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Le YogiTheProducer de Toronto discute du nouvel album de Kehlani

Avec des crédits sur de nouveaux albums de Kehlani et Jessie Reyez parmi ses placements de haut niveau au cours des deux derniers mois seulement, le producteur torontois YogiTheProducer récolte enfin les fruits d’un dévouement acharné à son métier.

Yogi surfe actuellement sur la vague de la contribution de ses compétences de production à deux titres de It Was Good Until It Wasn’t LP de Kehlani (actuellement n ° 2 sur le palmarès Billboard 200), aux côtés de Boi-1da.

Plus tôt ce mois-ci, lorsque Kehlani a révélé la liste des titres de l’album, elle a tweeté que l’un de ces titres, «Grieving» – avec sa mélodie obsédante mais insistante, pleurant la fin d’une relation tumultueuse, augmentée par une assistance émotive inimitable du crooner britannique James Blake – était sa chanson préférée.

L’implication de Yogi dans la chanson témoigne de son propre mantra personnel: être préparé et prêt pour votre opportunité.

«J’étais chez moi en train de me détendre et c’était vers le mois de décembre et c’est à ce moment que Kehlani est arrivé en ville», explique Yogi. «Alors 1-da m’a appelé et m’a dit: ‘Kehlani vient en ville, pouvez-vous venir organiser la session?’ Et je me disais: «Eh bien, bien sûr!» Alors ce jour-là, je viens de tout annuler. Et les deux premières chansons que nous avons enregistrées étaient «Serial Lover» et «Grieving». »

Yogi a eu un sentiment immédiat à propos du dernier morceau écrit par le chanteur d’Oakland R&B.

« Quelque chose à ce sujet semblait juste attirer les gens », explique Yogi à propos de la session initiale chez Boi-1da. «Je sais qu’elle était dans un état très vulnérable avec tout le reste à l’époque. Elle a donc vraiment exploité cela et je sais qu’elle était super intime et connectée à cela. Il y avait toujours quelque chose de spécial à partir du moment où nous l’avons enregistré. » Mais l’implication de Yogi n’était pas terminée. « 1-da m’a frappé peut-être environ une semaine plus tard et m’a dit: » J’aime vraiment ces deux morceaux mais je veux que vous y travailliez. Je veux que vous y ajoutiez des trucs. « Et j’ai fini par faire le pont pour » Grieving « . Et pour » Serial Lover « , j’ai ajouté des trucs de piano tout au long. Et puis il y a une partie où ça change comme cette ambiance de la côte ouest, de type DJ Mustard. J’ai donc fait cette section vers la fin. C’était donc vraiment un effort de collaboration. »

« 1-da m’a appelé et m’a dit: ‘Kehlani vient en ville, pouvez-vous venir organiser la session?’ Et je me disais « Eh bien, bien sûr! » Alors ce jour-là, je viens de tout annuler. « 

Les contributions de Yogi aux morceaux témoignent de sa polyvalence musicale.

«Je pense que je décrirais ma musique comme une mélodique», dit-il. «Je m’intéresse aux mélodies et parce que j’ai grandi en jouant du piano, la toute première chose que j’ai connue était la mélodie et les accords. J’adore le R&B, donc je suis généralement dans ce genre, mais je fais aussi beaucoup d’autres choses. J’essaie également d’incorporer d’autres genres. Mais c’est définitivement sombre, mélodique. Comme une musique mélodique de mauvaise humeur, je dirais. »

Yogi, qui a obtenu le surnom au lycée, est né Johann Deterville et a commencé son voyage musical dans le village de pêcheurs d’Anse La Raye à Sainte-Lucie. Sa mère – une force musicale indomptable sur l’île en tant que directeur de choeur – l’a inscrit à des cours de piano dès son plus jeune âge, lui donnant les bases pour jouer et se produire à l’église. « Elle a fait sa maîtrise en éducation musicale [in the U.S. and] elle est revenue à Sainte-Lucie », raconte Yogi. «Et elle a également commencé à donner des cours de musique gratuits à toute la communauté et aux villages environnants. Beaucoup de ces enfants qui venaient aux cours de musique sont maintenant comme des professeurs de musique et font des choses avec la musique, ils en vivent. C’est donc une grande et énorme inspiration. Une grande partie de qui je suis aujourd’hui. »

Malheureusement, la mère de Yogi est décédée soudainement alors qu’il étudiait à l’université en Jamaïque. Malgré le fait qu’il enregistrait du temps en studio et se connectait avec des gens comme Vybz Kartel et Jah Cure, Yogi a décidé qu’il était temps de déménager dans l’emplacement peu probable de Halifax, en Nouvelle-Écosse. Là, il poursuivra ses études musicales à l’Université Saint Mary’s et se liera avec son frère, qui vivait également dans la ville.

Peu de temps après son arrivée à Halifax, Yogi s’est immergé dans la scène hip-hop locale, travaillant avec des artistes tels que Classified, Quake Matthews et Cam Smith, ainsi que son collègue de St. Lucian et son collaborateur fréquent Kayo. Cependant, après avoir été à Halifax pendant un peu moins de deux ans, Yogi a eu un moment de clarté à réfléchir sur un bus pratiquement désert pendant un trajet interminablement long pour son travail chez Future Shop au milieu de l’hiver. «Je me disais:« Mec, je ne veux plus faire ça. Je veux travailler sur ma musique. »» Yogi a immédiatement déménagé à Toronto.

Cette décision a littéralement changé la vie. Quelques mois après avoir déménagé à Toronto, il s’est présenté pour organiser une session pour la chanteuse à croissance rapide Savannah Ré. Les deux ont frappé une chimie instantanée et ils sont maintenant un couple marié. «Je le reconnais tout le temps. Comme si elle était très importante pour moi de rencontrer toutes ces personnes parce qu’elle faisait déjà son truc en ville », explique Yogi. «Et beaucoup de gens la connaissaient déjà avant. Donc, une fois que nous avons commencé à travailler, c’était comme si nous faisions tout ensemble. Les gens ont commencé à demander « Yo, qui a produit ça? » »

Yogi désigne les séances de studio avec Ré comme la période où il a maîtrisé son métier. « C’est à ce moment-là que le travail a vraiment commencé, vous savez », dit-il. «J’ai compris exactement comment créer et faire des sons et vraiment faire fonctionner les choses. Je pourrais vraiment créer avec intention maintenant. Elle me renforce, je la renforce. Et nous avons juste déménagé ensemble, vous savez?  » Ré a fait une tournée en Amérique du Nord avec Jessie Reyez l’année dernière et elle et Yogi ont prêté leurs talents de productrice à « La Memoria », du premier album de Reyez, When Love Came To Kill Us. Yogi et Ré ont récemment collaboré sur le dernier single de Ré, le DVP, contemplatif et sensuel, qui prépare un prochain EP pour Universal. Parmi les autres nouveaux projets récents de Yogi, citons l’EP « KNOWHERE » de Kayo, où Yogi est derrière les planches pour tout le projet.

Malgré son profil croissant en tant que producteur et son récent succès, Yogi est résolu à continuer de rester ancré et à aider et soutenir les musiciens émergents, en particulier de Sainte-Lucie, en témoignage du travail de sa mère. «Grandir dans ce genre d’environnement vous aide vraiment à rester humble et concentré», explique Yogi. «Parce que pendant tout le temps où j’ai déménagé ici, je pensais simplement:« Je veux vraiment rendre ma communauté fière, rendre mon pays fier, puis faire tout ce que je peux pour ramener une partie des connaissances. »»

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