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James Bond frappe la crise de la quarantaine dans «View to a Kill»

Le nom était peut-être Bond, James Bond, mais le message était Old, Too Old, lorsque Roger Moore est apparu en 007 pour la double-septième et dernière fois dans A View to a Kill le 22 mai 1985.

Le film du 14ème Bond tire son titre de l’une des nouvelles du créateur Ian Fleming, mais comme plusieurs autres fois, le scénario n’a rien à voir avec l’histoire originale. Alors que le film comportait des moments forts et plusieurs performances impressionnantes, il était clair que la franchise souffrait d’une sorte de crise de la quarantaine après les jours de gloire du passé.

La sortie précédente de Moore, Octopussy en 1983, était l’un des films les mieux reçus de la série, du moins au box-office. Cela signifie qu’A View to a Kill est arrivé sur un rebond de soutien. Mais de nombreux critiques ont estimé que la star, qui avait maintenant 57 ans et le plus ancien acteur à jouer le rôle, avait sensiblement vieilli au cours des deux années qui ont suivi. Moore lui-même aurait décidé qu’il était temps de partir quand il a découvert qu’il était plus âgé que la mère de Tanya Roberts.

L’histoire a également souffert d’une crise de la quarantaine – quelque chose sur les ordinateurs comme l’avenir et l’argent que les hommes derrière la Silicon Valley détiennent la clé de l’avenir et la peur de la techno. Il était enraciné en fait, mais cela ne l’empêchait pas d’être peu convaincant. Et bien qu’il y ait eu de superbes séquences – la chasse au ski d’ouverture était amusante mais inutile, le «bouton assassiner» du dirigeable qui transforme un escalier en goulotte (parler de suringénierie), des jinks élevés sur la Tour Eiffel et des courses de chevaux gallivanting – il ne se sentait pas assez fort pour la plupart des téléspectateurs.

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Maintenant, quoi de mieux qu’un archi-méchant? Bien sûr, deux, bien sûr, et l’association de Christopher Walken en tant que Max Zorin et Grace Jones en tant que May Day était certainement dynamique. Walken, comme il l’a dit lui-même, n’a pas eu besoin de beaucoup d’aide pour être perçu comme un psychopathe. Il est devenu un ami proche de Moore, dans la mesure où ils ont passé Noël ensemble chez lui en Suisse pendant le tournage. Malgré cela, le rôle de Zorin a été écrit avec David Bowie à l’esprit, dans une autre tentative pour capturer une position plus populiste. Mais Bowie a refusé, disant qu’il « ne voulait pas passer cinq mois à regarder ma cascade double tomber des falaises » et a appelé le script « comme un ouvrier ». Sting, Mick Jagger et Rutger Hauer sont également désignés comme ayant été pris en considération avant que Walken n’entre en fonction.

Pendant ce temps, le monde était peut-être prêt pour une folle sous la forme du 1er mai – mais les gens derrière Bond n’étaient pas tout à fait là. Auparavant, ils avaient rejeté l’idée que Mlle Moneypenny soit promue M, croyant que Bond ne prendrait pas les ordres d’une femme. Le moment où May Day décide de soutenir 007 et d’activer Zorin, principalement parce que Zorin l’a rejetée, est cité par beaucoup comme le moment de l’arrêt, et cela a certainement affaibli la proposition de son personnage.

« Les producteurs de James Bond voulaient vraiment que je sois dans un film de Bond, car dans les années 80, avec la franchise menacée par les temps qui changeaient, ils chassaient la mode et cherchaient à toucher un public plus large en impliquant plus de pop et de rock », a écrit Jones. dans son livre de 2015, Never Never Write My Memoirs. «Ils avaient voulu que je sois dans Octopussy, dans le rôle titre… mais il y avait une certaine inquiétude à l’idée d’avoir une femme noire comme méchante. Un film de Bond est, pour toute apparence de sexe et de violence, une franchise fondamentalement très conservatrice. »

Moore a dit qu’il avait du mal à établir une relation avec Jones, bien qu’elle ait dit qu’elle aimait travailler avec lui et qu’elle avait froid pour lui uniquement pour rester dans le caractère. (Elle a également donné à son petit-ami de l’époque, Dolph Lundgren, son premier rôle au cinéma; il a été choisi comme gardien de sécurité le jour où il l’a accompagnée sur un plateau de tournage.)

Si une attitude «conservatrice» envers les femmes a contribué à affaiblir l’offre, il en a été de même pour le jumelage des années 60 de Moore et Patrick Macnee, qui jouait la figure de l’establishment Sir Godfrey Tibbett. Ils avaient tous les deux été les vedettes des émissions d’espionnage britanniques des années 60 qui partageaient des traits clés avec Bond – The Saint et The Avengers, respectivement – avec pour résultat que les scènes chaleureuses, maladroites, du tout du thé du duo semblaient aussi, eh bien, avant les années 80 … même si c’était amusant.

Néanmoins, A View to a Kill a profité du rebond d’Octopussy et est devenu un succès financier, même s’il apparaît toujours en bas de la liste des favoris de la plupart des fans. Dans un autre moment de mix and match hit-and-miss, il a également été aidé par le fait qu’il avait l’un des meilleurs airs à thème de Bond, par les chouchous de la pop du moment Duran Duran. Cela aurait eu lieu lorsque le bassiste John Taylor a rencontré le producteur Cubby Broccoli lors d’une fête et a demandé à savoir quand il allait «trouver quelqu’un de décent» pour enregistrer un morceau. Duran Duran a été choisi plutôt qu’Elton John, qui aurait pu être une option branchée si sa soumission, « Shoot Down the Moon », ne ressemblait pas tellement à un thème classique de Bond.

Regardez la vidéo «A View to a Kill» de Duran Duran

Écoutez «Shoot Down the Moon» d’Elton John

Malgré ses moments faibles, A View to a Kill n’était pas un film terrible, mais à la fin il était douteux, timide et comptait sur le public pour le défendre – dont aucun n’est un trait du personnage de Bond. Moore avait ses propres réserves, disant qu’il avait été « horrifié » par certaines parties de la coupe finale, en particulier « des séries entières de séquences où Christopher Walken mitraillait des centaines de personnes. »

« J’ai dit que ce n’était pas Bond, ce n’étaient pas des films de Bond », a-t-il noté. « Cela a cessé d’être leur raison d’être. Vous ne vous êtes pas attardé sur le sang et le cerveau crachant partout. »

Pourtant, comme de nombreuses franchises qui survivent à l’époque où elles sont nées, il n’y avait pas d’autre choix que de traverser une telle crise de la quarantaine. Bond est revenu, mais Moore ne l’a pas fait – et Lois Maxwell non plus en tant que Miss Moneypenny – et tout le monde a réappris une leçon qu’ils oublieraient plus tard, et plus d’une fois: lorsque vous travaillez sur une franchise, les valeurs fondamentales peuvent être reconsidérées et repositionnés, mais ils ne peuvent jamais, jamais être abandonnés.

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