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«Sous la planète des singes» passe sous terre

La fin de la planète des singes de 1968 n’a vraiment pas nécessité de suite. Après tout, lorsque vous dévoilez l’une des finitions les meilleures et les plus décourageantes jamais capturées sur film – l’astronaute hors du temps était en fait sur Terre! – il n’y a pas grand chose d’autre à dire.

C’est du moins ce que voulait l’écrivain du roman original, Pierre Boulle. Les cinéastes derrière le premier film ont pensé cela aussi. Mais ensuite Planet of the Apes est devenu un énorme succès, et Life a eu d’autres idées.

Ainsi, une nouvelle intrigue a été conçue, une nouvelle star a été choisie pour remplacer Charlton Heston (qui a accepté une petite apparition dans la suite) et une nouvelle couche surréaliste a été ajoutée à l’apocalypse nucléaire qui a envoyé l’humanité se démener pour survivre dans un monde gouverné par singes.

Sous la planète des singes est arrivé le 26 mai 1970 et a marqué la première des quatre suites de plus en plus ridicules. Ted Post – dont le premier long métrage, la vengeance de Clint Eastwood en 1968, Hang ‘Em High, est venu après près de deux décennies à la télévision – a été exploité pour réaliser à partir d’un scénario du producteur Mort Abrahams et Paul Dehn, qui ont participé au scénario de Goldfinger. (Boulle et Rod Serling, qui ont écrit le scénario du film de 1968, ont d’abord été approchés pour écrire la suite, mais leurs scripts ont été rejetés.)

Et depuis le début, Beneath the Planet of the Apes se transforme en un étrange hybride de fantaisie de science-fiction et du monde fantastique que la franchise se crée. Le film commence littéralement là où l’original s’était arrêté deux ans plus tôt, avec l’astronaute bouleversé Taylor (Heston) et son compagnon muet Nova poursuivant leur voyage à cheval vers la zone interdite.

Après que le feu ait explosé du sol, la terre s’ouvre. Tout en vérifiant tout cela, Taylor s’approche d’une falaise et, encore plus inexplicablement, y disparaît. Les flammes, la terre ouverte et le mur mystérieux disparaissent également, laissant Nova seule. Mais pas pour longtemps.

Un autre astronaute, Brent (joué par James Franciscus), qui a été envoyé pour enquêter sur l’équipage manquant du premier film, s’écrase sacrément près de l’endroit où Taylor et Nova marchaient. Par chance, Brent retrouve Nova, qui porte les plaques d’identité de Taylor, et la ramène à Ape City à la recherche de son copain disparu.

Regardez la bande-annonce de «Sous la planète des singes»

Au cours de 95 minutes, Brent rencontre des chimpanzés amicaux (Cornelius et Zira, revenant du premier film), des gorilles peu amicaux (dirigés par le nouveau personnage général Ursus) et l’orang-outan curieux mais arrogant Dr Zaius (également du premier film). Il a également retrouvé Taylor. Dans le développement le plus lointain du film, et où il obtient son titre, il rencontre un groupe de mutants souterrains qui avaient des pouvoirs télépathiques.

Oh, et ils ont aussi une bombe nucléaire, qu’ils adorent comme un dieu.

Chacun de ces éléments entre en collision avec le point culminant du film: les singes, les astronautes, les mutants et, plus important encore, la bombe – qui tourne en mouvement le prochain film de la série, Escape From the Planet of the Apes de 1971. (À partir de là, la franchise a lancé, au cours des prochaines années, deux autres films, une émission de télévision, une série animée, des bandes dessinées et à peu près tout ce sur quoi vous pourriez gifler un singe.)

Il y a beaucoup à voir avec Beneath the Planet of the Apes. C’est, à son tour, la plus maladroite et la meilleure des suites; c’est aussi le plus incrédule, ce qui en dit long sur une série de films centrés sur des singes parlants qui ont finalement abouti à une entrée qui a essentiellement doublé en tant que traité sur les émeutes raciales contemporaines.

C’est aussi la sortie la plus curieuse. Les singes sont presque secondaires à l’intrigue – essentiellement relégués aux mêmes rôles qu’ils avaient dans le premier film – car les mutants saisissent l’écran central une fois qu’ils sont introduits. Vivant dans les ruines du système de métro de New York, ils portent des masques pour masquer leur apparence déformée causée par les radiations, ordonnent télépathiquement à Brent et Taylor de se battre et organisent une cérémonie bizarre en l’honneur de leur divinité « bombe apocalyptique » toujours active .

Pourtant, la partie la plus déroutante de Beneath the Planet of the Apes est sa simple existence. Le premier film avait à peu près raison. C’est pourquoi Heston n’a pas voulu revenir (il a accepté son bref rôle de soutien à la condition qu’il meure dans le film et que son salaire soit reversé à une œuvre caritative), Post n’a pas voulu diriger tant que le scénario n’a pas répondu à un certain nombre de ses préoccupations. (le réalisateur du premier film, Franklin J. Schaffner, était occupé à faire Patton) et les critiques étaient sceptiques quant à la façon dont le ton désolé de la fin de Planet of the Apes pouvait même être suivi, tout bien considéré. (C’est également le seul projet Apes dans les années 70, en plus de la série animée, à laquelle Roddy McDowall n’a pas participé; il tournait un autre film à l’époque.)

Rien de tout cela n’avait vraiment d’importance. Le film a été un succès et une suite était déjà dans les esprits des producteurs au moment où la production enveloppée sous la planète des singes, même si – tout comme avec le premier film – un downer d’une fin ne semblait pas laisser beaucoup de place à errer. Pourtant, Escape From the Planet of the Apes a en quelque sorte trouvé une lueur d’espoir au milieu de tout le désespoir, ajoutant encore plus de confusion à la philosophie de la franchise en pleine croissance.

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