa tournée d’été de cinq spectacles (et probablement plus) à partir du 11 juin Charlotte. « Je vais le mettre en place où je peux courir autour des voitures et interagir avec les gens – à un degré sûr. C’est beaucoup de précipitation pour rassembler cette chose. »

Malgré toute l’excitation d’une nouvelle façon d’aborder les concerts, il y a encore de la tristesse dans les événements. Ricky Muñoz, leader du groupe de fusion Norteño Intocable, se demande comment les fans vont danser pendant le spectacle du 6 juin que son groupe prévoit dans un endroit à être annoncé dans la région de San Antonio. « Est-ce que j’aime vraiment l’idée? J’aimerais que tout soit comme avant, vraiment, mais nous devons faire ce que nous devons faire », dit-il. Stuart Ross, un directeur de Red Light Management, a également de nombreuses questions: « Est-ce que ça va être une bonne expérience? Les gens veulent généralement être aussi proches que possible », dit-il. « Est-ce que ça va être bon pour l’artiste? Les artistes en direct tirent leur énergie des gens proches de la scène et de la réaction des clients. C’est un paradigme très différent. »

Mais beaucoup dans le secteur des concerts espèrent que les événements peuvent être une solution financière provisoire pour les artistes et leurs équipes, ainsi que certains membres du personnel de production d’événements, qui sont restés à la maison, sans gagner d’argent. Et certains musiciens sont inspirés.

Comme Mads Langer, Rebillet espère profiter des essuie-glaces. « Vous savez, il va y avoir de la giclée », dit-il.

Langer ajoute: « Cela a été vraiment intéressant de sortir de votre zone de confort – le format de concert normal n’a pas vraiment changé depuis tant d’années. C’est quelque chose que je n’oublierai jamais. Ce sera un moment fort de ma carrière jusqu’à la fin de mes jours. « 

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