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Un juge qui a dit à une «victime d’agression sexuelle» de lui fermer les jambes pour éviter d’être violée est renvoyé

Photo du juge John Russo

Le juge de la Cour supérieure de circuit John Russo, sur la photo, a été interdit de séjour dans la salle d’audience après avoir suggéré qu’une victime présumée d’agression sexuelle devrait lui fermer les jambes pour éviter de futures attaques

Un juge qui a tiré sur la notoriété après avoir dit à une victime présumée d’une agression sexuelle qu’elle devait «fermer les jambes» pour éviter d’être violée a été licencié.

Le juge de la Cour supérieure, John Russo, a été empêché en permanence de présider une salle d’audience par la Cour suprême du New Jersey mardi lors de l’incident de 2016.

Les juges de la Cour suprême ont statué à l’unanimité en faveur de la radiation de Russo, affirmant qu’il était coupable d ‘ »actes répréhensibles et graves d’inconduite » et que son comportement signifiait qu’il était « inconcevable » qu’il puisse jamais présider à nouveau une affaire de violence domestique ou d’agression sexuelle.

Les juges avaient recommandé l’été dernier que Russo soit retiré du banc, et un comité consultatif de trois juges a accepté en janvier.

Russo avait été suspendu sans solde pendant qu’il avait fait appel de ces décisions. Son avocat, Amelia Carolla, a refusé de commenter mardi.

Dans les dossiers du tribunal et lors d’une audience en décembre, Russo a exprimé ses remords pour ses commentaires à la femme et pour avoir plaisanté sur l’échange avec le personnel du tribunal par la suite.

Il a tenté de faire valoir que la peine de la Cour suprême était excessive car un comité consultatif sur la conduite judiciaire avait recommandé l’année dernière une suspension de trois mois sans solde.

La femme a comparu devant Russo lors d’une audience en 2016 à Trenton, dans le New Jersey, pour obtenir une ordonnance de non-communication contre un homme qui, selon elle, l’a agressée sexuellement. Selon une transcription de l’échange, lorsque la femme a décrit sa rencontre avec l’homme, Russo lui a demandé: «Savez-vous comment empêcher quelqu’un d’avoir des relations sexuelles avec vous?»

Lorsque la femme a répondu oui et a suggéré de s’enfuir, Russo a répondu: «Fermez vos jambes? Appelle la police? Avez-vous fait une de ces choses? »

Il a raconté des blagues avec des membres du personnel sur l’échange après que la femme avait quitté la salle d’audience, selon un rapport publié par le comité de conduite judiciaire.

Russo a insisté sur le fait que ses questions n’étaient qu’un moyen d’obtenir plus d’informations de la femme, mais a admis que son choix de mots était mauvais et a reconnu que ses commentaires étaient erronés.

Le rapport du panel de trois juges a relevé quatre cas d’inconduite – dont une affaire matrimoniale pour laquelle il ne s’est pas récusé même s’il connaissait quelqu’un impliqué.

Les cas n’indiquaient pas la malhonnêteté lorsqu’ils étaient pris séparément, a constaté le panel, mais son témoignage concernant deux des allégations manquait de franchise, fabriquait des explications après coup des événements et montrait un manque d’intégrité indigne d’une fonction judiciaire. « 

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