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Wetherspoons révèle son plan de réouverture de 875 pubs

Amener notre ville dans votre salon

Il semble sortir pour une pinte rapide est sur le point de changer radicalement, alors que JD Wetherspoons a annoncé aujourd’hui ses plans de réouverture – qui verront les pubs de Tim Martin très différents.

Le groupe, qui exploite 875 pubs à travers le Royaume-Uni et l’Irlande et espère ouvrir le 4 juillet, sous réserve de l’approbation du gouvernement, a élaboré des plans pour protéger les buveurs et le personnel, pour un coût déclaré de 11 millions de livres sterling.

Les mesures verront les buveurs se désinfecter les mains à leur arrivée et suivre des systèmes à sens unique pour se rendre au bar, où le personnel servira derrière les écrans, tout en portant des masques, des gants et des lunettes de protection. Après avoir ramassé leurs boissons, qui seront remises par leur base, les clients pourront ensuite s’asseoir à des tables entourées d’écrans, et la chaîne affirme qu’elle encouragera les gens à se diriger vers ses jardins de bière. Les clients seront suivis par un personnel dédié à maintenir la distance sociale.

Bien que les espèces ne soient pas interdites, Wetherspoons – comme McDonald’s avec son Drive-Thrus récemment rouvert – demandera aux clients de commander en utilisant le paiement sans contact si possible, ou en utilisant l’application Wetherspoons.

Les pubs continueront à offrir de la nourriture et des boissons, bien qu’au départ, un menu limité sera proposé, tandis que les condiments en bouteille seront remplacés par ceux en sachets.

Chaque cuillère dans la zone 1, classée

1/20 20. La lune sous l’eau, Leicester Square

Tout d’abord, le bon: ce pub est l’une des cinq cuillères à Londres à porter le nom du pub fictif imaginé par George Orwell dans un essai de 1946 publié dans le Evening Standard détaillant son établissement idéal pour boire. Maintenant, le mauvais: tout le reste. Les plafonds sont claustrophobiquement bas, le sol manque nettement de moquette et il est tellement impénétrable qu’une table avec des sièges ne reste trop souvent qu’un rêve lointain. Aussi, 4,25 £ pour une famille d’accueil? Allons. Astuce: faites cinq minutes de marche jusqu’à Lord Moon of the Mall et vous pouvez obtenir la même boisson pour 15p moins cher. Même astuce: achetez 27 pintes et, si nos calculs ne nous font pas défaut ici, vous aurez économisé suffisamment de 15 pps pour vous être effectivement mérité une pinte gratuite. Tu sais que ça a du sens.

2/20 19. Le Montagu Pyke, Soho

C’est juste un peu … absolument horrible, non? Le Montagu Pyke, qui était autrefois un cinéma, ressemble maintenant à quatre cuillères en un seul. Vous entrez dans un petit espace tapissé – jusqu’ici, tout va bien – mais ensuite il tombe dans une sorte de zone de piste de danse mal définie (le manque de tapis ici est extrêmement pénible). Et puis il y a un balcon, et puis un peu en haut des escaliers à l’arrière. Le décor est un mélange étrange d’ancien et de nouveau, des éclairs d’art déco dans un tas de néant. C’est déroutant et mieux vaut éviter. Marchez 10 minutes jusqu’à la tête de Shakespeare, prenez une pinte là-bas et essayez de tout oublier. Ou, si vous n’aimez pas la tête de Shakespeare, dirigez-vous vers Soho. Soho regorge de pubs formidables, et ce n’est certainement pas l’un d’entre eux.

JD Wetherspoon

3/20 18. Gare Victoria

Une cuillère dans une gare sert une noble cause. Il fournit une distraction liquide à ceux qui passent le temps jusqu’au départ de leur train et est une lumière au bout des voies pour les cheminots intrépides. Pour cela, nous saluons ces cuillères. Mais à part cela, nous avons peur que cet établissement particulier n’ait pas grand chose à faire. C’est une cuillère sans nom – officiellement, elle est simplement connue sous le nom de «Wetherspoons Pub». Il y a quelques tables à l’extérieur, vous offrant le plaisir de savourer votre pinte pendant que vous admirez la vue relaxante des navetteurs et des personnes qui font la queue au stand Left Luggage. À l’intérieur, il n’y a pas grand-chose à crier: les boiseries, les carreaux et un tapis largement oubliable. Pourtant, pour être gentil, c’est confortable et bon pour une pinte rapide. Si vous attendez un train, c’est l’idéal. Sinon, cela ne nous dérangerait pas.

JD Wetherspoon

4/20 17. Les armes, l’éléphant et le château de Rockingham

La zone autour des Rockingham Arms fait assez défaut en ce qui concerne les cuillères. En fait, le plus proche est à une atroce 1,5 mile de distance – une distance vraiment insurmontable lorsque l’envie des cuillères vient de frapper. Pour avoir fourni ce service public vital aux amoureux de la pinte de SE1, cela nous tient à cœur. Il se trouve au rez-de-chaussée d’un immense bloc d’appartements (pouvez-vous imaginer vivre à une telle proximité d’une cuillère? Magique), mais malheureusement pâle par rapport à certains de ses homologues de la zone 1 en termes d’attrait esthétique. Ses extérieurs invitent à peine et les intérieurs manquent de toutes les bizarreries discernables. Mais, le bar est assez grand et il y a pas mal de tables. De plus, c’est l’endroit le moins cher pour un Foster’s sur toute notre liste. Ce n’est pas les cuillères du sud de Londres qui le méritent, c’est les cuillères du sud de Londres. C’est comme ça que ça se passe, parfois.

5/20 16. L’ange, Islington

Upper Street à Islington est dotée de deux cuillères. Ce que cette route particulière a fait pour mériter une telle chose, nous ne sommes pas sûrs, mais c’est vraiment un grand honneur. En haut, il y a le White Swan, qui est en fait dans la Zone 2, mais en bas, nous avons The Angel. À bien des égards, cela ressemble à une cuillère très Spoonsy: de grandes portes pour vous accueillir, un décor sobre, beaucoup de petites cabines pour quatre personnes, un bar décent, une clientèle régulière et animée – toutes les caractéristiques d’une bonne vieille mode Cuillères. Un membre du personnel de One Evening Standard a décrit ses intérieurs comme «similaires à ceux d’un ferry» – nous ne savons pas exactement ce que cela signifie, mais si vous voulez recréer l’expérience Douvres-à-Calais sans quitter Londres, cela, curieusement, pourrait être votre meilleur pari. Nous n’avons rien à redire sur cet endroit, à part son grave manque de moquette – une grosse déception pour les passionnés.

JD Wetherspoon

6/20 15. Le Sir John Oldcastle, Farringdon

Faits amusants sur les cuillères: il y a deux cuillères de zone 1 nommées d’après Sir Johns. Malheureusement, celui-ci est le moindre des deux. Le vrai Sir John Oldcastle était un ami du 14ème siècle échappant à Henry V, ami de la Tour de Londres, qui aurait inspiré le personnage Falstaff de Shakespeare, et il prête son nom à cet établissement. Le pub n’est pas aussi intéressant que l’homme, mais il est quand même assez solide. C’est un grand endroit, bien que cela ne l’empêche pas d’être assez battu aux heures de grande écoute, en grande partie en raison de sa proximité avec la gare de Farringdon. C’est assez banal – le tapis n’est certainement pas quelque chose à raconter – mais aussi fiable que n’importe quelle bonne cuillère devrait l’espérer. Le prix de cette Foster se rapproche dangereusement de la barre des 4 £, ce qui signifie que celui-ci glisse assez loin dans notre liste.

7/20 14. The Willow Walk, Victoria

Si vous êtes dans la région de Victoria et que vous vous étourdissez absolument pour une cuillère – ce qui n’est guère un scénario invraisemblable – alors vous avez deux options. Mais, comme discuté précédemment, le pub de la gare doit être évité sauf en cas d’absolue nécessité. Donc, il ne reste qu’une cuillère, et à vrai dire, elle est assez bien. Cela ressemble un peu à un musée de hotchpotch à l’intérieur, avec diverses photos et peintures anciennes, toutes de formes et de tailles différentes, accrochées aux murs lambrissés. Il y a un charme particulier, mais nous ne pouvons pas aller sans mentionner le carrelage des toilettes publiques autour du bar – fonctionnel lorsqu’il s’agit de déversements inévitables de pinte, mais ils ne sont pas particulièrement beaux. Quoi qu’il en soit, c’est une cuillère décente – le meilleur d’un couple de Victoria pas si génial. (C’est 3,99 £ pour un Foster aussi qui, comme les Spooners aux yeux d’aigle parmi vous le remarqueront, est 16p moins cher que si vous en achetiez un dans la station juste derrière).

JD Wetherspoon

8/20 13. The Masque Haunt, Old Street

Décidément dans les domaines du «parfaitement bien», celui-ci. Un autre site énorme, il se trouve malheureusement sous un immeuble vraiment laid de la vieille rue. À l’intérieur, en termes de décoration, de service et de nourriture, il n’y a pas grand-chose à dire – à part à propos de ce tapis, un joli numéro floral. Globalement, même si ce n’est pas mal – rien du tout, vraiment. Probablement mieux conservé pour une pinte fonctionnelle ou deux. Assez dit.

JD Wetherspoon

9/20 12. Goodman’s Field, Aldgate

D’abord, parlons de l’éléphant dans la pièce: que se passe-t-il exactement avec cette plate-forme surélevée? Nous supposons que c’est une sorte de nécessité structurelle, mais nous aimons penser que c’est un espace réservé aux VIP Spoons – les personnes qui ont commandé l’application Wetherspoon plus de 500 fois, ou quelque chose du genre. Hélas, tout vieux parieur peut s’y asseoir, à condition d’arriver tôt et de réussir à attraper une table. Ce ne sont pas les plus grandes cuillères et peuvent être assez occupées, mais l’atmosphère est décente et le bar est plus que suffisamment grand pour répondre à tous ces clients assoiffés. Le tapis manque un peu, malheureusement.

JD Wetherspoon

10/20 11. The Metropolitan Bar, Marylebone

Celui-ci est meilleur qu’il n’y paraît. De l’extérieur, ce n’est qu’une déception, ressemblant à un dernier recours. À l’intérieur cependant, les attentes augmentent: c’est un espace immense, dominé par des piliers imposants et des lumières plutôt belles, de grands globes pendants. Le pub est un conte de deux moitiés, cependant: quand il se remplit autour des temps de trajet, le service peut être horrible, les pintes bâclées. Lorsque les choses sont un peu plus calmes, c’est en fait un endroit plutôt agréable pour perdre un peu de temps. Soyez averti, cependant, qu’un Foster vous coûtera plus de 4 £.

JD Wetherspoon

11/20 10. Le Sir John Hawkshaw, station Cannon Street

Les pubs des gares de Londres ressemblent beaucoup aux pubs des aéroports: ils sont presque tous affreux. Le Sir John Hawkshaw est l’une des deux exceptions dans la zone 1 qui confirme la règle; c’est en fait assez bon. C’est une cuillère plus moderne, ouverte en 2015, et à l’intérieur a une version plus actuelle de la formule habituelle, avec beaucoup de briques nues, de cuir marron et de cuivre. Avec un choix de bières haut de gamme, c’est un havre de voyage avant ou après. La honte est qu’il est enfermé dans la station Cannon Street – ses points forts sont plutôt gaspillés, en particulier la terrasse «extérieure» qui reste fermement sous un toit, avec une seule plate-forme pour une vue.

JD Wetherspoon

12/20 9. Penderel’s Oak, Holborn

Les deux beaux panneaux de vitrail au-dessus des entrées promettent plus de grandeur que ce lieu caverneux ne peut réellement rassembler, mais à l’intérieur, c’est toujours un endroit fiable pour une pinte. C’est une de ces cuillères qui semble durer éternellement, avec des cabines tout le long d’un côté et des tables partout, pour finalement déborder dans un café en plein air qui se remplit en été. Compte tenu de son emplacement – très central mais à peine une destination – il fredonne principalement avec une foule après le travail, même s’il obtient sa juste part pour le déjeuner. Il y a toujours un endroit où s’asseoir, le tapis est merveilleux et le personnel parvient à faire face à la foule. La nourriture est en fait assez bonne aussi: essayez les pizzas. Pas à moitié mauvais.

JD Wetherspoon

13/20 8. The Barrel Vault, Gare internationale de St Pancras

Quelle est la meilleure façon d’accueillir quiconque quitte l’Eurostar dans notre belle ville? Avec une toute nouvelle cuillère, bien sûr. Ce pub frais a ouvert ses portes en octobre 2018, prenant un coin vers l’extrémité nord de la station (il est à côté du Marks & Spencer, pour ceux qui sont au fait des délices du supermarché de St Pancras). C’est un endroit agréable, avec de nombreuses tables pour les grands groupes et les voyageurs solitaires assoiffés, mais c’est le décor qui le distingue. Des tonneaux sont empilés au-dessus de vous – un hommage à la vie passée de St Pancras, quand il devenait une installation de stockage de tonneaux de bière – et il y a même une citation Betjeman suspendue au plafond (nous ne savons pas vraiment pourquoi, mais telle est la vie). Au fur et à mesure que les pubs de la gare disparaissent, c’est un gagnant.

JD Wetherspoon

14/20 7. The Pommelers Rest, Tower Bridge

Une jolie cuillère à la recherche, celle-ci souffre de comparaisons avec le Draft House qui est à environ une minute plus tard. Pourtant, il est fiable et réussit non seulement à attirer les touristes – dont il y a souvent beaucoup – mais aussi sa juste part des habitants. La sélection de bières est excellente, surtout avec la vieille Rosie en fût, le service est rapide et en fait tout est plutôt confortable. Il y a certainement du monde, mais ça fait partie du charme: c’est l’une des petites cuillères et c’est tant mieux pour ça. Il convient de noter qu’il s’agit également de l’une des dernières cuillères d’ouverture de la zone 1, qui reste ouverte jusqu’à 1 heure du matin les vendredis et samedis.

Ewan Munro / Creative Commons

15/20 6. Le Lord Moon of the Mall, Whitehall

Un autre pub à s’inspirer, à savoir l’inspiration de cet essai d’Orwell, cette cuillère est dans ce qui peut sembler être un emplacement dangereusement central, à seulement une minute au sud de Trafalgar Square (et, si la lune sous l’eau et Montagu Pyke sont quelque chose à passer, cela normalement épisodes de catastrophe). Mais il ne devrait pas y avoir de telles angoisses attachées à ce pub. Il a un charme authentique, avec de vieilles photos de Whitehall ornant les murs et un décor d’époque agréable. Bien que ce ne soit pas la plus grande des cuillères, il y a beaucoup de tables et les hauts plafonds signifient qu’elle ne se sent pas trop claustrophobe lorsqu’elle gronde avec les buveurs. C’est l’une des trois options de cuillères à proximité les unes des autres, mais celle-ci bat complètement la concurrence locale.

Freepenguin / Creative Commons

16/20 5. The Liberty Bounds, Tower Hill

Le Liberty Bounds est un boozer typique élevé par son emplacement et le beau bâtiment en pierre dans lequel il se trouve. D’énormes fenêtres surplombent le Tower Bridge et la Tamise et font ressortir toute la lumière. C’est un vrai pub, un dessus de bar collant et tout, avec des lambris en chêne foncé, des rangées de livres poussiéreux et une étrange tapisserie aussi. Ailleurs, l’histoire franchement assez horrible de la région a été affichée dans des cadres – beaucoup de décapitations, si c’est votre sac. La sélection de bières est fiable et assez abordable (par rapport au reste de la région), le pub est assez décent et le personnel semble toujours sympathique. Le tapis est un classique des cuillères.

Ewan Munro / Creative Commons

17/20 4. Tête de Shakespeare, Holborn

Holborn aurait été satisfait d’avoir simplement Penderels Oak à son nom, mais l’ajout de ce pub en fait une sorte de petit paradis à base de cuillères Zone 1. Ce pub prend le thème shakespearien et fonctionne absolument avec lui. Il y a divers extraits de certaines des pièces les plus célèbres du Bard parsemées dans le pub, offrant un accompagnement littéraire à votre boisson. C’est un peu ridicule, mais nous l’adorons. Ailleurs, il y a un bar accueillant et large, les cabines peuvent accueillir confortablement 10 personnes autour d’eux et le coin salon surélevé à l’arrière est parfaitement agréable pour se livrer à certains des délices culinaires de Spoons. Dans l’ensemble, un pub extrêmement solide qui mérite une visite.

JD Wetherspoon

18/20 3. Les Templiers, Chancery Lane

Il y a plein de bonnes choses ici, mais il n’y a qu’une chose à mentionner en premier: les toilettes. Ma parole, ces toilettes. Ils ont littéralement des statues en eux. Et ces éviers en forme de bol pour se laver les mains. On dirait que ça pourrait aussi être du marbre sur les murs. Uriner dans une cuillère n’a jamais été aussi luxueux. À l’étage, c’est une affaire tout aussi opulente, avec des lustres suspendus aux hauts plafonds, soutenus par de grands piliers avec des détails dorés au sommet. C’est un autre endroit extrêmement populaire, toujours plein d’activités. Notre seule plainte? Plus de tables ne feraient pas de mal, mais avec l’atmosphère de cet endroit, vous voudrez probablement rester debout de toute façon. Oh, et vous pouvez obtenir une pinte pour moins de 4 £ ici (un centime de moins, pour être précis).

JD Wetherspoon

19/20 2. Hamilton Hall, gare de Liverpool Street

Rappelez-vous plus tôt, quand nous étions un peu méchants au sujet des pubs dans les stations? C’est le genre d’endroit qui nous fait tout oublier de ces malheurs. Nous dirions que ce pub est loin de l’agitation de la gare de Liverpool Street, mais en fait il y a aussi beaucoup d’agitation dans les cuillères. C’est un endroit très fréquenté, attirant à la fois des touristes de la gare et des travailleurs de la ville, si vous recherchez une pinte tranquille, ce n’est pas celui-là. Mais c’est le décor qui est si important ici. Il est ridiculement grand par endroits, magnifiquement élégant dans d’autres – le plafond est digne d’une demeure seigneuriale et la barre incurvée scintille d’un éclat de chrome. Écoutez, Les cuillères sans nom à Victoria: c’est comme ça qu’on fait un pub dans une gare.

JD Wetherspoon

20/20 1. The Crosse Keys, Banque

Donc nous en sommes là. Les meilleures cuillères de la zone 1. Prenez un moment pour l’apprécier. Buvez-le, prélassez-vous dans sa gloire détrempée par la bière – nous sommes arrivés. À vrai dire, c’était un appel serré entre cela et The Knight’s Templar, mais c’est la taille même des Crosse Keys qui le gagne pour nous. C’est un endroit immense, transformé d’une ancienne banque en un grand temple de l’alcool à petit prix, un sanctuaire aux pintes bon marché et aux bons moments. L’échelle de l’endroit vous frappe dès que vous entrez – cela ressemble à une institution, avec des colonnes de marbre suspendant les plafonds voûtés au-dessus de vous. Le bar de l’île incurvé est magnifique, un point focal pour tout l’espace. Il est assez grand pour faire face à la foule dans un pub aussi énorme, et il y a beaucoup de tables, bien que vous deviez peut-être rester debout si vous arrivez tard. Le tapis, quant à lui, est un délice: discret, mais décidément Spoonsy. Les toilettes sont assez belles aussi. C’est, tout bien considéré, les meilleures cuillères de la zone 1. Nous allons boire pour ça.

Ewan Munro / Creative Commons

1/20 20. La lune sous l’eau, Leicester Square

Tout d’abord, le bon: ce pub est l’une des cinq cuillères à Londres à porter le nom du pub fictif imaginé par George Orwell dans un essai de 1946 publié dans le Evening Standard détaillant son établissement idéal pour boire. Maintenant, le mauvais: tout le reste. Les plafonds sont claustrophobiquement bas, le sol manque nettement de moquette et il est tellement impénétrable qu’une table avec des sièges ne reste trop souvent qu’un rêve lointain. Aussi, 4,25 £ pour une famille d’accueil? Allons. Astuce: faites cinq minutes de marche jusqu’à Lord Moon of the Mall et vous pouvez obtenir la même boisson pour 15p moins cher. Même astuce: achetez 27 pintes et, si nos calculs ne nous font pas défaut ici, vous aurez économisé suffisamment de 15 pps pour vous être effectivement mérité une pinte gratuite. Tu sais que ça a du sens.

2/20 19. Le Montagu Pyke, Soho

C’est juste un peu … absolument horrible, non? Le Montagu Pyke, qui était autrefois un cinéma, ressemble maintenant à quatre cuillères en un seul. Vous entrez dans un petit espace tapissé – jusqu’ici, tout va bien – mais ensuite il tombe dans une sorte de zone de piste de danse mal définie (le manque de tapis ici est extrêmement pénible). Et puis il y a un balcon, et puis un peu en haut des escaliers à l’arrière. Le décor est un mélange étrange d’ancien et de nouveau, des éclairs d’art déco dans un tas de néant. C’est déroutant et mieux vaut éviter. Marchez 10 minutes jusqu’à la tête de Shakespeare, prenez une pinte là-bas et essayez de tout oublier. Ou, si vous n’aimez pas la tête de Shakespeare, dirigez-vous vers Soho. Soho regorge de pubs formidables, et ce n’est certainement pas l’un d’entre eux.

JD Wetherspoon

3/20 18. Gare Victoria

Une cuillère dans une gare sert une noble cause. Il fournit une distraction liquide à ceux qui passent le temps jusqu’au départ de leur train et est une lumière au bout des voies pour les cheminots intrépides. Pour cela, nous saluons ces cuillères. Mais à part cela, nous avons peur que cet établissement particulier n’ait pas grand chose à faire. C’est une cuillère sans nom – officiellement, elle est simplement connue sous le nom de «Wetherspoons Pub». Il y a quelques tables à l’extérieur, vous offrant le plaisir de savourer votre pinte pendant que vous admirez la vue relaxante des navetteurs et des personnes qui font la queue au stand Left Luggage. À l’intérieur, il n’y a pas grand-chose à crier: les boiseries, les carreaux et un tapis largement oubliable. Pourtant, pour être gentil, c’est confortable et bon pour une pinte rapide. Si vous attendez un train, c’est l’idéal. Sinon, cela ne nous dérangerait pas.

JD Wetherspoon

4/20 17. Les armes, l’éléphant et le château de Rockingham

La zone autour des Rockingham Arms fait assez défaut en ce qui concerne les cuillères. En fait, le plus proche est à une atroce 1,5 mile de distance – une distance vraiment insurmontable lorsque l’envie des cuillères vient de frapper. Pour avoir fourni ce service public vital aux amoureux de la pinte de SE1, cela nous tient à cœur. Il se trouve au rez-de-chaussée d’un immense bloc d’appartements (pouvez-vous imaginer vivre à une telle proximité d’une cuillère? Magique), mais malheureusement pâle par rapport à certains de ses homologues de la zone 1 en termes d’attrait esthétique. Ses extérieurs invitent à peine et les intérieurs manquent de toutes les bizarreries discernables. Mais, le bar est assez grand et il y a pas mal de tables. De plus, c’est l’endroit le moins cher pour un Foster’s sur toute notre liste. Ce n’est pas les cuillères du sud de Londres qui le méritent, c’est les cuillères du sud de Londres. C’est comme ça que ça se passe, parfois.

5/20 16. L’ange, Islington

Upper Street à Islington est dotée de deux cuillères. Ce que cette route particulière a fait pour mériter une telle chose, nous ne sommes pas sûrs, mais c’est vraiment un grand honneur. En haut, il y a le White Swan, qui est en fait dans la Zone 2, mais en bas, nous avons The Angel. À bien des égards, cela ressemble à une cuillère très Spoonsy: de grandes portes pour vous accueillir, un décor sobre, beaucoup de petites cabines pour quatre personnes, un bar décent, une clientèle régulière et animée – toutes les caractéristiques d’une bonne vieille mode Cuillères. Un membre du personnel de One Evening Standard a décrit ses intérieurs comme «similaires à ceux d’un ferry» – nous ne savons pas exactement ce que cela signifie, mais si vous voulez recréer l’expérience Douvres-à-Calais sans quitter Londres, cela, curieusement, pourrait être votre meilleur pari. Nous n’avons rien à redire sur cet endroit, à part son grave manque de moquette – une grosse déception pour les passionnés.

JD Wetherspoon

6/20 15. Le Sir John Oldcastle, Farringdon

Faits amusants sur les cuillères: il y a deux cuillères de zone 1 nommées d’après Sir Johns. Malheureusement, celui-ci est le moindre des deux. Le vrai Sir John Oldcastle était un ami du 14ème siècle échappant à Henry V, ami de la Tour de Londres, qui aurait inspiré le personnage Falstaff de Shakespeare, et il prête son nom à cet établissement. Le pub n’est pas aussi intéressant que l’homme, mais il est quand même assez solide. C’est un grand endroit, bien que cela ne l’empêche pas d’être assez battu aux heures de grande écoute, en grande partie en raison de sa proximité avec la gare de Farringdon. C’est assez banal – le tapis n’est certainement pas quelque chose à raconter – mais aussi fiable que n’importe quelle bonne cuillère devrait l’espérer. Le prix de cette Foster se rapproche dangereusement de la barre des 4 £, ce qui signifie que celui-ci glisse assez loin dans notre liste.

7/20 14. The Willow Walk, Victoria

Si vous êtes dans la région de Victoria et que vous vous étourdissez absolument pour une cuillère – ce qui n’est guère un scénario invraisemblable – alors vous avez deux options. Mais, comme discuté précédemment, le pub de la gare doit être évité sauf en cas d’absolue nécessité. Donc, il ne reste qu’une cuillère, et à vrai dire, elle est assez bien. Cela ressemble un peu à un musée de hotchpotch à l’intérieur, avec diverses photos et peintures anciennes, toutes de formes et de tailles différentes, accrochées aux murs lambrissés. Il y a un charme particulier, mais nous ne pouvons pas aller sans mentionner le carrelage des toilettes publiques autour du bar – fonctionnel lorsqu’il s’agit de déversements inévitables de pinte, mais ils ne sont pas particulièrement beaux. Quoi qu’il en soit, c’est une cuillère décente – le meilleur d’un couple de Victoria pas si génial. (C’est 3,99 £ pour un Foster aussi qui, comme les Spooners aux yeux d’aigle parmi vous le remarqueront, est 16p moins cher que si vous en achetiez un dans la station juste derrière).

JD Wetherspoon

8/20 13. The Masque Haunt, Old Street

Décidément dans les domaines du «parfaitement bien», celui-ci. Un autre site énorme, il se trouve malheureusement sous un immeuble vraiment laid de la vieille rue. À l’intérieur, en termes de décoration, de service et de nourriture, il n’y a pas grand-chose à dire – à part à propos de ce tapis, un joli numéro floral. Globalement, même si ce n’est pas mal – rien du tout, vraiment. Probablement mieux conservé pour une pinte fonctionnelle ou deux. Assez dit.

JD Wetherspoon

9/20 12. Goodman’s Field, Aldgate

D’abord, parlons de l’éléphant dans la pièce: que se passe-t-il exactement avec cette plate-forme surélevée? Nous supposons que c’est une sorte de nécessité structurelle, mais nous aimons penser que c’est un espace réservé aux VIP Spoons – les personnes qui ont commandé l’application Wetherspoon plus de 500 fois, ou quelque chose du genre. Hélas, tout vieux parieur peut s’y asseoir, à condition d’arriver tôt et de réussir à attraper une table. Ce ne sont pas les plus grandes cuillères et peuvent être assez occupées, mais l’atmosphère est décente et le bar est plus que suffisamment grand pour répondre à tous ces clients assoiffés. Le tapis manque un peu, malheureusement.

JD Wetherspoon

10/20 11. The Metropolitan Bar, Marylebone

Celui-ci est meilleur qu’il n’y paraît. De l’extérieur, ce n’est qu’une déception, ressemblant à un dernier recours. À l’intérieur cependant, les attentes augmentent: c’est un espace immense, dominé par des piliers imposants et des lumières plutôt belles, de grands globes pendants. Le pub est un conte de deux moitiés, cependant: quand il se remplit autour des temps de trajet, le service peut être horrible, les pintes bâclées. Lorsque les choses sont un peu plus calmes, c’est en fait un endroit plutôt agréable pour perdre un peu de temps. Soyez averti, cependant, qu’un Foster vous coûtera plus de 4 £.

JD Wetherspoon

11/20 10. Le Sir John Hawkshaw, station Cannon Street

Les pubs des gares de Londres ressemblent beaucoup aux pubs des aéroports: ils sont presque tous affreux. Le Sir John Hawkshaw est l’une des deux exceptions dans la zone 1 qui confirme la règle; c’est en fait assez bon. C’est une cuillère plus moderne, ouverte en 2015, et à l’intérieur a une version plus actuelle de la formule habituelle, avec beaucoup de briques nues, de cuir marron et de cuivre. Avec un choix de bières haut de gamme, c’est un havre de voyage avant ou après. La honte est qu’il est enfermé dans la station Cannon Street – ses points forts sont plutôt gaspillés, en particulier la terrasse «extérieure» qui reste fermement sous un toit, avec une seule plate-forme pour une vue.

JD Wetherspoon

12/20 9. Penderel’s Oak, Holborn

Les deux beaux panneaux de vitrail au-dessus des entrées promettent plus de grandeur que ce lieu caverneux ne peut réellement rassembler, mais à l’intérieur, c’est toujours un endroit fiable pour une pinte. C’est une de ces cuillères qui semble durer éternellement, avec des cabines tout le long d’un côté et des tables partout, pour finalement déborder dans un café en plein air qui se remplit en été. Compte tenu de son emplacement – très central mais à peine une destination – il fredonne principalement avec une foule après le travail, même s’il obtient sa juste part pour le déjeuner. Il y a toujours un endroit où s’asseoir, le tapis est merveilleux et le personnel parvient à faire face à la foule. La nourriture est en fait assez bonne aussi: essayez les pizzas. Pas à moitié mauvais.

JD Wetherspoon

13/20 8. The Barrel Vault, Gare internationale de St Pancras

Quelle est la meilleure façon d’accueillir quiconque quitte l’Eurostar dans notre belle ville? Avec une toute nouvelle cuillère, bien sûr. Ce pub frais a ouvert ses portes en octobre 2018, prenant un coin vers l’extrémité nord de la station (il est à côté du Marks & Spencer, pour ceux qui sont au fait des délices du supermarché de St Pancras). C’est un endroit agréable, avec de nombreuses tables pour les grands groupes et les voyageurs solitaires assoiffés, mais c’est le décor qui le distingue. Des tonneaux sont empilés au-dessus de vous – un hommage à la vie passée de St Pancras, quand il était au clair de lune comme une installation de stockage de fûts de bière – et il y a même une citation Betjeman suspendue au plafond (nous ne savons pas vraiment pourquoi, mais telle est la vie). Au fur et à mesure que les pubs des stations avancent, c’est un gagnant.

JD Wetherspoon

14/20 7. The Pommelers Rest, Tower Bridge

Une jolie cuillère à la recherche, celle-ci souffre de comparaisons avec le Draft House qui est à environ une minute plus tard. Pourtant, il est fiable et réussit non seulement à attirer les touristes – dont il y a souvent beaucoup – mais aussi sa juste part des habitants. La sélection de bières est excellente, surtout avec la vieille Rosie en fût, le service est rapide et en fait tout est plutôt confortable. Il y a certainement du monde, mais ça fait partie du charme: c’est l’une des petites cuillères et c’est tant mieux pour ça. Il convient de noter qu’il s’agit également de l’une des dernières cuillères d’ouverture de la zone 1, qui reste ouverte jusqu’à 1 heure du matin les vendredis et samedis.

Ewan Munro / Creative Commons

15/20 6. Le Lord Moon of the Mall, Whitehall

Un autre pub à s’inspirer, à savoir l’inspiration de cet essai d’Orwell, cette cuillère est dans ce qui peut sembler être un emplacement dangereusement central, à seulement une minute au sud de Trafalgar Square (et, si la lune sous l’eau et Montagu Pyke sont quelque chose à passer, cela normalement épisode catastrophe). Mais il ne devrait pas y avoir de telles angoisses attachées à ce pub. Il a un charme authentique, avec de vieilles photos de Whitehall ornant les murs et un décor d’époque agréable. Bien que ce ne soit pas la plus grande des cuillères, il y a beaucoup de tables et les hauts plafonds signifient qu’elle ne se sent pas trop claustrophobe lorsqu’elle gronde avec les buveurs. C’est l’une des trois options de cuillères à proximité les unes des autres, mais celle-ci bat complètement la concurrence locale.

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16/20 5. The Liberty Bounds, Tower Hill

Le Liberty Bounds est un boozer typique élevé par son emplacement et le beau bâtiment en pierre dans lequel il se trouve. D’énormes fenêtres surplombent Tower Bridge et la Tamise et font ressortir toute la lumière. C’est un vrai pub, un dessus de bar collant et tout, avec des lambris en chêne foncé, des rangées de livres poussiéreux et une étrange tapisserie aussi. Ailleurs, l’histoire franchement assez horrible de la région a été affichée dans des cadres – beaucoup de décapitations, si c’est votre sac. La sélection de bières est fiable et assez abordable (par rapport au reste de la région), le pub est assez décent et le personnel semble toujours sympathique. Le tapis est un classique des cuillères.

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17/20 4. Tête de Shakespeare, Holborn

Holborn aurait été satisfait d’avoir simplement Penderels Oak à son nom, mais l’ajout de ce pub le transforme en une sorte de petit paradis basé sur les cuillères de la zone 1. Ce pub prend le thème shakespearien et fonctionne absolument avec lui. Il y a divers extraits de certaines des pièces les plus célèbres du Bard parsemées dans le pub, offrant un accompagnement littéraire à votre boisson. C’est un peu ridicule, mais nous l’adorons. Ailleurs, il y a un bar accueillant et large, les cabines peuvent accueillir confortablement 10 personnes autour d’eux et le coin salon surélevé à l’arrière est parfaitement agréable pour se livrer à certains des délices culinaires de Spoons. Dans l’ensemble, un pub extrêmement solide qui mérite une visite.

JD Wetherspoon

18/20 3. Les Templiers, Chancery Lane

Il y a plein de bonnes choses ici, mais il n’y a qu’une chose à mentionner en premier: les toilettes. Ma parole, ces toilettes. Ils ont littéralement des statues en eux. Et ces éviers en forme de bol pour se laver les mains. On dirait que ça pourrait aussi être du marbre sur les murs. Uriner dans une cuillère n’a jamais été aussi luxueux. À l’étage, c’est une affaire tout aussi opulente, avec des lustres suspendus aux hauts plafonds, soutenus par de grands piliers avec des détails dorés au sommet. C’est un autre endroit extrêmement populaire, toujours plein d’activités. Notre seule plainte? More tables wouldn’t go amiss, but with the atmosphere of this place, you probably want to be standing up anyway. Oh, and you can get a pint for less than £4 here (one whole penny less, to be precise).

JD Wetherspoon

19/20 2. Hamilton Hall, Liverpool Street Station

Remember earlier, when we were a bit mean about pubs in stations? This is the kind of place that makes us forget all about those woes. We would say this pub is away from the hustle and bustle of Liverpool Street station, but in fact there is quite a lot of hustle and bustle in the Spoons too. It’s a busy place, drawing in both tourists from the station and workers from the City, if you’re after a quiet pint, this isn’t the one. But it’s the decor that scores so highly here. It’s ridiculously grand in places, beautifully sleek in others — the ceiling is worthy of a stately home and the curved bar glistens with a chrome-like shine. Listen up, The Unnamed Spoons at Victoria: this is how you do a pub at a train station.

JD Wetherspoon

20/20 1. The Crosse Keys, Bank

So, here we are. The best Spoons in Zone 1. Take a moment to appreciate it. Drink it in, bask in its beer-sodden glory — we have arrived. Truth be told, it was a tight call between this and The Knight’s Templar, but it’s the sheer size of the Crosse Keys that wins it for us. It’s a huge place, transformed from an old bank into a grand temple of budget-friendly boozing, a shrine to cheap pints and good times. The scale of the place hits you as soon as you walk in — it feels like an institution, with marble columns suspending the vaulted ceilings high above you. The curved island bar is magnificent, a focal point for the entire space. It’s big enough to deal with the crowds in such a huge pub, and there are plenty of tables, although you may still have to stand if you get there late. The carpet, meanwhile, is a delight: understated, but decidedly Spoonsy. The toilets are pretty nice, too. It is, all things considered, the best Spoons in Zone 1. We’ll drink to that.

Ewan Munro/Creative Commons

Wetherspoon chief executive John Hutson said in a statement: “At present the government have not confirmed any reopening date for pubs.

“However, it is important that we are prepared for any announcement. We have spent a number of weeks consulting with staff who work in our pubs, as well as area managers in order to draw up our plans.

“We have received more than 2,500 suggestions from our staff.

“The safety of our staff and customers is paramount.”