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Le dernier épisode de Newhart fait l’histoire de la télévision

Le 21 mai 1990, la deuxième sitcom de Bob Newhart, Newhart, présentait l’un des derniers épisodes les plus mémorables de l’histoire de la télévision.

Pendant huit saisons, le comédien a joué le rôle de Dick Loudon, un auteur qui a quitté New York pour diriger une auberge rurale du Vermont avec sa femme, Joanna (Mary Frann). Bien qu’elle ait présenté une prémisse entièrement différente de la première incursion de Newhart dans la comédie en réseau, The Bob Newhart Show, la série des années 80 a provoqué des rires du même endroit – avec Newhart comme la voix habituellement calme et solitaire de la raison dans un environnement peuplé d’excentriques. C’est la source de la comédie de Newhart depuis ses jours de stand-up dans les années 60.

Mais là où The Bob Newhart Show mettait en vedette des patients névrosés du Dr Bob Hartley et sa voisine timide, Newhart nous a donné une femme de chambre gâtée, un bricoleur à l’esprit lent, un cadre de Yuppie TV et un trio de bûcherons où un seul d’entre eux, Larry, a parlé au nom de ses deux frères, tous deux également appelés Daryl.

Bien que Newhart ait été un succès d’audience – il ne s’est jamais classé inférieur au n ° 25 au cours de ses six premières saisons – la star n’était pas satisfaite que CBS change fréquemment de créneau horaire alors que le réseau cherchait à promouvoir de nouvelles émissions. Lors d’une fête de Noël, Newhart a dit à sa femme, Ginnie, qu’il pensait que ce serait la dernière saison du programme. Elle a suggéré que l’épisode d’adieu se moque d’une autre émission de CBS, Dallas, où la saison 1985-86 avait été expliquée comme un rêve, lorsque Bobby Ewing (Patrick Duffy), décédé lors de la finale de l’année précédente, est revenu au casting. De même, St. Elsewhere a signé en 1988 avec la révélation que l’intégralité de la course de six ans s’était déroulée dans l’esprit d’un des fils autistes des personnages principaux.

Mais Ginnie a ajouté une touche: Newhart se réveillerait avec Bob Hartley, avec Suzanne Pleshette, reprenant son rôle d’épouse de Hartley, Emily. Pleshette, qui était à la fête, a adoré l’idée et, lorsque les producteurs l’ont appelée deux ans plus tard, elle a accepté avant même de lui offrir le poste.

Regardez Bob Newhart discuter du dernier épisode de «Newhart»

Dans la finale de Newhart, la ville a été achetée par un homme d’affaires japonais afin de construire un complexe de golf de luxe. Tout le monde sauf Dick et Joanna prend l’argent et quitte la ville. Mais cinq ans plus tard, ils reviennent tous à l’auberge, aussi absurdes que jamais, les deux autres Daryls parlant enfin, faisant taire leurs femmes bavardes en criant « calme! » Marre, Dick sort pour sortir de l’auberge, mais après avoir ouvert la porte, une balle de golf le frappe sur le côté de la tête et le rend inconscient.

Il se réveille ensuite dans la chambre de l’appartement des Hartleys à Chicago, qui a été reconstruit pour l’épisode Newhart. Dick brouille Emily pour expliquer le rêve, décrivant les personnages bizarres. « Cela règle le problème », répond-elle. « Plus de nourriture japonaise avant d’aller te coucher. »

Pourtant, elle veut en savoir plus sur la belle blonde qu’il a décrite comme sa femme. «Va dormir, Emily», dit-il. « Vous savez, vous devriez vraiment porter plus de pulls » – une référence au choix de tenue préféré de Joanna. L’écran devient alors noir pour la dernière fois.

Regardez les 10 dernières minutes de ‘Newhart’

Craignant que la fin surprise ne coule dans les tabloïds, Newhart a demandé aux scénaristes de créer une fausse fin, la balle de golf tuant Dick, auquel cas il monte au paradis et rencontre Dieu, joué par George Burns ou George C. Scott. Pleshette a dit qu’elle avait même reçu un nom de code pour quand elle devait appeler les producteurs pour prendre des dispositions pour se présenter au studio.

Seuls les scénaristes et réalisateurs Dick Martin étaient sur la surprise, le casting étant informé le matin du tournage de ce qui se passait vraiment. L’équipage a appris qu’il y avait une nouvelle dernière scène à leur retour de la pause dîner. À ce moment-là, la chambre des Hartley avait fait son chemin sur le plateau et était couverte par un rideau; les caméramans ont été informés de l’endroit où ils devaient se trouver. Pour couronner le tout, les acteurs ont dû clouer la scène dès la première prise.

Regardez Suanne Pleshette discuter du dernier épisode de «Newhart»

« Ils m’ont caché dans une caravane pendant six heures sans téléphone », se souvient Pleshette. « Nous étions tellement nerveux, parce que nous ne pouvions pas répéter. J’ai dit: ‘Jésus, Bob, si ce luminaire n’est pas là où il était en 19 … quelle que soit l’année dernière … je vais être folle – frapper sur le mur jusqu’à ce que les lumières s’éteignent. « 

Dans l’obscurité, Pleshette a été emmenée sur le plateau avec son visage couvert alors qu’elle se mettait sous les couvertures. « Bob et moi nous tenions la main et il a dit: » Attendez le rire.  » Et j’ai dit: ‘Et s’il n’y en a pas?’

Il n’était pas nécessaire que l’un d’eux s’inquiète. Dès que Newhart a allumé la lumière, le public a reconnu l’ancien ensemble. Et lorsque Pleshette a été révélée, une ovation de 15 secondes a eu lieu avant même qu’elle ne puisse parler. Dès qu’elle a entendu les cris du public, elle « savait que c’était un morceau de l’histoire de la télévision. Et il le savait. Nous le savions ».

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