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Les livraisons de drones plaident en cas de crise

Le travail médical n’est cependant qu’un aspect de l’industrie. Wing, filiale d’Alphabet, souhaite que les livraisons de drones soient utilisées pour tout, y compris le pain frais et le café chaud. L’entreprise a commencé avec un petit service dans la périphérie de Canberra, en Australie. Il s’est ensuite étendu à Helsinki, en Finlande et à Christiansburg – une petite ville de l’État américain de Virginie – avant de lancer un deuxième site «en dessous» à Logan, juste au sud de Brisbane.

Le mois dernier, la société a annoncé «une augmentation spectaculaire» du nombre de clients utilisant son service. «Nous avons constaté une augmentation de 350% des inscriptions dans le monde», a déclaré Keith Hyde, directeur des opérations de Wing en Virginie, à Engadget. La société a effectué plus de 1 000 livraisons en deux semaines, a ajouté un porte-parole de Wing, aidé par une augmentation « significative » des commandes en Virginie. Mockingbird Cafe, une boulangerie basée à Christiansburg, a rejoint Wing plus tôt cette année et a vendu 50% de pâtisseries de plus qu’il aurait en magasin un week-end normal. Brugh Coffee, une autre nouvelle entreprise sur la plate-forme Wing, a vendu deux fois plus de bière froide qu’en magasin.

« Si je ne fais rien et que j’essaie de lutter contre ce qui se passe en ce moment, mon entreprise sera supprimée », a déclaré Luke Brugh, co-fondateur de Brugh Coffee à Engadget. «Je pense que je comprends simplement que cela fait partie de la vie. Si je veux que mon entreprise reste, je dois trouver un moyen de m’adapter et de rester connecté avec mes clients. »

Pourtant, c’est une période difficile pour Brugh Coffee. L’entreprise est un torréfacteur indépendant et a perdu des clients de gros en raison de la pandémie. Luke travaille toujours au magasin (la partie café s’appelle le Brew Lab), préparant le stock que les employés de Wing ramassent chaque matin. Il accepte également les commandes à distance, soumises via une application appelée Cloosiv, et les laisse aux clients sur une table à l’extérieur. « Nous avons été touchés », a-t-il expliqué. J’ai dû licencier deux ou trois personnes, à temps partiel. »

Le partenariat avec Wing est donc une source de revenus modeste mais indispensable. « Tout le monde dans le secteur de l’hôtellerie est en difficulté en ce moment, et cela nous donne donc simplement une autre façon d’atteindre nos clients », a ajouté Brugh.

Café Brugh Luke Brugh, co-fondateur de Brugh Coffee.

Aile

La hausse des livraisons Wing n’est pas surprenante. Beaucoup de gens sont coincés à la maison et luttent contre l’ennui en ce moment. Un café ou un bagel frais peut être un moment fort rare au cours d’une semaine autrement sans incident. « Si c’était quelque chose qui faisait partie de la routine quotidienne de quelqu’un, [Wing] est une sorte d’opportunité pour l’obtenir », a expliqué Brugh. Sans surprise, les produits que les gens achètent ont également changé. La demande de papier hygiénique, de collations et d’articles de premiers soins, y compris des pansements et des collyres, a augmenté en Virginie. Tout ce qui peut divertir un enfant, comme la craie, a également gagné en popularité depuis le début de la pandémie.

« C’est aussi une période difficile pour les enfants », a déclaré Heyde. «Donc, pouvoir commander un jouet à votre enfant et avoir un peu de plaisir de cette façon est une bonne chose que nous pouvons offrir à la communauté.»

Pour la personne moyenne, il y a peu d’inconvénients à un service de livraison de drones comme Wing ou au partenariat Matternet, UPS et CVS récemment lancé. C’est parce que – au moins pour l’instant – il n’y a pas de frais supplémentaires pour choisir un drone plutôt qu’un camion traditionnel ou une cueillette en magasin. « Pour l’instant, le service est payé par CVS et il n’y a pas de frais de livraison premium payés par le destinataire », a déclaré un porte-parole de Matternet à Engadget. « Wing ne facture actuellement aucun frais de livraison aux clients ou aux marchands dans aucun de nos sites à travers le monde », a ajouté un porte-parole de Wing. Est-ce financièrement viable à long terme? Probablement pas, mais l’industrie est encore naissante et, pour l’instant, établir la confiance et l’adoption des consommateurs est sans doute plus important que les revenus à court terme.

Un café ou un bagel frais peut être un moment fort rare au cours d’une semaine autrement sans incident.

Les livraisons de drones semblent avoir été faites pour la pandémie. Mais la plupart des opérateurs, y compris Wing, ont dû faire quelques ajustements depuis le COVID-19. La filiale Alphabet a une politique de travail à domicile pour quiconque n’a pas besoin de sortir. Les marchandises fournies par les commerçants sont essuyées et désinfectées pour garantir l’élimination des restes du virus. Les employés de l’entrepôt de Wing, quant à eux, doivent porter des gants de protection et des masques faciaux, rester à six pieds l’un de l’autre et participer à des contrôles réguliers de santé et de température.

«Supposons qu’un client commande une miche de pain», a expliqué Terrance Bouldin-Johnson, chef des opérations australiennes à Wing, «mon équipe reçoit cette commande et elle s’affiche à l’écran. Ils attrapent le pain, le mettent dans notre emballage et le scellent. Ils demandent le drone et sortent. Le drone plane au-dessus et ils s’accrochent [the package] sur. Il vole ensuite vers le client, abaisse le colis et retourne. Dans tout ce processus, ils n’interagissent avec aucun autre humain. « 

UPS CVS Les drones UPS développés par Internet volent désormais à partir d’un CVS en Floride.

UPS

Les charges utiles des hôpitaux de Matternet reçoivent un nettoyage similaire. « Rien de dramatique », a expliqué Raptopoulos. « Il suffit d’ajouter un peu de précaution pour s’assurer que, lors de ce transfert, nous ne recevons ni ne transmettons le virus. »

Zipline, quant à lui, suit les directives de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) et encourage tout le monde à porter des masques au travail et à la maison. Il a également créé deux équipes distinctes avec des équipes complètement séparées. De cette façon, si quelqu’un devait attraper le virus, il y a une autre unité blindée qui peut continuer à fonctionner.

Les livraisons de drones sont clairement utiles en cas de crise. Mais ils sont, pour l’instant, une rareté technologique à laquelle relativement peu de personnes dans le monde peuvent accéder. C’est parce que la réglementation et l’acceptation du public varient énormément d’un pays à l’autre.

Wing et UPS Flight Forward, par exemple, ont obtenu des certificats de transporteur aérien de la FAA. Connue sous le nom de partie 135, cette autorisation cruciale permet aux deux sociétés de piloter des drones au-delà de la ligne de visée visuelle d’un pilote aux États-Unis. Sans ce certificat, les entreprises doivent obtenir une dérogation de la FAA qui oblige généralement un observateur secondaire ou un avion de secours. Certains exploitants de drones ont obtenu cette exception en participant au programme pilote d’intégration des systèmes d’aéronefs sans pilote (UAS) du gouvernement, un programme de recherche qui vise à «explorer en toute sécurité la poursuite de l’intégration des opérations de drones». (Wing et UPS Flight Forward ont tous deux été impliqués dans le programme IPP.)

Mais il y a des complications. Comme le note Supply Chain Drive, les exploitants aériens utilisent généralement des avions qui ont reçu leur propre certification. Les drones Matternet n’ont pas encore reçu cette autorisation – bien que la société soit en train de suivre le processus – ce qui limite les possibilités d’UPS Flight Forward. « Si vous avez un avion certifié de type, et nous nous attendons à l’avoir ici [with the M2 system], puis UPS a son certificat Part 135, qui vous permet d’opérer à une échelle beaucoup plus grande et à un rythme d’autorisation beaucoup plus rapide de la FAA », a déclaré Raptopoulos.

En décembre, la FAA a proposé un système d’identification à distance afin que les drones puissent être surveillés et intégrés en toute sécurité dans l’espace aérien national. DJI a qualifié le système de «profondément imparfait» et excessivement «complexe, coûteux et intrusif». Néanmoins, la FAA a avancé et sélectionné huit sociétés, dont Wing, pour l’aider à affiner les exigences technologiques exactes. Les sociétés de drones commerciaux devront donc suivre l’évolution des règles et réglementations pour simplement maintenir leurs opérations aux États-Unis. Et ce n’est qu’un seul pays. Chaque région a des politiques et des attentes sociétales uniques à gérer. Il n’est donc pas surprenant que les livraisons de drones aient mis si longtemps à décoller véritablement dans le monde entier.

La pandémie de coronavirus pourrait cependant graisser les roues du changement. Les décideurs avancent généralement plus vite et mettent en lumière des projets qui pourraient aider à lutter contre COVID-19. En outre, de plus en plus de personnes utilisent désormais des services de livraison de drones – à la fois à titre médical et de consommation – ce qui augmentera la sensibilisation et, peut-être, l’acceptation.

« La raison pour laquelle nous poursuivons la livraison de drones depuis plusieurs années maintenant, c’est parce que nous pensons qu’il y a un énorme avantage pour le public à la fin », a déclaré Raptopolous. «Il y a une valeur énorme pour la société. Et les crises comme maintenant rendent ce cristal clair. »

Bouldin-Johnson a ajouté: «Si nous avons cinq livraisons de plus que ce que nous aurions normalement eu et que toutes ces personnes ont de grandes expériences, cela signifie que nous avons cinq personnes de plus qui nous aiment que nous n’aurions eu si COVID-19 n’avait pas été ne se passe pas, non? « 

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