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Le petit Richard reposé à l’Université d’Oakwood en Alabama

On se souvient du petit Richard non seulement comme un pionnier du rock’n’roll mais comme un homme de générosité et de foi lors d’un service commémoratif à son alma mater où il a été inhumé mercredi.

Les personnes en deuil se sont réunies à l’Université Oakwood pour leur rendre hommage, beaucoup portant des masques faciaux et se tenant à quelques pieds de distance au service extérieur du cimetière de l’école.

«Ce dont je me souviens vraiment de Richard n’était pas ses performances sur scène, qui étaient certainement formidables, mais ce dont je me souviens le plus chez frère Richard, pas Little Richard, mais frère Richard, c’était son incroyable gentillesse et sa générosité envers les gens», a déclaré le président de l’université Leslie. Pollard, qui connaissait personnellement le petit Richard.

«Je me souviens de ceux d’entre nous qui roulaient avec lui à Los Angeles, et il avait de l’argent dans le coffre de sa voiture. Pourquoi il avait de l’argent dans le coffre de sa voiture, lui seul le savait, mais il prendrait de l’argent et le donnerait aux sans-abri », a déclaré Pollard. «C’était une personne très généreuse et généreuse.»

Il a également parlé de la prévenance du chanteur, qui tout au long de sa carrière a vendu plus de 30 millions de disques et enchaîné une série de succès, dont « Tutti Frutti », « Good Golly Miss Molly » et « Keep a Knockin ». « 

« Une fois que Richard vous a rencontré et qu’il vous a connu, il ne vous a jamais oublié », a déclaré Pollard. « Il se souvenait de votre famille, de votre mère, de votre père, de vos sœurs, de vos frères, dont c’était l’anniversaire … Il avait un véritable intérêt pour les gens. »

Richard est décédé le 9 mai à la suite d’une bataille contre le cancer des os à 87 ans.

Son pasteur, James Owens, a déclaré qu’il avait rebaptisé la légende il y a un an.

«Nous te remercions, Seigneur, de t’avoir donné sa vie», a-t-il dit. «Nous sommes tellement reconnaissants qu’il soit maintenant enterré, reposant sur ce terrain sacré du campus historique de l’Université d’Oakwood, où tant de talents afro-américains sont sortis, y compris le sien. Et nous te remercions, Seigneur, pour son désir de partager la parole, d’utiliser sa renommée, de répandre le nom de Jésus-Christ. »

Né Richard Penniman, Little Richard était l’un des pères fondateurs du rock’n’roll qui, avec Chuck Berry et Fats Domino, a aidé à briser la ligne de couleur sur les cartes musicales et a introduit ce qui était autrefois appelé la «musique de course» dans le courant dominant. Son jeu de piano hyperkinétique, couplé à sa voix et sa coiffure hurlantes, ont fait de lui une sensation invraisemblable – un homme noir et gay célébré à travers l’Amérique pendant l’ère Eisenhower boutonnée.

Dans sa vie personnelle, il a oscillé entre torride et religion, embrassant alternativement la Bible et un comportement et des regards scandaleux – des yeux doublés de mascara, une moustache fine comme un crayon et des costumes scintillants.

Pendant des décennies, il a influencé d’autres musiciens, tout le monde, des Beatles (Paul McCartney a imité les jappes de signature de Richard) à David Bowie. Plus de 40 ans après que ce dernier ait été enregistré, Bruce Springsteen jouait toujours «Good Golly Miss Molly» en direct.

Pour son dernier lieu de repos, Richard a choisi l’Université Oakwood, un collège Adventiste du Septième Jour historiquement noir dans la ville de Huntsville, dans le nord de l’Alabama.

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