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Comment désosser une forêt tropicale

Dans l’intervalle, les chercheurs chargés d’étudier et de reboiser des parcelles en dehors de paysages soigneusement protégés tentent de trouver les meilleures façons de travailler avec les ressources et les informations dont ils disposent. Expérimenter, répéter, échouer, réessayer – la troisième étape de notre hypothétique processus de rétro-ingénierie. «Lorsque vous avez affaire à un écosystème naturel, nous ne devons pas nous attendre à pouvoir tout contrôler et à tout concevoir pour qu’il fonctionne exactement comme il l’a fait, comme une machine», explique Robin Chazdon, un ancien professeur. à l’Université du Connecticut, actuellement professeur de recherche à l’Université de la Sunshine Coast et membre du Brésil Tropical Forest and People Research Center, qui a passé près de 40 ans de sa carrière à régénérer les forêts tropicales humides IRL. «Je me rends compte que nous nous améliorons beaucoup avec l’IA, la modélisation informatique et la technologie, mais mon expérience dans l’étude de la récupération des forêts sur le terrain au fil du temps est qu’il y a beaucoup de choses imprévisibles qui peuvent se produire.»

Pour cette raison, dans les zones à faible niveau de dégradation, la simple protection des terres et la possibilité de repousser les forêts par elles-mêmes est largement considérée par les écologistes comme la meilleure stratégie la plus rentable en matière de régénération. Cela devrait sembler familier à ceux d’entre nous qui ont déjà vu une annonce de Greenpeace ou étudié la conservation des forêts tropicales à l’école primaire au début des années 90 – comme le dit l’argument, la forêt tropicale est sacrée, compliquée, irrévocablement sauvage et doit rester intacte pour être vraiment protégée .

03. Drones de semences

Est-ce que ce bourdonnement incessant dans mon oreille est une lanterne tachetée – ou est-ce une armée de drones venant replanter ce paysage stérile et post-industriel? Les drones planteurs de graines transportent des conteneurs pressurisés de gousses de graines germées immergées dans un gel riche en nutriments, puis les tirent dans le sol d’une hauteur de 1 à 2 mètres avant de s’envoler vers leur prochaine bio-cible. Il y a plusieurs initiatives de plantation de drones en Amazonie aujourd’hui, la plus importante de la start-up britannique Dendra Systems, qui espère planter 500 milliards d’arbres d’ici 2060 grâce à la «foresterie de précision».

Mais ce n’est pas toujours possible dans un monde où les frontières changent constamment et les protections légales changent comme le sable acide et riche en argile sous le sol de la forêt tropicale. La régénération non assistée n’est également pas possible scientifiquement ou sociologiquement dans certains sites pour un certain nombre de raisons: des sols trop dégradés pour soutenir la succession naturelle, aux besoins des personnes qui vivent de la forêt tropicale depuis des siècles.

«Nous devons vraiment considérer cela dans des contextes interdisciplinaires», explique Chazdon. «Lorsque vous avez affaire à un paysage où l’agriculture est productive ou à des pâturages, les gens y vivent, ils utilisent la terre. Vous ne pouvez pas ramener cela à un écosystème naturel comme vous le pouvez dans un parc naturel ou une réserve naturelle. « 

De nombreux scientifiques dans le débat sur la conservation d’aujourd’hui affirment également que l’établissement de frontières entre «naturel» et «contre nature» dans la forêt tropicale est intrinsèquement limitatif, créant une fausse dichotomie entre la protection des écosystèmes et la prospérité humaine. Au lieu de la rétro-ingénierie, suggèrent-ils, nous devrions peut-être commencer à réfléchir à où nous pouvons commencer à repenser la forêt tropicale ensemble.

Déjà, il existe une sorte de système de classification pour différencier les forêts tropicales artificielles des forêts tropicales naturelles. Les forêts primaires, également appelées forêts «anciennes» «primitives» ou «tardives», sont celles qui ont atteint un âge avancé sans perturbation notable. Pour être juste, il n’y a pas de définition unique du terme – certains comptent sur l’interférence humaine comme marqueur; d’autres, reconnaissant que les interférences humaines sont partout, du CO2 dans l’atmosphère aux microplastiques au fond de nos rivières, s’appuient sur l’âge minimum (soit 150 ans) pour marquer leur distinction.

Et puis il y a les forêts secondaires. Celles qui ont repoussé après un impact humain majeur et récupéré juste assez pour que les effets des perturbations ne soient plus immédiatement évidents. Avec seulement 21% des forêts anciennes d’origine de la Terre, ce sont les créations de l’Anthropocène qui pourraient un jour aider à rassembler les fragments restants de la nature antique dans un système plus contigu et en constante évolution. La nouvelle croissance aide également à protéger les bassins versants et à prévenir l’érosion pour les forêts qui ont un potentiel d’atténuation plus élevé et rend la forêt dans son ensemble moins sensible aux maladies.

Plus grave encore, les forêts secondaires sont également celles où les règles d’engagement deviennent un peu moins précieuses. Au lieu d’être déconnectées du monde pour la recherche ou la conservation, ces nouvelles itérations de l’écologie de la forêt tropicale peuvent aider à soutenir les communautés autochtones, héberger des médicaments indigènes et même, comme certains scientifiques le suggèrent, servir de réserves d’extraction pour la récolte limitée de bois, de gibier et d’autres produits forestiers pour aider à soutenir les gens qui y vivent.

«Je pense que la meilleure approche est une approche systémique», déclare Chazdon. «À bien des égards, nous essayons de rétablir un nouveau système qui va pouvoir se perpétuer compte tenu des défis du changement climatique et du fait qu’il y a déjà eu beaucoup de dégâts qui ont déjà été causés. La composition peut vraiment ne pas être identique. En réalité, cela pourrait être très différent. »

Cela nous amène à la dernière étape de tout processus de rétro-ingénierie: échangez les pièces si nécessaire. Dans la hâte d’atténuer les effets de la déforestation, des chercheurs, des écologistes, des ONG, des entreprises et des start-ups écologistes envahissent la région, travaillant les uns contre les autres pour lutter contre la crise et revendiquer la responsabilité de sa résurgence à leur manière. . Comme pour l’ingénierie de l’écologie de l’Amazonie, la course internationale à la replantation se résumera probablement à la survie des plus aptes.

«Au cours des dernières années, nous avons constaté un intérêt massif pour le reboisement», explique Stephanie Kimball, directrice de la stratégie climatique chez Conservation International, l’une des quatre plus grandes organisations de conservation au monde et les plus grands acteurs du reboisement d’Amazon aujourd’hui. « Je dirais certainement que c’est le gamin le plus populaire de la classe en ce qui concerne ce type de solutions climatiques. »

En 2017, Conservation International a annoncé le lancement du plus grand projet de reboisement tropical jamais réalisé au monde, avec un plan de plantation de 73 millions d’arbres en Amazonie brésilienne sur 30 000 hectares d’ici la fin de 2023. Le but du projet est en partie de relancer le 20% de l’Amazonie a perdu à cause de la déforestation au cours des 40 dernières années. CI, qui possède des bureaux dans 29 pays et compte plus de 2 000 partenaires dans le monde, souhaite également se joindre à des chercheurs comme Chazdon, Moorcroft et Hall pour apprendre à suivre et restaurer les forêts tropicales humides de fond en comble – et a collecté des fonds auprès de dizaines de entreprises à le faire.

04. Inga Alley Cropping

Une nouvelle technique d’agroforesterie développée au Costa Rica qui aide à protéger le sol de la forêt tropicale tout en permettant aux agriculteurs de faire pousser des cultures entre des rangées d’arbres. L’inga, un genre de petits arbustes tropicaux fixateurs d’azote connus localement sous le nom de «haricot à crème glacée» est utilisé pour fournir de l’ombre aux cultures et prévenir l’érosion du sol. Une fois les récoltes récoltées, les ingas sont coupés et leurs feuilles sont laissées là pour se décomposer sur le sol, créant un cycle autosuffisant de fertilité, de croissance et de capture de carbone sur des sites qui pourraient autrement être tailladés et brûlés ou vendus au plus haut soumissionnaire.

De McDonald’s à United Airlines en passant par Google et ExxonMobil, CI travaille avec certains des plus grands pollueurs du monde pour échanger des émissions contre l’écologie. Pour en revenir à la conversation sur le changement climatique, il est logique que tant de gens investissent leurs efforts dans le reboisement en ce moment. Dans le monde entier, les forêts tropicales humides stockent environ 471 milliards de tonnes de carbone, plus que tout le carbone jamais émis par la combustion de combustibles fossiles et la production de ciment réunis. Selon les estimations de l’International Panel on Climate Change, la forêt amazonienne à elle seule peut absorber un quart du CO2 libéré chaque année par la combustion de combustibles fossiles, faisant des initiatives de plantation d’arbres comme CI l’un des moyens les plus populaires pour les entreprises de réduire leur consommation nette. les émissions.

CI n’est pas non plus le seul grand acteur d’Amazon à adopter cette approche innovante. Plus récemment, le projet Trillion Trees Project – auquel le président américain Donald Trump a annoncé sa signature lors du Forum économique mondial de Davos de cette année – s’est engagé à planter un billion d’arbres dans le monde (y compris l’Amazonie) pour aider à lutter contre le changement climatique au cours de la prochaine décennie. L’initiative est rejointe par d’autres géants de l’environnement comme le WWF, la World Conservation Society et BirdLife International et affirme que la plantation d’un billion d’arbres pourrait capter plus du tiers de tous les gaz à effet de serre que les humains ont libérés depuis la révolution industrielle.

05. Novo Campo

Un projet pilote d’élevage de bétail durable lancé par l’ONG brésilienne Instituto Centro de Vida promettant «du bœuf respectueux des forêts». La technique fonctionne en divisant les parcelles de forêt tropicale en petites unités, puis en demandant aux éleveurs de faire tourner régulièrement leur bétail à travers eux pour aider à optimiser la croissance de l’herbe et à garder le sol fertile au fil du temps. Plutôt que de laisser leurs vaches avoir un règne libre et destructeur sur leurs parcelles, les éleveurs fournissent plutôt des bosquets bordés d’arbres confortables, améliorant le bien-être animal, la capture de CO2 et la productivité, tout en rapprochant potentiellement le monde d’un pas vers un avenir de produits bovins sans déforestation.

«C’est la seule façon que nous connaissons à l’heure actuelle – la seule technologie capable de réduire les émissions déjà présentes dans l’atmosphère hors de l’atmosphère», explique Kimball. « C’est comme la capture de carbone d’origine. » Et contrairement aux machines à succion de carbone massives, aux techniques de capture directe de l’air ou à repenser l’ensemble du système agricole mondial pour mieux piéger le carbone dans le sol, cette méthode est aussi apparemment la plus simple. Planter un arbre. Réduisez vos émissions. Créez un lieu où la capture du carbone, la conservation de la faune, l’agriculture et les grandes entreprises peuvent vivre ensemble en parfaite harmonie.

Mais beaucoup ont été prompts à souligner que ce baume trop pratique peut être trop beau pour être vrai; il y a des ennuis au paradis. Alors que les entreprises se précipitent pour s’associer à des organisations à but non lucratif qui effaceront leur empreinte environnementale avec des initiatives massives de plantation d’arbres, il en va de même pour un mouvement de défenseurs de la base qui espèrent se mettre en travers de leur chemin et échanger une nouvelle solution à la crise.

«Bien trop souvent, ce que nous constatons un certain nombre de grandes ONG, c’est cette volonté de s’associer avec les sociétés mêmes qui alimentent la crise depuis si longtemps», explique Sriram Madhusoodanan, directeur adjoint des campagnes de Corporate Accountability International, à Boston, Massachusetts. groupe de défense des droits qui a appelé CI dans le passé pour ses partenariats avec de grandes entreprises comme Fiji Water et Starbucks. « Je pense que lorsque nous voyons les profiteurs de la déforestation tenter de se positionner comme la solution, je pense à tout le moins, il faut se demander pourquoi. »

06. Armée de Tapir

Allez-y, appelez mon parti pris, mais nous tapirs, avec nos museaux préhensiles et nos latrines parfumées communales, nous faisons parmi les meilleurs disperseurs de graines naturels en Amazonie. De nouvelles recherches utilisant le piégeage par caméra, la collecte de scat et la détection à distance LiDAR suggèrent que nous pouvons être une espèce idéale pour le reboisement, car nous préférons en fait manger (et caca) dans les zones perturbées de la forêt tropicale, où le ramassage des jeunes pousses souples est plus facile. Les tapirs déposent également 120 fois plus d’espèces de graines culminantes que les espèces pionnières, ce qui signifie que notre scat pourrait aider les forêts à obtenir une succession plus saine, sans nécessiter une intervention humaine.

Au lieu de mettre le pouvoir entre les mains du plus offrant, des groupes comme Corporate Accountability International veulent remettre le reboisement entre les mains des communautés locales de première ligne. Ils veulent également forcer les grandes entreprises à payer le reboisement non volontairement, mais à le rendre obligatoire et à échanger la conversation émergente sur le réalisme environnemental et les attentes gérées avec une conversation qui tient les industries directement responsables de leurs impacts.

D’autres groupes travaillant sur des projets de reboisement à grande échelle comme le Rainforest Network, le Natural Resources Defence Council et le Environmental Defence Fund, sont avec eux. Bien que beaucoup travaillent avec de grandes entreprises pour réduire leur impact, ils tiennent à ne pas prendre de frais de consultation ou de dons et partager les résultats de leur travail, bons ou mauvais.

«Je veux dire, c’est là que se trouvent les vraies solutions», explique Madhusoodanan. «C’est là qu’ils ont toujours été, et c’est là que nous devons investir afin d’avoir une chance de rester en dessous de ce que nous, dans le mouvement mondial, appelons« zéro réel », pas zéro net. Nous devons réduire considérablement les émissions et nous assurer que ce faisant, nous centrons la justice sur les communautés les plus touchées. »

Interrogé sur les critiques, Kimball était prêt à répondre rapidement. «Chaque organisation doit faire son propre jugement sur les personnes avec qui s’associer et nous respectons le point de vue de chacun à ce sujet. Nous avons déterminé que si les entreprises veulent venir à la table pour investir et faire un changement et veulent le faire de la bonne façon, nous voulons les aider à le faire. »

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