Accueil Economie - Business L’Église, les droits de propriété et l’environnement – Institut des affaires économiques

L’Église, les droits de propriété et l’environnement – Institut des affaires économiques

L’évêque Robert Byrne de Hexham et Newcastle a décrit Laudato Si, publié il y a cinq ans la semaine prochaine, comme «un document prophétique qui a donné un cadre théologique et spirituel à la crise environnementale à laquelle notre monde est confronté». Un article précédent sur le blog Catholic Social Thought a développé un point similaire.

Cependant, Laudato Si a appelé au dialogue et c’est dans cet esprit que ce billet a été écrit. Il est raisonnable de dire que les aspects économiques du document ne reflètent pas vraiment les développements modernes de la discipline, dont beaucoup sont admirés à travers le spectre politique (le travail d’Elinor Ostrom en est un excellent exemple).

Laudato Si a une image négative de la propriété privée et de sa relation avec l’environnement. Le pape François dit que la tradition chrétienne n’a jamais reconnu les droits de propriété comme absolus ou inviolables et qu’ils doivent être subordonnés à un but social. Bien sûr, cela a toujours été l’enseignement de l’Église. Plus précisément, le pape François dit:

«L’environnement naturel est un bien collectif, le patrimoine de toute l’humanité et la responsabilité de chacun. Si nous faisons nôtre quelque chose, ce n’est que pour l’administrer pour le bien de tous »(95).

Le pape François passe ensuite à ne plus aborder le sujet. Ainsi, il laisse de côté la question: «les droits de propriété privée sont-ils le meilleur moyen de traiter la protection de l’environnement naturel pour le bien de tous?»

L’argument d’Aquin, des derniers scolastiques et de l’enseignement social catholique en général a toujours été que la propriété privée a un but social – en général, sinon toujours. Ce n’est pas qu’il y ait une contradiction entre la propriété privée et le bien commun, mais que la propriété privée est nécessaire au bien commun. Laudato si pose donc une fausse dichotomie.

Comment la propriété privée peut-elle promouvoir le bien commun? Thomas d’Aquin a donné trois raisons:

La propriété privée encourage les gens à travailler plus dur parce qu’ils travaillent pour ce qu’ils pourraient posséder – sinon les gens se déroberaient.
La propriété privée ferait en sorte que les affaires se déroulent de manière plus ordonnée – les gens comprendraient de quoi ils sont responsables plutôt que tout incombe à tout le monde.
La propriété privée assurait la paix si la propriété était divisée et sa propriété comprise.

Il est intéressant de comparer Laudato si qui dit (comme mentionné ci-dessus): « L’environnement naturel est un bien collectif, le patrimoine de toute l’humanité et la responsabilité de chacun. » Avec la deuxième justification de la propriété privée d’Aquin qui soutient: «les affaires humaines sont organisées plus efficacement si chaque personne a sa propre responsabilité de décharger; il y aurait du chaos si tout le monde s’occupait de tout. »

Dans un sens, Thomas d’Aquin a déjà traité le problème que le pape François semble avoir identifié comme un problème de propriété privée. Et, en ce qui concerne l’environnement, s’il est laissé «sous la responsabilité de tous», il peut en effet devenir la responsabilité de personne avec des résultats catastrophiques. Et il y a beaucoup de raisonnements économiques et de preuves qui confirment que c’est le cas. L’absence de propriété privée entraîne directement une dégradation de l’environnement.

L’importance des droits de propriété pour l’environnement est souvent considérée dans le contexte de la «tragédie des biens communs» de Hadin. Hadin a fait référence à une brochure de William Forster Lloyd dans laquelle une situation était décrite dans laquelle la terre commune était ouverte au pâturage par tous. Il serait, bien entendu, surpâturé, car une personne aurait l’avantage de mettre du bétail supplémentaire sur la terre sans supporter le coût résultant du surpâturage qui serait partagé par tous. À la fin, il serait détruit. Cela est encore plus clair avec les stocks de poissons. Par exemple, un chalutier prenant du thon supplémentaire de l’océan en bénéficiera, mais le coût – peut-être énormément plus élevé – de prendre le thon supplémentaire en termes de niveaux de © inférieurs sera partagé entre tous les propriétaires de chalutiers à très long terme. Comme le montre l’expérience en Islande, si les droits de pêche sont détenus à perpétuité, les propriétaires de chalutiers pratiquent activement la conservation.

Les droits de propriété non définis ou non appliqués sont désastreux pour les résultats environnementaux. Ce n’est pas raisonnablement contesté. Ci-dessous, une photo de la frontière entre Haïti et la République dominicaine. Il est très facile de voir quel pays est lequel. Comme l’a dit l’ONU: «La dégradation de l’environnement dans les parties les plus touchées de la zone frontalière haïtienne est presque complètement irréversible, en raison d’une perte presque totale du couvert végétal et de la terre végétale productive sur de vastes zones.»

En effet, le côté haïtien de la frontière est un immense bien commun non gouverné et sans propriétaire. Haïti a été pendant une grande partie du passé récent, un État défaillant et a un bilan terrible de corruption et en ce qui concerne la protection des titres de propriété. La République dominicaine n’est en aucun cas parfaite, mais elle se situe à environ la moitié de la région dans les indices de corruption et de droits de propriété.

Haïti et la République dominicaine sont un contraste particulièrement intéressant en raison de leur proximité mutuelle. Cependant, il existe de nombreuses preuves que l’insécurité des droits de propriété entraîne une augmentation significative du taux de déforestation.

L’économie moderne de cette question n’est en réalité qu’une réitération des points soulevés par Thomas d’Aquin. La propriété privée et les institutions qui l’entourent incitent à la durabilité. La valeur d’un terrain à tout moment reflète la valeur actuelle de tout ce qui peut être produit de la terre dans un avenir indéfini. Le coût de l’endommagement de la ressource est énorme car il concerne toutes les pertes futures possibles de production et pas seulement la production sur un an ou deux. Cependant, les gens ne cultiveront pas la propriété de manière durable s’ils croient qu’elle sera polluée et pillée par d’autres.

Cet article a été publié pour la première fois sur la Pensée sociale catholique.

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