in

Faire un téléphone indépendant n’est pas pour les timides

L’une des personnes qui essaient de nous sauver de l’ennui des entreprises est le designer de produits français Pierre-Louis Boyer. Techniquement, Boyer ne fabrique pas de téléphones. Encore. Il a cependant sorti quelques produits avec un succès modeste. Sa société 8Bcraft fabrique des ordinateurs de poche de jeu rétro qui sont populaires dans cette scène (j’ai écrit sur l’un d’entre eux ici). Il a également lancé une entreprise de fabrication de plastique thermique. Maintenant, il vise le gadget que nous utilisons tous le plus, et il espère convaincre les gens que le petit est cool à nouveau.

Téléphone concept OneDevice.

Pierre-louis Boyer

«Chaque fois que je mettais à niveau mon téléphone, je me disais:« Eh bien, ce téléphone est très gros. Comment puis-je le gérer? « C’est donc en fait l’une des raisons pour lesquelles j’ai gardé mon iPhone 4 pendant longtemps. C’est parce qu’il était petit et qu’il fonctionnait, donc j’allais le garder », a déclaré Boyer à Engadget. C’est un sentiment que vous avez peut-être déjà entendu, et qui apparaît même au siège d’Engadget (certains d’entre nous aiment beaucoup l’iPhone SE d’origine, par exemple). Mais jetez un œil à la sélection de téléphone de n’importe quel opérateur mobile, et le message est clair: la règle des gros téléphones et Android ou iOS sont probablement vos seules options.

Le téléphone que Boyer prévoit de fabriquer – titre de travail: OneDevice – n’est pas seulement un petit smartphone. Bien qu’à environ 4 pouces de haut, c’est aussi cela. En fait, il a la même hauteur que son bien-aimé iPhone 4, juste un peu plus large. Au cours de notre entretien, il a brandi son ancien combiné Apple, avec un crayon collé sur le côté, pour illustrer les dimensions du téléphone qu’il envisage. Le OneDevice serait disponible en deux modèles, dont l’un arborerait un écran à encre électronique de type Yotaphone à l’arrière. L’écran principal aurait une largeur de 4,7 pouces – soit le même que l’iPhone SE de cette année, plus grand – mais avec un rapport d’aspect de 16: 9, qui, selon Boyer, est optimisé pour la visualisation vidéo.

Ensuite, il y a Alex Davidson, dont le «téléphone ennuyeux» est une ironie (ironiquement) intéressante du smartphone. Contrairement à d’autres appareils anti-distraction qui n’offrent que les bases (généralement pas de navigateur ou de médias sociaux), le téléphone Boring est un smartphone légitime (un Xiaomi A1 modifié), juste avec un système d’exploitation limité. Ou, il y a le téléphone Volla axé sur la sécurité et la confidentialité d’une entreprise allemande du même nom. Volla (à ne pas confondre avec Jolla) est similaire au téléphone Boring en ce qu’il utilise un combiné personnalisé d’un fabricant existant – le Gigaset allemand – mais change totalement l’expérience avec un logiciel sur mesure. Le téléphone Boring et Volla ont eu des campagnes de financement participatif réussies, Boring étant déjà disponible, tandis que Volla est en passe d’être entre les mains des donateurs cet automne.

Davidson dit que son téléphone Boring a deux publics principaux: les personnes qui veulent moins de distractions et les parents qui veulent un téléphone capable, mais sans Internet pour leurs enfants. Comme il le dit, avoir un téléphone «stupide» est un suicide social pour de nombreux préadolescents et adolescents de nos jours, donc un combiné quelque peu capable, juste avec un système d’exploitation dépouillé, pourrait garder les parents et les professionnels accablés heureux.

Alors que l’objectif Kickstarter du téléphone Boring était modeste – il n’avait besoin que d’environ 75 contributeurs pour atteindre sa cible – Davidson est confiant que plus de gens recherchent quelque chose comme ça. «C’est un peu étrange pour les gens», a-t-il expliqué, «mais une fois que les gens l’ont compris, ils disent en quelque sorte:« Ouais, c’est vrai. J’ai donc toutes les choses utiles et je n’ai tout simplement pas la possibilité d’avoir quoi que ce soit qui me ferait perdre mon temps. »»

Volla est une idée originale du Dr Jörg Wurzer. Sa vision était de créer un téléphone qui équilibre la confidentialité avec un système d’exploitation intelligent mais simple. Comme le téléphone Boring, il est également basé sur une version fortement modifiée d’Android, mais n’a pas de services Google et une interface utilisateur complètement repensée (il exécutera la plupart des applications Android si vous le souhaitez). «J’ai réalisé qu’il était presque impossible de décider moi-même avec qui je partage quelles données si j’utilise Android ou iOS.» Wurzer a dit à Engadget.

Téléphone ennuyeux

Alex Davidson

Prendre un téléphone existant et modifier l’expérience est une voie évidente. Fabriquer son propre combiné est semé d’embûches. D’une part, vous devez avoir accès aux conceptions de référence des fabricants de puces. Et selon Boyer, obtenir ceux des leaders du marché est quasiment impossible en tant qu’indépendant. De plus, c’est coûteux. «Par exemple, le développement matériel et le développement logiciel sont de l’ordre de 500 000 à un million d’euros», a expliqué Boyer. Même peaufiner un design existant nécessite des poches profondes. «La commande minimum pour un téléphone, pour en faire un là où ils changent le chipset en usine pour vous, est d’environ 3 000. Ce qui revient à 100 dollars par téléphone pour un modèle de base, c’est 300 000 dollars d’avance », selon Davidson.

C’est même avant d’envisager de vendre le téléphone aux États-Unis. Boyer est en France, parlant avec des opérateurs locaux. Davidson est en Nouvelle-Zélande et Wurzer vient d’Allemagne. Aucun d’entre eux n’a mentionné de projet de vendre son téléphone en Amérique, et il y a probablement une bonne raison pour cela. «Nous nous concentrons sur l’Europe parce que la certification FCC coûte environ 150 000 $, ce qui est difficile pour une startup», a expliqué Wurzer.

Alors, bien sûr, vous avez besoin d’un endroit pour que les gens l’achètent. Les opérateurs de téléphonie mobile ont des relations étroites avec les grandes entreprises et disposent d’un «espace de stockage» limité en termes de nombre de téléphones qu’ils peuvent offrir et prendre en charge à un moment donné. «Je pense que nous commencerons par les canaux de vente en ligne, puis par d’autres canaux de vente connus en Allemagne: les supermarchés, les marchés électriques et, finalement, les opérateurs», a déclaré Wurzer. Davidson souligne que la simple visibilité sur les plateformes de financement participatif peut être difficile. « Nous avons été un peu déçus que les algorithmes de Kickstarter […] Je suppose qu’ils utilisent simplement un algorithme et ce qui obtient les clics est ce qui arrive en haut de la liste.  » Kickstarter, pour sa part, explique comment son filtre « Magic » fonctionne ici dans ce billet de blog.

Boyer explore le financement participatif ainsi que les voies d’investissement traditionnelles. Il s’est entretenu avec Xavier Niel, un investisseur français qui a fondé Free, l’un des plus grands transporteurs du pays. C’est Niel qui lui a dit qu’environ 15% des clients ont manifesté leur intérêt pour un téléphone plus petit. Mais Neil a fait une bonne affaire et a déclaré à Boyer que pour que son téléphone soit pris en compte pour le réseau de Free, il faudrait le vendre pour environ 200 € (220 $), ce qui est un prix très bas pour une nouvelle entreprise. Et ce n’est pas seulement à quel point votre téléphone est commercialisable. « Il y a toutes les choses avec les réseaux cellulaires entre les pays, et comment ils sont tous suffisamment différents pour rendre cela difficile », a ajouté Davidson.

Avoir un grand réseau pour offrir votre téléphone à ses clients est probablement le Saint Graal pour un indépendant, et même si ce n’est pas facile, ce n’est pas impossible non plus. «Nous devons être convaincus qu’il y aura une demande des clients pour un produit particulier et que cela a donc un sens commercial pour nous, mais le client est au cœur de notre prise de décision.» Magnus McDonald, directeur de la gestion des produits et des catégories chez O2 (UK) a déclaré à Engadget. Il admet que certaines marques (Apple et Samsung) constituent l’essentiel de ce que veulent les clients, mais les indies ne sont pas à l’écart. « Nous considérerions absolument les petites entreprises comme des téléphones intéressants », a-t-il ajouté. « J’encourage toutes les marques nouvelles et émergentes à contacter mon équipe de gestion des catégories de matériel sur LinkedIn, afin de fournir des détails sur le produit, la stratégie marketing et les investissements qui leur permettront d’atteindre une percée sur le marché britannique des téléphones portables. »

La triste vérité est que certains des téléphones les plus intéressants de ces dernières années ont eu du mal à gagner du terrain. Que ce soit le curieux Yotaphone, le téléphone de jeu de Razer ou même le téléphone essentiel prometteur (et relativement pur). Il semble que nous perdions notre appétit pour (ou l’accès à) tout ce qui est en dehors de la norme. Bien sûr, cela concerne le marché occidental. Les fabricants chinois n’ont pas peur d’essayer des idées nouvelles et audacieuses, mais souvent d’une manière qui ne résonne pas non plus pour les acheteurs américains.

Il s’avère que les fabricants chinois posent également un défi aux fabricants de téléphones indépendants. Lorsque j’ai vérifié sur Kickstarter pour des projets récents, un certain nombre de projets arrivent, mais il ne faut pas longtemps avant de vous rendre compte que beaucoup (sinon la plupart) d’entre eux sont soit les mêmes types de téléphones que vous pourriez trouver sur Wish, probablement fabriqués par un ODM à Shenzhen ou similaire. « Vous n’avez qu’à regarder quelques Kickstarters, et vous commencerez assez rapidement à réaliser ce qui est vraiment local et ce qui fait semblant d’être local », a déclaré Davidson.

Téléphone Volla.

Jorg Wurzer

Pour Wurzer et Volla, l’utilisation d’un fabricant local présentait d’autres avantages. «Avec Gigaset, car ils sont capables de produire de petits lots hautement personnalisés tout au long de leur production. Ce n’est pas fabriqué par des gens en Asie, c’est un moyen hautement automatisé de les produire avec des robots et des personnes et à cause de cela, il est possible de produire de haute qualité et à bas prix et avec une personnalisation élevée », a-t-il déclaré. « Et ce que vous ne pouvez pas sous-estimer, c’est la sécurité juridique et commerciale dont vous disposez, si vous avez un vendeur dans le même pays à 90 minutes en voiture. »

Ce que ces trois projets ont en commun, c’est le désir de résoudre un problème. « Je n’essaie pas de pousser une vision, ce que j’essaie de faire, c’est de résoudre un point douloureux qui est, vous avez beaucoup de gens, soit 15% de la population, qui veulent un petit smartphone et il n’y a pas ‘aucun smartphone n’est disponible pour eux », a déclaré Boyer. Pour Davidson, c’est la productivité: «Je viens de découvrir que je passais de plus en plus de temps au téléphone et que je ne pouvais pas le contrôler. Et la plupart des choses que j’ai essayé de faire pour l’arrêter, ne fonctionnaient pas. » Quant à Wurzer? «C’est la convivialité et l’intimité de ma liberté. « 

Pendant ce temps, les grandes entreprises tentent de trouver des solutions à des problèmes dont nous ne sommes pas sûrs. Prenez la nouvelle vague de téléphones pliables par exemple. Le Galaxy Fold de Samsung n’a pas vraiment fait une entrée gracieuse, mais le Galaxy Z Flip nous a donné un aperçu de ce à quoi pourrait ressembler notre avenir courageux. Mais cela n’aide pas beaucoup si vous êtes l’un des 15% de Boyer ou l’une des personnes qui cherchent à en faire plus, ou qui veulent simplement contrôler vos données.

Bien sûr, l’ajout de logiciels sur mesure à un combiné existant n’est pas exactement le même que les jours originaux de «voir ce qui colle» de Nokia, mais ce qu’il nous dit, c’est que ce qui existe actuellement, en utilisant le même style de grille d’applications le logiciel n’est pas ce que tout le monde veut. Davidson et Wurzer ont indiqué qu’ils aimeraient s’impliquer davantage dans la personnalisation du matériel plus loin. Avec le OneDevice, pendant ce temps, Boyer relève directement ce défi.

Quelle que soit l’approche, l’objectif final est finalement le même: éliminer lentement le cadre actuel des entreprises qui dominent le marché actuel. Aux yeux de nos développeurs indépendants, rien ne peut changer si aucune action n’est entreprise. Ou comme Wurzer le dit. «Dans cinq ans, nous voulons que Volla ait développé et dessert un troisième segment de marché aux côtés d’Apple et de Google. Je parle délibérément d’un segment de marché au lieu d’une niche de marché. Je vois un segment de marché pour des produits alternatifs au duopole actuel, qui permettra non seulement une croissance économique durable mais aussi la survie d’une seule marque. »

Personne ne s’attend à ce que la construction de votre propre téléphone soit aussi simple que la construction de votre propre PC, mais cela ne devrait pas non plus être aussi difficile qu’actuellement. Avec des gens comme Boyer, Davidson et Wurzer, cependant, peut-être, juste peut-être, il y a de l’espoir que les téléphones de petites entreprises avec des idées intéressantes puissent trouver une place sur le marché. Mais si les défis décrits par nos indépendants se poursuivent, il se peut que nous attendions encore un peu.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.