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Le photographe Jonathan Mannion à propos du tournage de ‘Marshall Mathers LP’ d’Eminem: ‘It Was Divine Sh-t’

Samedi 23 mai marque le 20e anniversaire du troisième album d’Eminem, The Marshall Mathers LP. Son magnum opus a non seulement battu des records sur le Billboard 200 (qui a fait ses débuts au n ° 1 avec 1,78 million d’exemplaires sa semaine d’ouverture), mais a souligné ses capacités de conteur brut et doué. Em cherchant à faire la lumière sur son personnage réel de Marshall Mathers, il a embauché le célèbre photographe Jonathan Mannion pour l’aider à capturer sa vision.

Mannion, qui avait auparavant tourné des couvertures d’albums légendaires comme Reasonable Doubt de Jay-Z en 1996 et Flesh of My Flesh, Blood of My Blood de DMX en 1998, a savouré la tâche de s’associer à l’un des actes polarisants du rap en raison de leurs points communs. Comme Eminem, Mannion était une jeune créatrice affamée du Midwest, dont l’affinité pour le hip-hop était profonde, remontant au premier single de DJ Quik, « Born and Raised in Compton ».

L’équipe de tag d’Em et Mannion s’est étendue à plus de deux continents. Non seulement ils ont pris des photos pour le MMLP à Amsterdam, mais aussi à Détroit. De la pizzeria où Eminem travaillait jusque dans sa vieille maison d’enfance où il était assis sur les marches de la pochette classique de l’album, rien n’était interdit.

« C’était génial », se souvient Mannion du tournage depuis la vieille maison d’Em. « C’était lui dans son élément et livrer son voyage. Vous savez, la nature humble de lui et son processus pour devenir ce mégastar, qui est enraciné si clairement dans le talent. Son talent et sa volonté implacable l’ont été. »

Mannion a parlé à Billboard du 20e anniversaire de The Marshall Mathers LP, où la couverture de l’album se classe dans sa collection et le dévouement d’Em à livrer les meilleurs clichés.

Que signifie le nombre 20 pour vous qui avez participé au Marshall Mathers LP?

Il est vraiment difficile de dire à quel point cet album est important pour le monde, pour Eminem (et) pour moi. Il y a une infinité d’histoires. Nous avons tourné à Amsterdam et à Detroit. À l’origine, cet album devait s’appeler Amsterdam. J’étais comme, « Nous devons aller à Amsterdam. Nous devons tous prendre l’avion et y aller. C’est la seule façon dont nous faisons cet album. » Il se trouvait qu’il se produisait là-bas et a dit: « Cela va se synchroniser parfaitement. »

Nous avons fait une séance phénoménale là-bas – nous y avons vraiment versé des cœurs. Ensuite, je pense qu’il y avait une prise de conscience qu’il voulait présenter ce trifecta de qui il était: Slim Shady, Marshall Mathers et Eminem. Voilà à quel point ce génie est génial. Il pense plus loin sur la route pour pouvoir créer ces versions de lui-même. Slim Shady était le gadget pour attirer l’attention de tout le monde, qui était toujours enraciné dans quelque chose de phénoménal.

Ensuite, il a dit: « Permettez-moi de vous parler de mon voyage. Permettez-moi d’être vulnérable dans l’espace et de me délivrer » et comment je suis vraiment arrivé ici [with] mes luttes, ma douleur, « et je pense que c’est à ce moment-là que tout le monde s’est vraiment connecté avec lui à un niveau différent. Ce n’était pas seulement ce phénomène pop qu’il était enraciné dans le respect de la culture. Il avait manifestement l’impression qu’il devait plus que le prochain MC juste parce qu’il était de Detroit et un garçon blanc. Il avait quelque chose à prouver et il était clinique sur l’album, livrant chef-d’œuvre après chef-d’œuvre.

Quand il était temps de chercher qui était Marshall Mathers, nous devions refaire une session à Détroit. Nous avons donc pris l’avion pour Detroit pour continuer [the shoot]. C’est en quelque sorte devenu ce bel équilibre d’Amsterdam et de toutes ces lois laxistes sur les drogues et tous ces moments expérimentaux qu’il cherchait à l’époque pour se fonder sur lui-même. Nous avons tourné devant la pizzeria où il travaillait avec des gens qu’il connaissait encore de là-bas.

Je me souviens que vous avez dit dans une interview précédente que vous lui aviez tiré dans son boxer et son trench-coat dans le froid glacial vers la fin du tournage.

C’est du dévouement. J’étais entièrement avec lui, poussant et voulant plus, mais il m’a un surpassé dans cette session. Nous l’avons fait et je me suis dit: « OK. Il va être fatigué. » Il est en boxer, en bottes de combat et en trench-coat étant la plénitude du personnage qu’il présentait comme cette version d’Amsterdam d’Em. Il l’a poussé et je me suis dit: « Mec, c’est incroyable. Ce que nous avons réalisé ici était au-delà de la compréhension. Je ne peux pas attendre quand nous reviendrons pour voir la session et la traverser. »

Il était comme, « Mec, je pensais que je voulais faire un autre coup. Pouvons-nous retourner à l’hôtel? Je veux être dans ma chambre d’hôtel en train d’écrire à ma fille. » Habituellement, je suis celui qui supplie les rappeurs d’aller un peu plus loin parce que je veux leur donner le monde, mais ça m’a renversé. Ce n’est pas à contrecœur que j’y suis allé à cet endroit. Je me disais: « Je suis avec ça. Merci. » Cela a fait une autre image vraiment phénoménale que nous avons pu partager avec le monde à cause de cet effort.

Il y a 20 ans, Eminem a sorti son classique et l’un des meilleurs albums de tous les temps « The Marshall Mathers LP » pic.twitter.com/5Tl0zyn1u1

– Eminem News (@EmSlimShadyNews) 23 mai 2020

En 2012, vous avez inscrit le LP Marshall Mathers comme votre deuxième couverture d’album préférée sur laquelle vous avez travaillé derrière Reasonable Doubt de Jay-Z. Allez-vous toujours avec ce combo 1-2 en 2020?

La session complète que j’ai faite pour Eminem – le fait que ce soit deux tournages et deux concepts – je ne sais pas. Il aurait pu se hisser au premier rang. Eminem était certainement ma première pochette d’album qui a un si bon point et évidemment la course de Jay était de niveau supérieur, mais mec, ça pourrait être une égalité pour le premier. Je devrais peut-être lui donner une cravate en 2020.

Quel a été le processus de tournage d’Eminem à l’extérieur de sa maison pour la couverture de l’album?

C’était super. C’était vraiment lui dans son élément et vraiment livrer son voyage. Vous savez, la nature humble de lui et son processus pour devenir ce mégastar, qui est vraiment enraciné si clairement dans le talent. Son talent et sa volonté implacable étaient tout.

Personne ne vivait vraiment dans cette maison. C’était juste génial et merdique dans l’arrière-cour, mais c’était agréable de le voir marcher sur ces traces. Il est en quelque sorte entré dans un autre endroit mental. Il est arrivé un peu tard parce que nous perdions de la lumière, mais c’était le dernier coup que nous devions faire. Je suis retourné pour créer le travail de tournage de cette journée et il est arrivé. J’ai dit: « Allez, mec. Allons droit au but parce que nous allons perdre de la lumière. » Il s’est en quelque sorte assis et concentré. C’était relativement rapide, mais j’ai quand même tourné peut-être 20 à 30 rouleaux de film, même dans un moment de 20 à 30 minutes, car je tournais des pièces presque comme un petit puzzle que j’allais assembler.

C’est une image que j’ai adorée et je me suis vraiment battue pour être la couverture. Il y avait comme, « Nan, c’est un peu trop artistique. » J’étais comme, « OK ». [Laughs]. Ensuite, je suis allé directement à l’aéroport. J’ai pris l’avion le matin, nous avons assommé des trucs l’après-midi et j’étais le lendemain parce que les délais arrivaient et je devais revenir en arrière et le concevoir.

L’album classique d’Eminem #MarshallMathersLP fête ses 20 ans aujourd’hui

– Près de 50% d’album auto-produit
– Diamant certifié par la RIAA (10 mill vendus aux États-Unis)
– Plus de 25 millions d’exemplaires vendus dans le monde
– A remporté le meilleur album de rap aux ’01 Grammy Awards ‘
– En vedette la chanson révolutionnaire ‘Stan’ pic.twitter.com/uCfLIyNNPb

– HipHop-N-More (@HipHopNMore) 23 mai 2020

Quelles chansons de l’album vous ont le plus marqué?

Je me souviens être allé à un concert. Je pense que Redman jouait. C’était à Détroit et nous étions en limousine et [Eminem] m’a joué tout l’album. C’était juste nous, probablement juste en train de boire et en route pour son concert. Je me souviens de lui accroché à ce balcon et il tient sa boucle de ceinture. Comme s’il avait une ceinture et je me dis: « Cette mère va tomber d’ici. » Il était tellement excité. Il aime la musique. J’étais comme, « Ne laissez pas ce mec tomber du balcon dans la foule et que ce soit. »

Vraiment, l’intégralité de l’album, la séquence de l’album, je me souviens plus en ce moment qu’une piste individuelle. Il faudrait que je le regarde, mais je me souviens juste de ce disque où nous avons eu l’occasion d’écouter l’album. C’était de la merde divine. C’est celui qui va se présenter comme une pensée complète car il n’y a rien à sauter vraiment.

Si vous pouvez choisir un mot qui résume le mieux cet album 20 ans plus tard, quel serait-il?

Comme un mot qui est devenu un mot qui colle à tous ses fans, comme les gens qui vont un peu trop fort à cause de l’amour qu’ils ont pour lui, je dirais probablement Stan. C’était un mot qu’il avait conçu pour signifier autre chose. Comme un fan du niveau extrême. Évidemment, Stans peut aller un peu trop loin, mais je dirais que lorsque vous êtes Stan pour quelque chose, vous n’êtes qu’un ultra super fan et je suis certainement celui de lui, de son travail et de son dynamisme. C’est formidable de voir ce projet à 20 ans et d’avoir toujours le même sens et le même sentiment qu’il voulait qu’il ait dès le départ.

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