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Food For London Now fait face: «Le bénévolat est un formidable coup de pouce pour mon bien-être mental»

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Une architecte d’intérieur a reçu un « coup de pouce brillant » pour son bien-être mental lorsqu’elle a rejoint une armée de volontaires soutenant une association caritative contre la pauvreté alimentaire pendant la pandémie de coronavirus.

Alors que des millions de personnes à travers le Royaume-Uni passent la majorité de leur temps à l’intérieur pour empêcher la propagation de Covid-19, des bénévoles comme Deborah Chancellor ont courageusement quitté la sécurité de leurs maisons pour soutenir les plus vulnérables de Londres.

Deborah, 53 ans, qui dirige sa propre entreprise d’architecte d’intérieur, a commencé à se porter volontaire pour le partenaire d’appel du Evening Standard, The Felix Project, en mars, lorsque le Royaume-Uni est entré dans une zone de confinement nationale.

La maman de deux enfants de l’ouest de Londres partage la satisfaction qu’elle tire du bénévolat en tant que chauffeur de distribution alimentaire pour Felix.

Comment et pourquoi vous êtes-vous impliqué dans le projet Felix?

« J’ai été très chanceux parce que je me suis impliqué dès le début du verrouillage. J’ai vu une publicité sur mon Instagram à la recherche de volontaires.

Tout le monde se sentait tellement bouleversé et anxieux à ce moment-là et je voulais essayer de faire quelque chose pour aider.

Ma maman est née pendant la guerre et en grandissant, mes parents ont toujours été contre le gaspillage alimentaire. Je suis conscient de vivre à Londres qu’il y a beaucoup de gens qui vivent dans une situation désespérée.

Je n’avais aucune réserve à propos du bénévolat pendant le lock-out parce que quand vous voyez les hommes du bac et les travailleurs de première ligne du NHS là-bas, je pense que s’ils le font, pourquoi ne le devrais-je pas?

J’étais vraiment impatient de redonner et d’aider là où c’était possible. « 

Deborah a commencé à faire du bénévolat pour le projet Felix au début du verrouillage national (Jim Chancellor)

Comment avez-vous vu la demande évoluer au cours des six dernières semaines?

« Jusqu’à présent, j’ai fait des changements dans l’entrepôt et aussi en tant que chauffeur. La grande différence est qu’en tant que chauffeur, je suis maintenant seul en raison de l’éloignement social.

Les premières fois où je suis sorti, c’était un peu difficile car lorsque vous avez quelqu’un avec vous dans le van, il peut vous aider avec les livraisons.

J’ai également remarqué que pendant le verrouillage, les rues étaient étrangement calmes, Londres ne ressent plus la même chose. Pour les deux premiers voyages, c’était assez surréaliste d’être seul.

Food For London fait face: «La crise est un signal d’alarme pour que nous en fassions plus»

Dans les centres de restauration, vous voyez beaucoup de gens faire la queue bien avant l’heure d’ouverture des créneaux horaires. Je suis allée faire un accouchement dans un refuge pour femmes fuyant la maltraitance et une dame m’a appelé de la file d’attente pour me dire à quel point c’était génial ce que nous faisions.

C’est effrayant de penser aux femmes qui doivent quitter leur foyer sans argent, cela vous fait vraiment apprécier la nourriture que vous avez à la maison. « 

Y a-t-il un seul incident ou moment ou personne qui a aidé qui, selon vous, incarne ce que vous avez essayé d’accomplir?

« L’une des choses qui m’est restée, c’est d’entendre parler des femmes qui sont déjà dans une situation terrible et qui doivent ensuite fuir une situation dangereuse dans l’isolement.

C’est aussi très agréable de livrer dans les écoles en sachant que les familles et les jeunes enfants ont aussi vraiment besoin de ces fournitures. « 

Food For London Now fait face: «La charité aide à lutter contre la malnutrition»

Vous faites évidemment un travail fantastique, mais combien faut-il de plus pour aider ceux qui en ont besoin?

« Je sais que Felix a une énorme armée de volontaires mais ils doivent encore continuer à collecter des fonds.

Je suppose que c’est difficile parce que les restaurants sont fermés, donc l’organisme de bienfaisance n’est pas en mesure d’obtenir autant de nourriture en excès qu’il en aurait normalement.

Si nous pouvons atteindre plus de canaux plus larges tels que les fermes, alors nous espérons pouvoir atteindre plus de personnes avec les livraisons de nourriture.

Food For London Now fait face: «Il y en a qui ont tout perdu»

Par exemple, je sais que certains bénévoles de Felix sont allés dans le Kent pour aider à la récolte excessive de choux-fleurs qui allait être gaspillée. « 

Que diriez-vous à quiconque envisage de faire un don à l’appel Food For London Now?

«J’avais une certaine anxiété lorsque le verrouillage a commencé et, bien sûr, il se poursuit alors que nous ressentons toujours l’impact dévastateur du virus, mais le bénévolat a été un formidable coup de pouce pour mon propre bien-être.

Ressentir la satisfaction mentale d’être physiquement fatigué après un quart de travail chargé et avoir le sentiment que j’ai été une petite partie de toute une armée de gens qui font du bien, c’est quelque chose. C’est vraiment mieux de rester à la maison et de s’inquiéter.

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Parfois, lorsque vous faites un don à un organisme de bienfaisance, vous ne savez pas où va l’argent, mais c’est une opération vraiment tangible.

De tous les dons généreux, les fonds vont directement à aider Felix à s’approvisionner et à trier les aliments dans les entrepôts puis, le soir, à nourrir une famille dans le besoin. C’est une gratification instantanée.

J’aime aussi le fait que l’environnement soit pris en compte dans le cadre de l’opération de gestion des déchets alimentaires de Felix. C’est une victoire gagnant-gagnant. « 

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