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La chasse à l’un des hommes les plus recherchés d’Afrique se termine dans une banlieue parisienne

Il était l’un des hommes les plus recherchés au monde, qui a échappé à la capture pendant plus de 25 ans en raison de son rôle présumé dans le génocide rwandais.

Mais cette semaine, Félicien Kabuga a comparu devant le tribunal après avoir été arrêté lors d’un raid à l’aube sur un appartement dans une banlieue parisienne par des policiers français vêtus d’uniformes de combat noirs.

L’une des plus anciennes chasses à l’homme s’est terminée avec l’octogénaire M. Kabuga en détention. Il a été inculpé en 1997 de sept chefs de génocide pour son implication présumée dans le meurtre, trois ans plus tôt, de plus de 800 000 Rwandais de souche tutsie. Mais malgré une prime de 5 millions de dollars américains pour sa détention, il a continué à échapper à la justice internationale pendant deux décennies.

Autrefois l’un des hommes les plus riches du Rwanda, en 1994, M. Kabuga détenait en partie la Radio-Télévision Libre des Mille Collines, le diffuseur dont les transmissions radio, selon les procureurs, ont coordonné les escadrons de tueries hutus soutenus par le gouvernement qui ont attaqué la minorité tutsie pendant 100 jours sanglants. . M. Kabuga aurait personnellement appelé à l’extermination des Tutsis de souche lors des réunions des mois précédant le génocide et aurait également aidé à financer le meurtre, selon les charges retenues contre lui.

«Je l’ai vu souvent le matin, marchant par petits pas traînants. Il portait souvent un chapeau et des gants », a expliqué Sebastian Tran, un voisin qui vivait près de l’appartement du troisième étage où le désormais frêle M. Kabuga a été appréhendé le week-end dernier. «Il y avait généralement quelqu’un qui suivait environ cinq pieds derrière. J’ai toujours pensé que c’était son fils. »

Des proches de M. Kabuga étaient mercredi au palais de justice de Paris pour sa première audition d’extradition © Gonzalo Fuentes / .

Le Mécanisme international résiduel des tribunaux pénaux de l’ONU, qui a pris le contrôle de l’affaire en 2015 lorsque le tribunal établi pour juger les crimes de génocide rwandais a été fermé, a demandé mercredi que M. Kabuga soit transféré temporairement dans sa succursale de La Haye.

Les services chargés de l’application des lois et les services de poursuite de neuf pays ont contribué à l’arrestation, a-t-il ajouté. L’avocat de M. Kabuga, qui a déclaré cette semaine aux médias français que son client était innocent jusqu’à ce que sa culpabilité soit établie, n’a pas répondu à une demande de commentaires.

Le colonel Eric Emeraux, chef de l’unité de police française qui s’occupe du génocide et des crimes de guerre, a déclaré que le premier avertissement suggérant que M. Kabuga était soit en Belgique soit en France provenait de la police britannique lors d’une réunion avec les autorités de ces pays au début de la an.

Pour nous, parmi les personnes les plus recherchées de la planète, vous en aviez deux. Tu avais [Osama] Ben Laden, qui est maintenant mort. . . Et puis il y avait Félicien Kabuga, qui était numéro deux.

Des officiers britanniques avaient remarqué qu’un des enfants adultes de M. Kabuga voyageait régulièrement du Royaume-Uni en France et en Belgique. À l’aide de données de téléphone portable, les autorités françaises ont suivi les visites régulières de la personne dans la banlieue d’Asnières-sur-Seine où M. Kabuga a été retrouvé plus tard. D’autres membres de la famille ont également été identifiés fréquentant la zone. Après le verrouillage du coronavirus en France, l’un d’eux a continué à visiter l’appartement qui a finalement été perquisitionné.

«Les opérations sont comme ça. Vous tirez sur un fil et il s’allonge. Plus vous tirez, plus vous trouvez quelque chose d’intéressant à la fin », a déclaré le Col Emeraux.

La police française a confirmé l’identité de M. Kabuga à la suite de l’arrestation à l’aide d’un échantillon d’ADN prélevé alors qu’il avait échappé à la capture en Allemagne en 2007 après avoir reçu des soins médicaux, a déclaré le col Emeraux. Les autorités n’ont pas encore pu confirmer le moment où M. Kabuga était entré en France.

« Pour nous, parmi les personnes les plus recherchées de la planète, vous en aviez deux », a ajouté le colonel de la police. « Tu avais [Osama] Ben Laden, qui est maintenant mort. . . Et puis il y avait Félicien Kabuga, qui était numéro deux. »

Son arrestation soudaine, après que de nombreux Rwandais ont abandonné tout espoir de justice, a également soulevé des questions sur la façon dont il a échappé aux autorités pendant tant d’années, en particulier dans l’une des plus grandes villes d’Europe.

Colonel Eric Emeraux du Bureau central de lutte contre les crimes contre l’humanité, les génocides et les crimes de guerre de la gendarmerie française © Benoit Tessier / .

« Je me demande comment il a pu rester en France aussi longtemps sans être détecté », a déclaré Kayumba Nyamwasa, un ancien chef d’espionnage rwandais tutsi devenu chef de l’opposition, qui vit maintenant en exil en Afrique du Sud. M. Nyamwasa a été chef d’état-major de l’armée rwandaise après le génocide puis ambassadeur en Inde, avant de rompre avec le président Paul Kagame en 2010.

M. Nyamwasa a déclaré qu’après le génocide, M. Kabuga s’était enfui au Kenya, où plusieurs efforts avaient été déployés pour garantir son arrestation. Lors d’une tentative, un informateur du FBI aurait mis en place une opération de piqûre, mais lorsque les policiers sont arrivés pour procéder à l’arrestation, M. Kabuga n’était pas là et l’informateur était mort.

M. Nyamwasa a également noté que l’arrestation était intervenue après une période de «rapprochement» entre Kigali et Paris. Depuis 1994, le Rwanda a remis en question à plusieurs reprises le propre rôle de la France dans le génocide.

La France était un proche allié du gouvernement dirigé par les Hutus du président Juvénal Habyarimana avant 1994. Le Rwanda a accusé les troupes françaises soutenues par l’ONU dans le pays de permettre aux soldats et officiers responsables du génocide de s’échapper lors d’une mission humanitaire pour protéger les civils.

Sous le président Emmanuel Macron, qui a cherché à renforcer la position de la France en Afrique, les relations avec Kigali se sont améliorées. En 2018, Louise Mushikiwabo, ancienne ministre rwandaise des Affaires étrangères, a été nommée à la tête de l’association influente des pays francophones, l’Organisation internationale de la Francophonie, avec le plein soutien du Palais de l’Élysée. Et en avril dernier, M. Macron a ouvert une enquête approfondie sur le rôle de la France dans le génocide.

Trois mois plus tard, l’opération visant à retrouver M. Kabuga a été relancée, a indiqué le col Emeraux. L’Elysée a refusé de commenter et la présidence rwandaise n’a pas répondu à une demande de commentaire.

«Il y a une histoire ambiguë entre la France et le génocide rwandais et sa poursuite des personnes impliquées», a déclaré William Bourdon, avocat basé à Paris et spécialiste des droits de l’homme.

« Ce qui est sûr, c’est qu’il y a une histoire de complicité entre la France et le Rwanda. . . mais maintenant le vent a changé », a-t-il ajouté. « Il a changé tard mais il a changé. »

Cette histoire a été corrigée pour indiquer que le Mécanisme international résiduel des tribunaux pénaux de l’ONU a demandé que M. Kabuga soit transféré à sa succursale de La Haye, et non à la Cour pénale internationale de La Haye