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La première mission en équipage de SpaceX à bord de l’ISS est nettoyée pour aujourd’hui

Ces dernières années, un certain nombre de sociétés aérospatiales privées ont conçu et testé leurs propres capsules d’équipage, notamment New Shepard de Blue Origin, SpaceshipTwo de Virgin Galactic, CST-100 Starliner de Boeing et Crew Dragon de SpaceX. Alors que le New Shepard et le SpaceShipTwo sont construits pour des vols suborbitaux, la NASA a attribué des contrats de plusieurs milliards de dollars à Boeing et SpaceX en 2014, dans le cadre de son programme d’équipage commercial nouvellement formé, pour transporter des astronautes vers l’ISS et vice-versa. SpaceX devrait obtenir 2,6 milliards de dollars pour six voyages, tandis que Boeing a reçu 4,2 milliards de dollars pour un nombre similaire de vols.

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Cependant, seul SpaceX a jusqu’à présent réussi à obtenir la certification de vol de la NASA. Lors d’un vol d’essai sans équipage en décembre 2019, le vaisseau spatial de Boeing a subi un dysfonctionnement du système de chronométrage qui l’a empêché d’atteindre une orbite suffisamment élevée pour atteindre l’ISS et est revenu sur Terre après seulement deux jours, au lieu des huit attendus.

La capsule Crew Dragon n’est que le cinquième véhicule de transport d’équipage jamais jugé digne par la NASA, après les Gémeaux, Apollo, Mercure et la navette spatiale. La capsule Dragon mesure 13 pieds de diamètre et peut accueillir sept personnes. Il y a même des toilettes que Behnken et Hurley peuvent utiliser lors de leur voyage de 19 heures vers l’ISS, bien que SpaceX et la NASA soient restés muets sur les détails de l’emplacement de tous ces boutons et tuyaux.

Les astronautes de la NASA Douglas Hurley, à gauche, et Robert Behnken, portant des combinaisons spatiales SpaceX, quittent le Neil A. Armstrong Operations and Checkout Building for Launch Complex 39A lors d'une répétition générale avant le lancement de la mission Demo-2, le samedi 23 mai 2020, à Le Kennedy Space Center de la NASA à Cape Canaveral, en Floride. La fusée SpaceX Falcon 9, qui enverra deux astronautes à la Station spatiale internationale pour le premier vol en équipage des États-Unis en près d'une décennie., Devrait être lancée le mercredi 27 mai. (Bill Ingalls / NASA via AP)

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Behnken et Hurley sont tous deux des pilotes d’essai accomplis et se sont entraînés pour cette mission depuis leur sélection en 2018. Une fois qu’ils auront fini par monter sur l’ISS, la NASA prévoit qu’ils restent à bord pendant un à trois mois, jusqu’à 120 jours. , jusqu’à ce qu’une autre mission SpaceX transporte plus d’astronautes pour les soulager. Leur voyage de retour devrait être encore plus pénible car le Crew Dragon rentrera dans l’atmosphère au-dessus de l’océan Atlantique avant de déployer ses parachutes pour un atterrissage dans l’eau.

La capsule Crew Dragon n’est pas le seul nouvel équipement que SpaceX testera sur cette mission. L’entreprise a conçu et fabriqué une nouvelle génération de combinaisons spatiales pour l’accompagner. Fini les combinaisons old-school Advanced Crew Escape System (ACES) (alias les «costumes de citrouille»), remplacées par un design élégant qui a été initialement imaginé par le créateur de costumes hollywoodien Jose Fernandez. Comment ce design a été transformé en combinaison spatiale fonctionnelle – même les capacités des combinaisons elles-mêmes – restent les secrets de SpaceX étroitement gardés.

L’épidémie de COVID-19 a mis quelques rides supplémentaires dans les préparatifs de la NASA pour cette mission. « La santé et le bien-être de l’équipage sont toujours primordiaux », a déclaré Courtney Beasley, spécialiste des communications au Johnson Space Center de la NASA, à CNN en mars. « Tous nos équipages doivent rester en quarantaine pendant deux semaines avant leur lancement. Cela garantit qu’ils ne sont pas malades ou en train d’incuber une maladie lorsqu’ils arrivent à la station spatiale et est appelé » stabilisation de la santé « . »

« Pendant la quarantaine, les astronautes vivent dans leurs quartiers d’équipage – la NASA a des quartiers d’équipage à cet effet dans les centres spatiaux Kennedy et Johnson, et Roscosmos les a à Baïkonour », a-t-elle poursuivi. « Ils n’ont pas de contact direct avec quiconque qui n’a pas été pré-autorisé par les chirurgiens de vol de la NASA. Le temps est consacré à la préparation du vol, à l’étude et au repos, ainsi qu’à travailler et à passer des appels vidéo avec des amis et des membres de la famille. »

La NASA a également mis en place des précautions supplémentaires pour le contrôle au sol. Les couvertures faciales et l’éloignement physique sont obligatoires, chaque nouveau quart de travail se rapporte à une salle de contrôle différente afin que le quart de travail précédent puisse être nettoyé en profondeur. Les visiteurs civils n’étaient pas autorisés au Kennedy Space Center pour voir le lancement et seulement quelques dizaines de journalistes ont été invités à le couvrir en personne.

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