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Pac-Man devient la plus grande star du jeu vidéo

Tout a commencé avec une tranche de pizza.

En 1979, le développeur de jeux vidéo Toru Iwatani cherchait une idée. Jusque-là, la plupart des jeux populaires avaient des thèmes violents, destinés à un public à prédominance masculine.

« L’image de l’arcade du jeu était que c’était un endroit sombre et effrayant, et c’est un endroit réservé aux gars », a expliqué Iwatani dans une interview en 2010. « Cependant, nous savions qu’il n’y aurait pas d’avenir dans les salles d’arcade à moins que les filles et les couples ne viennent également. »

Avec ces pensées qui lui traversaient la tête, Iwatani décida de prendre une bouchée à manger. Quand il a retiré une tranche de pizza de la tarte devant lui, l’inspiration a frappé.

« Si vous jetez un œil à une pizza, elle est ronde », a expliqué le concepteur lors d’un panel de jeu en 2015. « Prenez une tranche et vous avez Pac-Man. »

Au-delà de la conception du personnage, Iwatani a déterminé qu’un jeu lié à la nourriture allait cliquer avec la démographie féminine qu’il poursuivait. « Quand vous pensez à des choses que les femmes aiment, vous pensez à la mode ou à la bonne aventure ou à la nourriture ou aux petits amis », a expliqué le créateur à Wired. « J’ai donc décidé de concevoir le jeu autour de » manger « – après avoir dîné, les femmes aiment prendre un dessert. »

Même le nom était centré sur la nourriture. Dans les dessins animés japonais, les mots « Paku Paku » sont souvent utilisés pour décrire les sons alimentaires, de la même manière que « chomp » est utilisé en anglais. «Puck-Man» est né.

Regardez un reportage de 1982 sur la popularité de Pac-Man

Iwatani a commencé à concevoir des éléments de jeu, tirant largement parti de ses personnages d’enfance préférés. « L’idée du jeu – manger un cookie puissant et se mettre sous tension pour vaincre les fantômes – a été inspirée par Popeye mangeant des épinards et vaincant Bluto, tournant les tables sur lui », a-t-il expliqué, ajoutant que « les fantômes étaient inspirés par Casper. »

Iwatani était également déterminé à rendre tous les personnages sympathiques. Le ton jaune distinctif de Pac-Man a été choisi parce que c’était une « couleur paisible » qui « ne représente ni ami ni ennemi ». Les ennemis du jeu – les fantômes nommés Blinky, Pinky, Inky et Clyde – ont été rendus mignons et colorés afin « qu’ils soient plus difficiles à haïr ».

« Il y a un ennemi, mais vous ne pouvez pas détester l’ennemi », a déclaré Iwatani à propos des fantômes, comparant Pac-Man au dessin animé Tom et Jerry, où même les antagonistes sont adorables.

Même à ses débuts, Iwatani avait des visions de marchandiser Pac-Man. Il a cousu des peluches faites maison et des t-shirts à repasser à la ressemblance du personnage, même si les jeux vidéo ne s’étaient jamais aventurés sur un tel territoire. Ses idées s’avéreraient prémonitoires.

Regardez une histoire des années 80 sur Pac-Man

Le 22 mai 1980, Puck-Man a fait ses débuts publics. Ce n’était pas une version large, mais plutôt un lieu de test où les concepteurs pouvaient observer la véritable réponse des gens au jeu.

« C’était un mince bâtiment en forme de cheminée avec sept ou huit étages, composé de plusieurs salles de cinéma », se souvient Iwatani de ce premier endroit. «Au dernier étage, il y avait une pièce très longue et étroite où les couples, venant de voir des films, montaient pour prendre un peu de plaisir avant de rentrer chez eux. Ils n’étaient donc pas nécessairement des joueurs. »

Les gens se sont rapidement tournés vers le jeu, Iwatani notant que les femmes et les couples «étaient excités» par la machine. « Ils y ont joué, et ils étaient plus ou moins satisfaits – ils ont compris comment jouer », se souvient-il. « Ce n’est pas un match difficile. D’un autre côté, les joueurs de base, les hommes, n’étaient pas nécessairement très excités à ce sujet. Mais c’était pour les gens qui ne jouaient pas quotidiennement à des jeux – les femmes, les enfants, les personnes âgées. »

Bien que ces premiers joueurs aient apprécié leur expérience, leur réaction a été relativement réservée. « Ce n’est pas comme si les gens étaient assis et jouaient à la machine toute la journée », a admis Iwatani. «Donc, nous ne pensions pas que ce serait un succès majeur. Je ne pensais pas que les États-Unis et l’Europe s’en occuperaient, car c’est un jeu plutôt lent et relaxant. À cette époque, ce qui était populaire à l’étranger était des jeux plus excitants, et je sentais que peut-être le rythme de Pac-Man ne correspondait pas aux besoins des utilisateurs à l’étranger. »

Regardez un reportage de 1981 sur «Pac-Mania»

En juillet, Puck-Man a fait sa plus large sortie au Japon. Il serait publié aux États-Unis en octobre, mais le nom serait modifié. «Si une partie du« P »est un peu coupée, ce sera un« F », a expliqué Iwatani. Pour sauver le jeu du vandalisme potentiel, le titre a été changé. « ‘PAC’ a été suggéré comme alternative lors de la discussion de ce problème avec les Américains. Le nom est alors devenu » Pac-Man « . Le jeu a ensuite été réimporté au Japon, et donc même au Japon, le titre est écrit » Pac  » -Homme.' »

Le jeu d’arcade est rapidement devenu un phénomène mondial. En un an, plus de 100000 unités ont été vendues aux États-Unis, un nombre inédit à l’époque. Pac-Man a engendré un merchandising massif, avec le personnage jaune populaire ornant des T-shirts, des boîtes à lunch, des jouets en peluche et plus encore. Des retombées ont rapidement suivi, y compris la très réussie Mme Pac-Man en 1981. Cette même année, le duo de chanteurs Buckner & Garcia a marqué un succès avec leur chanson de nouveauté «Pac-Man Fever». La piste a culminé au n ° 9 sur le graphique Billboard Hot 100.

Écoutez la chanson à succès «Pac-Man Fever» de Buckner & Garcia

Tout au long de la décennie, Pac-Man était partout. Un jeu de société officiel a été publié par Milton Bradley, tandis que le fabricant de cartes de sport Fleer a publié une gamme de cartes à collectionner Pac-Man. Une émission télévisée animée de Hanna-Barbera a même été diffusée sur ABC de 1982 à 1983.

Regardez un extrait de la série animée «Pac-Man»

Même si les jeux vidéo ont continué d’évoluer, Pac-Man est resté l’un des jeux les plus populaires sur Terre. Guinness World Records l’a reconnu comme le « jeu à pièces le plus réussi » de l’histoire, tout en confirmant que Pac-Man détient le record de la plupart des bornes d’arcade à pièces dans le monde.

On estime que le jeu a généré plus de 14 milliards de dollars de revenus au cours des quatre premières décennies. Des images de Pac-Man sont même apparues dans des vidéos promotionnelles pour les Jeux olympiques de 2020 à Tokyo.

Regardez une promo pour les Jeux olympiques de Tokyo avec Pac-Man

Sur l’héritage durable de sa création, Iwatani reste pragmatique. « Mon opinion est que Pac-Man est devenu populaire auprès de tout le monde, des jeunes aux aînés en passant par les hommes et les femmes en raison de notre idée originale de créer un jeu qui s’adresse à la fois aux femmes et aux couples », a-t-il déclaré à Time en 2015.

« Il pourrait être un peu exagéré d’utiliser une comparaison des Beatles, mais si la chanson » Hier « est considérée comme le numéro musical standard pour la musique, alors je pense que Pac-Man est la norme pour les jeux », a-t-il noté.  » Ainsi, Pac-Man sera aimé pour toujours et j’en suis fier. »

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