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Pourquoi Jumanji est un bon film de confort 25 ans plus tard

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Je ne me souviens pas très bien de la première fois que j’ai vu Jumanji, mais je savais que j’allais l’aimer pour toujours après l’avoir vu sur VHS un an ou deux après sa sortie en décembre 1995. Pour moi, Jumanji est le film de confort ultime. C’est un film qui ne manque jamais de ravir, peu importe à quel point les effets spéciaux ou les références à la culture pop sont obsolètes. Jumanji a eu un impact sur ma compréhension des films au sens large, m’aidant à comprendre qu’ils peuvent être évadés, agréables, significatifs, et si vous avez de la chance, les trois à la fois. Même si le temps presse, avec 25 ans passés en un clin d’œil et deux suites flashy élargissant encore plus le monde de Jumanji, rien ne peut être l’original.

« Jumanji: un jeu pour ceux qui veulent trouver un moyen de quitter leur monde. »

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Image via TriStar Pictures

Basé sur le 1981 Chris Van Allsburg livre pour enfants du même nom et réalisé par Joe Johnston, Jumanji raconte l’histoire de quatre personnes – les adultes Alan Parrish (Robin Williams) et Sarah Whittle (Bonnie Hunt) et les jeunes frères et sœurs Judy (Kirsten Dunst) et Peter Shepherd (Bradley Pierce) – qui doit terminer un jeu commencé 26 ans plus tôt qui voit différents animaux, plantes, insectes, conditions météorologiques et un braconnier particulièrement méchant émerger du jeu pour faire des ravages dans leur petite ville de la Nouvelle-Angleterre. Jumanji a réalisé plus de 100 millions de dollars nationaux pendant son séjour dans les cinémas et fait partie des premières épopées respectives pour Williams et Dunst, deux des plus grandes stars des années 90.

Quand j’ai présenté l’idée d’écrire sur Jumanji pour la première fois, je ne me suis pas rendu compte à quel point il était étrangement approprié de choisir ce dont il serait question à ce moment précis. J’étais excité de parler de Jumanji parce que c’est un film qui m’a fait tomber amoureux de Williams en tant que tour de force à l’écran, avec Dunst en tant qu’acteur intrépide et habile et avec les films en tant que sortie d’évasion. Mais maintenant, dans notre sombre quarantaine (ish), la visite de Jumanji a illuminé à quel point l’idée d’inviter le monde sauvage à s’écraser dans sa propre maison sonne en ce moment – même si cela signifie avoir une bousculade dans votre salon .

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Image via TriStar Pictures

Jumanji est, pour moi, la quintessence d’un film de réconfort. Pour mon argent, à l’exception des effets spéciaux, tout tient le coup. Les performances sont toujours mortelles (ce pourrait être une des cinq meilleures performances de Williams pour moi, et non, je ne plaisante pas), la direction de Johnston continue de tirer sur tous les cylindres, James HornerLa partition est le personnage supplémentaire parfait qui fait des heures supplémentaires pour électrifier chaque scène avec excitation, et le script écrit par Jonathan Hensleigh (Armageddon), Greg Taylor (Prancer), et Jim Strain est toujours étanche mais avec suffisamment d’espace pour plaire aux téléspectateurs de tous âges. Mais le marqueur ultime de la grandeur de Jumanji en tant que film de réconfort, à mon avis, est qu’il ne manque jamais de vibrer, quel que soit le nombre de fois où je l’ai regardé. Besoin d’une preuve? Eh bien, entrons dans le film et vivons ensemble la meilleure scène de la durée de 104 minutes de Jumanji.

« Ne vous laissez pas berner, ce n’est pas du tonnerre. Rester sur place serait une erreur. »

Cela commence par un combat contre Billy Jessup. Billy, le garçon qui a utilisé l’intimidateur Alan quand ils étaient enfants en 1969. Après 26 ans, Alan, maintenant adulte, est toujours un peu inquiet de la façon dont Billy l’a traité et la seule façon d’exorciser ces sentiments est d’entrer dans un combat enfantin avec Sarah, la petite amie d’enfance de Billy et l’ami d’enfance d’Alan. Mais alors qu’Alan et Sarah se disputent à propos de l’impact durable du tourment de Billy sur la psyché d’Alan, il s’interrompt et demande à la salle: « Vous sentez ça? »

Malheureusement, Alan, Sarah, Judy et Peter, une bousculade est sur le point de se produire. Judy vient de prendre son tour pendant que les adultes se chamaillent, lisant tranquillement: «Ne vous laissez pas berner, ce n’est pas le tonnerre. Rester sur place serait une erreur. » Alors que la section des cordes de la partition immaculée de James Horner s’accélère, Alan se dirige vers la bibliothèque et regarde une petite figurine se bousculer sur une étagère et se briser. Les livres claquent au sol et le rythme régulier des sabots se rapproche. Quelques secondes avant le désastre, Alan se retourne et crie: «Courez. C’est une bousculade! « 

La séquence de la bousculade Jumanji est l’un des deux enfants des années 90 des bousculades à enjeux élevés comme moi ont dû essayer de traiter comme de jeunes cinéphiles (ne peut pas oublier Le Roi Lion…). Mais la tension de ce moment, le regardant se développer progressivement alors qu’il se déplace d’un peu de querelles standard entre Alan et Sarah avant de monter en flèche alors qu’Alan met à nouveau son savoir-faire durement gagné des années passées à vivre dans les jungles de Jumanji à bien utilisation, était et est toujours fantastique. Il souligne également à quel point toute l’action de Jumanji est bonne à ce jour, avec les conséquences de chaque lancer de dés se transformant en une construction lente en une explosion d’action après l’autre, chaque créature ou catastrophe naturelle que le jeu crache – soyez ce sont des singes ou des moustiques ou un lion affamé ou un tremblement de terre qui déchire une maison – intelligemment révélé à un effet étonnant et gratifiant à chaque fois que vous regardez.

« Dans la jungle, vous devez attendre que les dés en lisent cinq ou huit. »

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Image via TriStar Pictures

Jumanji n’est pas Jumanji sans Williams. 1995 a été une année plus détendue pour Williams en termes de production, avec un rôle de soutien dans Neuf moiss, un petit rôle non crédité dans À Wong Foo Merci pour tout, Julie Newmar, et son rôle principal dans Jumanji constituant l’essentiel de sa production. Bien que Neuf mois et To Wong Foo soient des films solides, nous ne nous en souvenons pas nécessairement pour Williams. Jumanji est le vrai gagnant ici et, comme je l’ai mentionné, c’est vraiment une minuterie d’une performance. Williams arrive à présenter sa gamme à Jumanji, passant de sa sensibilité plaisante de mile par minute à l’exercice de ses compétences en tant que Errol Flynn-un homme principal aventurier, se balançant de vignes et combattant des crocs pendant une mousson, pour apporter une certaine profondeur à la relation difficile d’Alan avec son père (Jonathan Hyde), dont il porte les cicatrices à l’âge adulte. Williams, déjà une personne profondément importante dans la vie de nombreuses personnes de ma génération en raison de son travail dans les années 80 et 90, fait de Jumanji un simple film pour enfant et un élément de grandeur.

« Attention aux aventuriers: ne commencez que si vous avez l’intention de terminer. »

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Image via TriStar Pictures

À la fin de la journée, Jumanji est mon film de confort ultime car il ne manque jamais de me rappeler que l’aventure est toujours possible. Peu importe mon âge ou les conneries que la vie me lance, Jumanji garantit un optimisme réconfortant en moins de deux heures. La nature même de ses locaux garantit que je serai transporté, réconforté et changé. Jumanji me rappelle qu’il est normal de se tenir fermement au vaste et vaste sentiment d’émerveillement qui entoure le monde que j’avais autrefois quand j’étais enfant. La vie semble un peu plus gérable lorsque vous essayez de canaliser l’aventure Alan Parrish; s’il peut survivre 26 ans dans la jungle, je peux survivre à cela. Et bien qu’il y ait des choses que la vie met sur notre chemin, nous ne pouvons tout simplement pas réduire afin de mieux se connecter au film pour enfants de 1995, au moins il y a la promesse de pouvoir mettre la vie en pause pendant un court moment et plonger tête baissée dans Jumanji pour quitter le soucis de votre monde derrière.

Pour plus d’essais My Comfort Movie du personnel de Collider, consultez Vinnie Mancuso sur La princesse à marier et Tom Reimann sur Tige chaud.

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