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Perfect Dark: 20 ans plus tard

Image: RareTotal RecallTotal RecallTotal Recall est un retour en arrière sur l’histoire des jeux vidéo à travers leurs personnages, franchises, développeurs et tendances.

Vingt ans après sa sortie, je dois reconnaître que, pour un jeu multijoueur classique, Perfect Dark souffre désormais d’un défaut assez important. C’est quasiment injouable. Ces bureaux élégants et tunnels torsadés se sont transformés en labyrinthes géométriques mal texturés. Les explosions et les effets, brillants en mémoire, sont étouffés. Surtout, le framerate toujours suspect est maintenant un meurtrier reconnu coupable.

Aucune de ces raisons ne justifie un retour. Mais ce que Perfect Dark a, au-delà même de GoldenEye et de la plupart des autres FPS, c’est l’imagination. Il s’agit d’un jeu d’idées, aussi soucieux de l’existence et des limites de son propre genre que des cibles. Si Rare avait révolutionné ce qu’un FPS de console pouvait être, Perfect Dark était son manifeste tardif.

Les suites, même les suites spirituelles, ont des règles gouvernantes, clairement encapsulées par le clapotis «plus grand, meilleur, plus dur à cuire» de Cliff Bleszinski pour Gears of War 2. Perfect Dark peut faire un excès, mais tirons d’abord sur l’éléphant dans la pièce: GoldenEye. Il reste une idée fausse que Rare ne pouvait pas continuer avec la licence Bond, mais le développeur a en fait rejeté l’opportunité de faire le lien avec Tomorrow Never Dies, estimant peut-être qu’un retour dans le monde de 007 n’offrirait guère plus qu’un rechapage de les Kalachnikovs, les sites de missiles et les gadgets qu’il avait déjà perfectionnés. Les idées s’étaient parfaitement mariées, mais un deuxième lien avec . verrait les rendements créatifs diminuer.

Capture d’écran: Rare

L’absence de licence a apporté la liberté et pourtant, dans ce contexte, le choix de faire un FPS avec un agent secret peut ne pas sembler le geste le plus original. Rare ne pouvait pas abandonner l’angle d’espionnage qui concordait avec ses talents de conception: niveaux à double hélice avec des objectifs en spirale, positions ennemies parfaites pour le joueur furtif et patient et les gadgets glorieux. La vision crasseuse de l’avenir de Perfect Dark a montré que l’influence cinématographique ici est Blade Runner, des immeubles de bureaux brillants sortant de rues sales. Il y a des complexes à infiltrer, des ordinateurs à pirater, des hoverbikes à monter, puis la dame elle-même: Bond dans un catsuit, apparemment exprimé par Mary Poppins.

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«Mignonne, très mignonne», ironise-t-elle en regardant une bombe à caisse. «J’étais prête il y a une demi-heure, c’est vous qui nous retardez», raconte une autre en entrant dans une robe de soirée. Ces lignes banales sont typiques d’une héroïne qui combine Pierce Brosnan et Julie Andrews mais qui manque encore de charme. Cela s’étend à la distribution de soutien, dont la plupart se trouvent au Carrington Institute, une plaque tournante brillamment réalisée pour le jeu qui deviendra plus tard l’un des meilleurs niveaux solo. Se promener dans ses chambres signifie rencontrer une succession de types britanniques extrêmement campeurs qui roucoulent des choses comme «Bienvenue dans le centre des hackers». L’écriture n’est pas inspirante, Joanna Dark n’est pas tant un personnage à la recherche d’un auteur qu’un chiffre à la recherche d’une couverture de magazine.

Le plus gros raté du jeu est la tentative d’injecter de la personnalité via un acolyte de comédie: Elvis, un extraterrestre qui a envie de coller son crâne bulbeux dans votre ligne de tir. Tout le monde qui a joué à ce jeu déteste Elvis, principalement pour cette raison (s’il meurt, vous échouez dans les missions et IL MOURIT TELLEMENT PARCE QU’IL EST UN IDIOT). Perfect Dark est par ailleurs po-face, un microcosme de la dualité au cœur de ce jeu. Il y a de l’ordre, sous la forme de l’histoire et de la structure de la mission du jeu, et le chaos de ses interactions et de ses ensembles d’armes.

Va te faire foutre Elvis. Capture d’écran: Rare

Ignorez donc le Carrington Institute et dataDyne, l’histoire grincheuse, et le nom et la police de caractères énormément inquiétants. Perfect Dark, en tant que jeu, est hilarant. Il s’agit de droguer des extraterrestres à grosse tête jusqu’à ce qu’ils ne puissent pas voir, puis d’attacher les mines à leurs yeux. Établir des pièges élaborés avec des fusils pour ordinateurs portables et des mines de proximité, entrer dans des combats de gifles et utiliser des bombes n pour faire courir des adversaires dans les murs.

Tout cela vient de l’un des meilleurs ensembles d’armes FPS et, curieusement, de son manque d’équilibre. La retenue ici aurait fait de Perfect Dark une expérience plus serrée et plus concentrée, aidé avec ses graves problèmes de fréquence d’images et supprimé presque tout le plaisir. Au lieu de cela, il se surpasse avec des outils révolutionnaires juste pour montrer qu’il le peut. Il vous donne un pistolet qui peut tirer à travers les murs, puis ajoute un viseur à rayons X et un auto-ciblage en standard (Farsight). Le pistolet Psychosis convertit les ennemis à votre cause. Les fusils d’assaut peuvent tirer mais aussi se transformer en mines de proximité (Dragon) ou être commutés latéralement et devenir des lance-grenades (Superdragon). Le pistolet pour ordinateur portable est tout au sujet d’un SMG de chrome élégant et d’efficacité, parfaitement illustré lorsque vous le jetez et qu’il commence à agir comme un fusil de sentinelle. Le RCP-90 est l’arme automatique la plus puissante du jeu, mais cela ne suffit pas, alors ajoutons un dispositif de camouflage.

Capture d’écran: Rare

Les mines de proximité, comme avec GoldenEye, sont les tueurs de framerate. Tout jeu multijoueur qui les présente dégénère en une course pour voir qui peut planter le plus, le plus rapidement – bien que cette fois-ci, ils ont au moins un détecteur de menace intégré pour aider.

Certaines armes sont là juste pour l’enfer, comme la grenade nerveuse qui transforme l’écran partagé à quatre joueurs en un désordre maculé noir et bleu, ou les recréations parfaites de pistolets GoldenEye (avec des noms comme PP9i et Klo1313). Le Drugspy est le meilleur gadget d’espionnage, vous permettant de flotter avant de tirer des tranquillisants avec un «pfft» dans la chair douce du cou d’un garde. Brillamment, ils deviennent curieux à propos de l’objet en vol stationnaire avant de le souffler, vous permettant de configurer des KO très faciles.

Ce n’est pas seulement une question de fonction. Il s’agit d’un FPS pour les fétichistes des armes à feu: au lieu des animations de rechargement de « trempage » de GoldenEye, Perfect Dark est l’équivalent visuel de la langue du canon. Le Cyclone, une courbe svelte de métal, de vrombissements et de claquements avec chaque nouveau magazine – les dalles de munitions chocolat-orange traversent sa ceinture, sont impitoyablement dépouillées de leurs balles et tombent au sol vides. Il y a des tremblements lorsqu’un clip épais est claqué dans la base d’un RCP-90. Les armes extraterrestres aspirent des taches opalescentes avec un effet sonore Dr. Who des années 60, les verrous se mettent en place sur tout ce qui est automatique, et l’humble couteau de lancer doit être lancé en l’air avec désinvolture et attrapé avec une farine avant utilisation.

Même les robots sont dedans. Perfect Dark les appelle des «sims» et leur donne des «personnalités». Le Preysim recherche les joueurs récemment engendrés et faibles. Vengesim chasse aveuglément la dernière personne à le tuer. Judgesim maintient l’équilibre en tuant le leader actuel. Ceux-ci ont des applications évidentes, mais il y en a d’autres conçus pour simplement faire bouger un peu les choses. Le Peacesim abhorre la violence et court autour du niveau en essayant de collecter des armes et des munitions avant que les joueurs ne puissent les atteindre. Il n’attaquera pas, mais approchez-vous trop et cela vous désarmera. Le Fistsim court juste autour des joueurs fous – ce qui avec l’effet vertigineux trop zélé est très ennuyeux. Et le Rocketsim aime juste les explosions, quelle que soit sa propre vie.

Capture d’écran: Rare

Comme les armes, ces sims ont été conçus pour les possibilités plutôt que pour l’équilibre, pour jouer plutôt que pour travailler. Pour les combinaisons. C’est un miracle que ce gallimaufry fonctionne du tout, peu importe qu’il s’agissait de l’un des plus grands jeux FPS à quatre joueurs de son temps. Presque après coup, le simulateur de combat comprend des défis qui peuvent être relevés en solo ou avec des amis. Habituellement, une sorte d’affectation basée sur des objectifs contre une carte SIM ou une équipe de cartes SIM, plus de 30 missions de ce mode passent d’une difficulté embarrassante à une difficulté pas dans cette vie.

Le mode multijoueur comprend également des réalisations incroyablement chronophages qui, pour le premier rang (niveau 1), vous obligent, entre autres, à tuer 18 000 adversaires (écran partagé), à gagner 900 médailles de précision (une au maximum par match), à parcourir 9 000 kilomètres en -jeu (c’est environ 5600 miles), et jouez pendant un temps total de 12 jours et 12 heures. Comme beaucoup de Perfect Dark, c’est en partie une blague et en partie un orgueil. Mais c’est aussi sacrément prémonitoire sur la destination des tireurs compétitifs et a eu la témérité de l’obtenir du premier coup. Quelqu’un d’important à Infinity Ward avait joué l’enfer bien avant le premier document de conception de Modern Warfare.

La plupart des idées et des innovations de Perfect Dark sont en multijoueur, mais il y a aussi des joyaux dans la campagne solo sous-estimée. Développant sur l’un des excellents principes de Goldeneye, les niveaux de difficulté présentent différents types de défis plutôt que l’augmentation standard de l’IA ennemie, des nombres et des points de vie. Jouez sur le plus simple, Agent, et vous ferez face à une expérience relativement calme avec un ou deux objectifs. Mais à mesure que la difficulté augmente, les emplacements deviennent aléatoires avec plus d’objectifs et de nouveaux décors à déclencher: le premier niveau, situé dans le gratte-ciel dataDyne, introduit un hélicoptère d’attaque sur Secret Agent, planant à l’extérieur et tapissant les halls de balles de minigun.

Un assortiment familier de bêtises et d’éclat se trouve dans les différents tricheurs et œufs de Pâques. À Chicago, vous devez tenter un gardien de sortir d’une salle de bain pour trouver un bloc de fromage coincé dans une cuvette des toilettes. Il y a aussi un bloc de fromage à tous les autres niveaux du jeu, sans raison particulière. Cassandra De Vries, l’un des méchants de la comédie du jeu, porte un collier qui se lit « 18M0ZYM8ND185 », une curieuse bâtarde de « I Am Ozymandias », et agit comme ça. Les tricheurs, débloqués avec des courses de niveau chronométrées, exécutent la gamme habituelle: un mode Big Head (DK), un mode Small Jo, un mode Heads Only et des règles du Marquis de Queensbury. Mais il y a des crackers, comme Perfect Darkness. Cela obscurcit le niveau, mais vous donne des lunettes de vision nocturne – parfait pour certaines fusées contrôlées par l’utilisateur …

Capture d’écran: Microsoft / Rare

Même la façon dont les gens jouaient ensemble est projetée en l’air. En 2000, un tireur qui offrait un mode de campagne coopérative était inhabituel, sinon exceptionnel. Mais qu’en est-il d’un mode contre-opératoire, où un joueur essaie de terminer le niveau tandis qu’un autre prend le contrôle des ennemis sur leur chemin?

Comme avec tant d’autres des grandes idées de Perfect Dark, elle est juste loin de la grandeur, mais est suffisamment bonne pour que votre imagination puisse combler les lacunes. Et comme pour toute innovation courageuse, il existe des failles heureuses dans le mode contre-opératoire que les méchants peuvent exploiter pour exaspérer les goody-two-shoes. Tirer des armes à feu des mains de vos camarades les fera sortir leur arme à feu et commencera immédiatement à chercher Joanna. . quatre ou cinq pour attaquer avec vous dans n’importe quelle difficulté et tout est mis à part le jubilation.

Il y a un vrai personnage dans Perfect Dark, mais ça n’a rien à voir avec son héroïne. En parcourant les niveaux, vous verrez de petites séquences scénarisées avec des gens qui se font tirer dessus, se disputer ou simplement se détendre. En jouant avec des amis, vous inventerez des pièges mortels d’une ingéniosité exceptionnelle, avant d’être tiré à travers le mur à 300 mètres. Ian Fleming lui-même aurait pu être derrière le scintillement gentleman dans la réaffectation du niveau de l’installation en tant que Felicity. Et quand nous en venons vraiment aux punaises, combien de jeux Shigeru Miyamoto court-il et cache-t-il les armes?

Perfect Dark n’est peut-être pas très amusant à jouer en 2020, mais sa devise d’idées et de provocation, dont beaucoup n’ont pas encore été reprises par le genre, reste solide. Qui sait quoi, le cas échéant, est en magasin pour Joanna Dark. Plus de rééditions, peut-être un autre roman lié. Rétrospectives sans fin comme celle-ci. Mais Perfect Dark n’a jamais eu à se soucier de l’avenir de toute façon. C’est déjà écrit la majeure partie.

Cet article a été initialement publié dans le magazine Edge: vous pouvez vous abonner maintenant à un prix avantageux.