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Tony Levin explique pourquoi le roi Crimson ne cessera jamais d’évoluer

Les dates de la tournée nord-américaine de King Crimson en 2020 avec le Zappa Band ont été reportées « d’un an » au milieu de la fermeture du coronavirus. Cela laisse le bassiste Tony Levin pour refroidir ses talons.

Pourtant, il dit que le groupe ne tardera pas à retrouver son poids de combat – et, si l’histoire est un guide, ils sortiront transformés.

« Nous devons savoir s’il y a une tournée, quelles sont les dates », dit Levin, d’un ton neutre, dans une interview exclusive du DUC. « Le prochain problème est qu’il nous faut [King Crimson leader] Robert Fripp pour décider de la musique que nous allons faire, afin que nous puissions nous entraîner et nous mettre au courant avant de nous réunir pour la répéter. « 

Des décennies plus tard, Levin dit que la vision de Fripp pour le groupe évolue toujours. Il s’est joint à nous pour discuter de la façon dont King Crimson retravaille son matériel classique sur scène, apprend à vivre avec le label « prog-rock » et comment il en est venu à embrasser l’héritage imposant du groupe.

Vous avez dit que le nouveau matériel Crimson joué sur scène au cours des dernières années avait été conçu par Robert et le chanteur-guitariste Jakko Jakszyk ou par les batteurs, puis présenté au groupe. Dans le cas des chansons du groupe entier, est-ce que ce genre d’entente a été arrangé avec tout le monde dans la salle, ou est-ce que Robert et Jakko avaient déjà une vision assez claire pour ce matériel?

C’est une bonne question! Cela remonte à quelques années, donc je vais y penser une minute. C’est généralement Jakko que j’entends et il dit qu’il a une idée pour une chanson ou quelque chose qu’il a travaillé avec Robert. Peut être [drummer] Gavin [Harrison]y a joué. Il me l’enverrait pour refaire la partie basse comme je le pensais. De la même manière, ils le remettaient à Gavin et lui demandaient de faire un arrangement pour les trois batteurs. Ce n’est peut-être pas la seule façon de procéder, mais c’est ce qui vient à l’esprit lorsque vous posez des questions à ce sujet. Cela fait quelques années que nous n’avons pas fait ce genre d’écriture.

J’ajouterai que lorsque Robert a demandé pour la première fois aux batteurs de faire quelques morceaux, l’intention était que nous volions graduellement, le reste d’entre nous. L’intention, du moins si je l’ai compris, est qu’ils deviennent des morceaux de groupe. Cela ne s’est tout simplement pas produit. Ce n’est pas un problème. Il est difficile de dire pourquoi les choses ne se produisent pas. Nous avons fini par bricoler avec ça, mais peut-être que le son était si bon avec juste les batteurs – il se passe tellement de choses, et ils sont tellement intéressants. Mais il y a eu cette pensée à un moment donné: avoir une nouvelle façon de produire du matériel.

Écoutez le Stick Men Perform ‘Prog Noir’

Robert a également beaucoup parlé récemment d’être en quelque sorte enfermé par le label prog, le qualifiant même de « prison » dans une interview. Vous semblez beaucoup moins inquiet à ce sujet: vous avez été un habitué de Cruise to the Edge et, bien sûr, vous avez nommé l’album Stick Men 2016 Prog Noir. Je comprends la frustration de Robert, mais qu’en pensez-vous?

C’est une situation complexe. Je connais un peu les sentiments de Robert à ce sujet, et je ne ressens pas la même chose que lui à ce sujet, et c’est tout à fait bien. Avec n’importe quel label d’un genre, il y a toujours une certaine confusion quand les gens ne pensent pas exactement à la même chose, même quand ils le disent – à moins que ce soit juste de la pop ou du rock. Donc, certainement avec le rock progressif, il y a un certain chevauchement de ce que les gens veulent dire quand ils se réfèrent à cela. Ajoutons également que les musiciens, moi y compris, n’aiment pas se faire pigeonner lorsque nous écrivons de la musique. Nous ne pensons pas, « Écrivons quelque chose de progressif » ou « Écrivons du rock progressif ». Je pense que la « musique progressive » ou le « rock progressif » est une très bonne description de la plupart des musiques dans lesquelles je travaille de nos jours.

Il y a confusion lorsque vous utilisez le terme «rock progressif». Je ne peux pas le définir, mais permettez-moi de le dire ainsi: il y a beaucoup de groupes qui font le genre de musique que Yes et King Crimson et Genesis faisaient dans les années 70. Appeler ce prog rock, jouer dans ce style – ce qui est une bonne chose à faire – signifie une chose très différente que d’être un groupe progressiste qui essaie de sortir de ce style ou de sortir pour la 10e fois de ce style, comme Le roi Crimson essaie de faire. Je ne dirai pas à quel point nous réussissons, mais nous essayons de ne pas faire ce que nous avons fait auparavant. Il y a cette confusion dans les deux sens de «rock progressif» et «rock progressif». C’est un sujet très compliqué et une très bonne question à poser. Pour moi, je suis très à l’aise de parler de ma musique comme du rock progressif, et je ne m’y réfère généralement pas en tant que « rock progressif », sauf pour cet album et cette chanson. [Laughs.] Toutes ces règles sont censées être violées. « Prog Noir » semblait juste correspondre non seulement aux paroles mais aussi à l’ambiance de la façon dont nous faisions la musique sur cet album.

Vous pouvez voir pourquoi le sentiment de Robert est différent, avec autant de groupes et de fans qui veulent la musique qui ressemble aux premiers groupes dont j’ai parlé. Robert a consacré toute sa carrière non seulement à ne pas faire ce que Yes a fait, mais pas à ce que King Crimson a fait sur le dernier album. Je sais qu’en 81, quand j’ai rejoint le groupe, Robert a refusé de jouer du matériel précédent. Nous avons essayé de trouver une nouvelle langue, une nouvelle façon de jouer notre musique. Et puis quelques années plus tard, nous nous sommes retrouvés à ne pas essayer de jouer comme l’ère Discipline, même si c’était de la très bonne musique et nos fans s’attendaient à ce que nous le fassions. Je ne dirai pas à quel point nous avons réussi, étant les mêmes musiciens, mais nous avons essayé de sortir de notre propre moule. Robert a été merveilleux à le faire constamment, vous pouvez donc voir comment il pourrait un peu se brider en étant accusé d’avoir essayé de jouer comme il l’a fait en 1969.

Évidemment, la programmation des années 80 était si distinctement différente dans le son et la vision qu’elle avait un sens, mais pour vous, étant également fan de King Crimson, qu’avez-vous pensé de ce choix? Avez-vous convenu que c’était la bonne chose à faire ou avez-vous trouvé cela frustrant?

Je n’étais pas impliqué dans le sens général de la direction du groupe. Franchement, je ne le suis toujours pas. À mon sens, cela réside toujours dans la psyché de Robert, dans le sens que Robert a de ce qu’est le roi Crimson. Il réussit notamment à trouver les bons musiciens pour mettre en œuvre cette vision. Je pense que c’est ce qu’il a fait dans les années 80, et c’est exactement ce qu’il a fait avec cette programmation: ne pas expliquer à personne quoi faire, mais pour obtenir les bons joueurs et les libérer pour interagir et, par conséquent, pour affiner atteindre la vision de ce que devrait être le roi Crimson. Nous ne nous pensions pas du tout comme King Crimson – en fait, lorsque nous avons formé le groupe pour la première fois, nous l’avons appelé Discipline, et nous avons fait une tournée avec de la nouvelle musique. Oui, le public voulait du matériel Crimson classique, et nous ne l’avons pas fait, et ils n’étaient pas satisfaits.

Maintenant que nous embrassons une grande partie de la musique de l’ancien catalogue, je trouve que c’est un défi – comme tout avec King Crimson. Les merveilleuses parties de basse créées par John Wetton et d’autres avant même que je fasse partie du groupe sont inspirantes. En tant que bassiste qui joue cette scène, mon défi est de déterminer ce qui est crucial, ce qui rend cette partie si spéciale; cependant, je dois aussi faire ma part avec le son et les notes ou les deux, ou l’approche. J’ai également besoin de travailler avec trois batteurs, ce qui est différent de l’original. Ce n’est pas la simple question pour moi de simplement jouer une couverture des notes comme elles étaient. Ce serait facile, mais ce ne serait pas satisfaisant pour moi en tant que joueur. Je pense que les fans seraient d’accord avec ça, mais ce n’est pas comme ça que je suis.

C’est un défi qui ne cesse d’évoluer. Des morceaux comme « Red » ou « Larks Tongues in Aspic », j’ai joué plusieurs fois et je cherche toujours la meilleure façon de jouer. Au cours de la dernière année et demie, nous avons ajouté une partie de la musique de l’ère Discipline, ce qui est drôle parce que cela remonte à longtemps et est un peu classique, mais il se trouve que ce sont mes parties. Quand j’ai commencé à les jouer, je me suis souvenu que les jouer en direct était un processus. Je ne jouais plus les parties de l’album; Je les raffinais vraiment et je trouvais la meilleure façon de jouer mes propres rôles. De nos jours, j’ai la même approche pour une partie classique de John Wetton que pour une partie classique de Tony Levin.

Regardez Tony Levin jouer ‘Indiscipline’ avec King Crimson

C’est vraiment un luxe de maintenir un public cible tout au long de cette longue évolution stylistique.

Je pense qu’un groupe obtient généralement l’audience qu’il mérite, et nous avons un grand nombre de personnes. Quand vous pensez au public d’un groupe comme King Crimson ou Stick Men, ils sont assez sophistiqués musicalement mais généralement prêts à relever des défis. Le groupe se met au défi, mais il a également besoin d’un public qui peut accepter d’être mis au défi et de ne pas rester sur la route facile et de ne jouer que les tubes entre guillemets. Il y a un haut degré de précision sur ce que joue le groupe. Le public de King Crimson comprendra beaucoup de gens qui attendent ou exigent une certaine chose, et certains d’entre eux ne l’obtiendront pas et seront mécontents. Cela fait partie du groupe depuis que je l’ai rejoint. Les gens étaient [saying] ils étaient très mécontents de ce nouveau chanteur nommé Adrian Belew en 1981, tout comme ils pourraient être mécontents maintenant de quoi que ce soit de nouveau dans le groupe. C’est très bien. Nous avons une interaction d’idées vigoureuse avec les fans de King Crimson, et nous pouvons être fiers d’avoir inspiré une partie de cette passion pour la musique que King Crimson jouera. J’embrasse tout cela et je suis toujours reconnaissant aux fans d’avoir soutenu cette entité de King Crimson. La façon dont nous devons répéter avec des joueurs internationaux et tant de personnes dans le groupe, ça ne se soutiendrait pas si nous n’avions pas beaucoup de fans pour nous soutenir.

Parlant de réinventions radicales: L’un des morceaux les plus conflictuels de la série récente est la version mise à jour de « Indiscipline », mettant en vedette le chant mélodique de Jakko au lieu du mot parlé d’Adrian Belew.

Bravo à Jakko. On lui a confié une tâche très difficile lorsque Robert a dit: « Faisons-le à nouveau. » Jakko savait qu’il ne voulait pas et ne devait pas faire exactement la même chose [thing]. Ce n’est pas un bon imitateur d’Adrian, et il ne veut pas l’être non plus. Il a choisi sa propre façon, une manière très intéressante, de réexaminer cette pièce. Dans Crimson, lorsque nous évoquons un morceau plus ancien, nous sommes censés le réexaminer, pas seulement le jouer comme il était. Personnellement, j’aime jouer de cette façon. Je comprends que certains fans n’aimeront pas tout ça. C’est la merveille de notre base de fans King Crimson.

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